Qué podría Significar Si recibes Mucho Deja Vu

En 1999, una mujer de 42 años fue al médico por lo que describió como un ruido de estallido en ambos oídos. El ruido era tan fuerte que había empezado a mantenerla despierta por la noche. A la mujer se le diagnosticó Temblor Palatino, un trastorno del movimiento de algunos de los músculos de la parte posterior de la garganta, en el que se contraen y causan un sonido de chasquido.

Le dieron medicamentos relajantes como diazepam, pero no funcionaron. En 2004, todavía en busca de un tratamiento eficaz, la mujer vio a un neurólogo que le dio 5-HTP, un aminoácido natural que afecta el sistema nervioso central. Hizo que el estallido desapareciera, pero trajo un extraño efecto secundario.

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«Cuando veía la TELEVISIÓN, sentí que estaba viendo se repite, aunque yo sabía que no era, como lo fue la noticia», escribió ella en el momento de su cuenta más tarde fue documentado en un caso de 2007 informe). «Luego recibí una llamada telefónica de mi hermana para decirme que enviaban a los niños a casa porque había un corte de energía en la escuela. Le pregunté por qué me estaba diciendo esto de nuevo, ya que me lo había dicho varios días antes.»

Pero su hermana no le había dicho eso antes, y no había habido un corte de energía en la escuela unos días antes. En cambio, la mujer estaba teniendo un episodio extremo y duradero de déjà vu.

«Como el médico no pensó que fueran las píldoras, decidí intentarlo de nuevo», escribió. «Tuve la misma sensación de haber visto y hecho todo esto antes. No tenía ningún tipo de sentimiento extraño, sabía que no podía saber estas cosas, pero me sentí como si lo supiera.»

Déjà vu significa ya visto en francés. Se cree que es muy común, habiendo ocurrido entre el 30 y el 96 por ciento de la población, y generalmente dura solo segundos. Puede ser desencadenada por la fatiga o el estrés emocional y es más frecuente en nuestros 30 años, disminuyendo después de eso. La gente reporta más déjà vu cuantos más años de educación han tenido. Es más común por la noche que por la mañana. Las personas que viajan regularmente y las personas que recuerdan sus sueños son más propensas al déjà vu.

Conocemos el déjà vu como un extraño momento fugaz. Haces una pausa y disfrutas de la extrañeza, luego sigues adelante, tal vez para no volver a sentirla durante meses o años. Lo eliminamos en nuestra vida diaria, pero déjà vu, dice Adam Zeman, neurólogo clínico de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, puede ser una ventana a las muchas formas en que nuestro cerebro regula la memoria, la familiaridad y otros procesos relacionados. (De este paciente en particular, dice Zeman, es posible que hayamos aprendido que la serotonina está involucrada en la génesis del déjà vu; los medicamentos que estaba tomando eran serotoninérgicos y desencadenaron los episodios.)

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Zeman dice que aunque tendemos a asociar déjà-vu-como experiencias juntos, los investigadores ahora están distinguir entre los diferentes tipos de déjà vu. Algunos son tan intensos que es posible que te des cuenta de que nunca los has experimentado, incluso si te consideras un veterano de déjà vu.

Con déjà vu, tenemos una sensación inquietante de que nuestro entorno o experiencias actuales son familiares, pero al mismo tiempo reconocemos que hay algo «ligeramente falso» en esa familiaridad, me dice Zeman.

Pero el déjà vu también ha sido reconocido durante mucho tiempo como un aura de epilepsia del lóbulo temporal, o el comienzo de una convulsión. Para una persona con epilepsia, una sensación de déjà vu puede significar que pronto comenzará a tener convulsiones o perderá el conocimiento. Zeman colaboró en un estudio hace unos años que preguntaba si había algo sobre el déjà vu de un epiléptico que fuera diferente del déjà vu experimentado por un cerebro sano; la respuesta parece ser no. Puede ser un poco más prolongado u ocurrir con más frecuencia en personas epilépticas, pero por lo demás es lo mismo.

Zeman dice que debido a que los científicos a veces pueden registrar directamente desde el cerebro de las personas con epilepsia, después de todo, tienen más razones para someterse a neurocirugía, hemos podido determinar qué partes del cerebro están asociadas con el déjà vu. A finales de la década de 1950, los investigadores descubrieron a través de la estimulación eléctrica y el registro de convulsiones que el neocórtex temporal estaba involucrado principalmente. A finales de la década de 1970, se demostró que se podía provocar un déjà vu a través de electrodos en el lóbulo temporal medial, y trabajos más recientes han encontrado con aún más especificidad qué partes del lóbulo temporal medial están asociadas con el déjà vu.

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El lóbulo temporal medial incluye el hipocampo y la circunvolución del hipocampo, ambos de los cuales son importantes en la memoria. El famoso paciente HM tenía epilepsia en ambos lóbulos temporales mediales, y se los extirparon para detener sus convulsiones. En ese entonces, no se sabía cuán cruciales eran esas regiones cerebrales, y la vida de HM esencialmente se detuvo. Fue incapaz de formar nuevos recuerdos conscientes a partir de entonces, sin recordar a los médicos y otras personas que vinieron a tratarlo o visitarlo.

Siempre había asumido que el déjà vu era un fenómeno del hipocampo, nuestro principal centro de memoria. Pero Zeman dice que es más probable que involucra a un área adyacente, llamada la corteza perirrinal, que nos permite reconocer cuando las cosas son familiares.

«Diga que su jefe entra en la habitación y usted mira hacia arriba, tiene una respuesta de familiaridad inmediata», dice Zeman. Eso es un poco diferente del recuerdo, que sería como si te preguntaras la última vez que viste a tu jefe.»

La teoría actual es que el déjà vu epiléptico es causado por descargas anormales de electricidad en esa región de familiaridad. Cuando esa área es hiperactiva, sientes familiaridad que no está acompañada de recuerdos, por lo que se siente tan raro.

«Tal vez estás sentado en un café donde nunca has estado antes, obtienes actividad en el área de familiaridad, y de repente toda la experiencia de sentarte allí parece intensamente familiar, pero no tienes forma de justificarlo porque no puedes», dice. «Porque nunca has estado allí antes. No puedes sacar un recuerdo. Es por eso que esta extraña combinación lleva a la sensación de que la familiaridad es falsa.»

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le digo Zeman que me suena como el opuesto del síndrome de Capgras, o el síndrome del impostor—cuando usted piensa que la gente que conoces, como su cónyuge o mejor amigo—realmente son impostores. Pero Zeman me corrige de nuevo y revela cuán sutilmente variados son estos conceptos en el cerebro, incluso tareas aparentemente básicas como ver y reconocer a las personas.

En el síndrome de Capgras, en realidad es la amígdala, que está involucrada en los juicios emocionales, lo que sale mal, dice. Puedes reconocer a alguien como familiar, pero no tener que apoyarlo en las emociones correctas, las que normalmente sentirías al mirar a tu esposo, esposa o amigo. «Podría llevarte a la conclusión de que tu familiar debe haber sido reemplazado por otra persona», explica. «Se ven como deberían, pero no se sienten como deberían.»

Tiendo a disfrutar de un déjà vu. Tiene una forma de hacer que incluso los detalles más mundanos adquieran un aire mágico. Pero Zeman dice que a las personas con epilepsia les puede molestar. No solo es mayor su experiencia, y a menudo más larga, sino que también puede ir acompañada de miedo y ansiedad, ya que generalmente va seguida de una convulsión en toda regla.

¿Cómo puede manifestarse esta campana de advertencia para una convulsión en personas que no tienen epilepsia? Zeman dice que no lo sabemos completamente. Una teoría es que el déjà vu ordinario es un tipo de ataque que experimentan las personas sanas. (Wilder Penfield, un famoso neurocirujano canadiense, incluso llamó déjà vu «pequeñas convulsiones».»)

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Pero esa idea no es ampliamente aceptada por muchos neurocientíficos, y es difícil encontrar evidencia de ello porque la mayoría de las personas sanas no obtienen registros cerebrales intracraneales. Un estudio en el que Zeman colaboró descubrió que podría haber una reducción sutil en el volumen en áreas como el lóbulo temporal medial en personas sanas que experimentan un déjà vu, en comparación con aquellos que dijeron que nunca lo habían tenido. Algunos piensan que un cambio en la estructura de su cerebro podría explicar cómo una persona sin epilepsia podría tener un déjà vu.

«Pero creo que la respuesta veraz», dice, «es que todavía no sabemos cuál es el mecanismo subyacente del déjà vu fisiológico normal.»

El paciente de Chris Moulin era un hombre de 80 años que había sido diagnosticado con Alzheimer, pero no tenía los síntomas típicos.

No fue olvidadizo; de hecho, afirmó que todo lo que hizo ya lo había hecho: No quería ver la televisión porque dijo que había visto todos los programas antes; se negó a leer el periódico porque» incluso las noticias parecían las mismas», recuerda Moulin. El hombre dijo que ya había conocido a Moulin antes, también. Ya había hecho todas las pruebas que Moulin le hacía, le habían hecho todas las preguntas que Moulin le hacía. Parecía estar atrapado en una especie de bucle temporal.

Moulin, neuropsicólogo cognitivo de la Universidad Grenoble Alpes, es ahora uno de los investigadores líderes en déjà vu en la actualidad. Se interesó en el déjà vu cuando, después de conocer a este hombre, consultó su manual de trastornos de la memoria y no encontró detalles sobre él, aparte de una pequeña mención de la epilepsia del lóbulo temporal.

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«Eso empezó un tipo de accidente carrera en déjà vu,» me dice. «Soy un investigador de la memoria, y hago otras cosas. Solía decir que ese era mi trabajo diario, y mi pasatiempo era el déjà vu, pero ahora el déjà vu está tomando el relevo lentamente.»

Moulin dice que este hombre representó un caso extremo. Ahora que ha estado estudiando déjà vu por un tiempo, hace la distinción entre aquellos que saben que su sentido de familiaridad no puede ser correcto y aquellos que creen que realmente han experimentado un momento dado antes.

«Normalmente, cuando tenemos un déjà vu, sabemos que hay algo que falla», dice Moulin. «Sabemos que estamos encontrando algo familiar, pero pronto pasa y pensamos,’ Oh, eso fue extraño. Hay un conflicto en nuestras interpretaciones. Pero algunas personas son seducidas por sus sentimientos de familiaridad, por lo que realmente piensan que tuvieron la conversación antes. Luego justifican razones de cómo pudieron haber tenido la conversación antes, o leído el periódico antes, e inventan historias para justificar esta fuerte creencia. Este es un trastorno de la memoria llamado confabulación.»

Las confabulaciones del hombre con Alzheimer eran así: Cuando su esposa le traía el periódico por la mañana, y él no lo leía, decía: «Cuando estabas dormido en la cama, de hecho me levanté, fui al quiosco de periódicos, y estaban descargando el periódico de la tienda de periódicos, y así es como ya lo leí. Luego me colé de vuelta en la casa, volví a la cama, y luego volví a dormir.»Por supuesto, nada de eso era verdad. Era una forma de explicarse a sí mismo cómo el periódico le parecía tan abrumadoramente familiar.

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En general, Moulin piensa que probablemente hay un espectro de déjà vu, desde la intensidad de la experiencia en sí hasta cuánto sabes que es falsa. En las personas sanas, ahora considera que ser capaz de reconocer cuando tienes un déjà vu es un síntoma saludable. Si sientes que algo es demasiado familiar, pero sabes que no está bien, es una señal de que eres muy consciente de lo que está pasando en tu cerebro.

Moulin me dice que las últimas teorías sobre déjà vu involucran otras partes del cerebro aparte de las regiones de familiaridad. Dice que la hipótesis del lóbulo temporal surgió en gran medida porque se puede inducir artificialmente un déjà vu estimulando esas áreas. Pero Moulin cree que eso podría no ser suficiente. El exceso de actividad solo en las áreas de familiaridad solo conduciría a una sensación de familiaridad, como pensar que conoces a alguien en la calle cuando no lo haces. Pero el típico déjà vu no es solo familiaridad, sino también la autoconciencia de que esa familiaridad es falsa.

Esa parte, la parte de la conciencia, llevó a Moulin y a otros a pensar que la corteza prefrontal también está involucrada, como una especie de mecanismo de control que ayuda a monitorear y organizar todo el sistema de memoria. En el caso del déjà vu, la corteza prefrontal está observando lo que está sucediendo en las regiones de memoria, y luego detecta un conflicto entre lo que es lógicamente posible y lo que el sistema de memoria está diciendo que es familiar. «Eso encaja de nuevo con esta historia de que el déjà vu normal es algo saludable», dice Moulin, porque su corteza prefrontal es lo suficientemente astuta como para notar que esta sobreactividad en el sistema de memoria no es del todo correcta.

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«a los Jóvenes a conseguir más que los viejos obtener de él,» él dice. «Creo que a medida que envejecemos, perdemos la precisión del sistema de memoria y el control detallado de lo que sucede en ese sistema. Un periodista con el que hablé lo describió como un sistema de verificación de datos, y me gusta mucho esa idea: Ese déjà vu es solo una señal de que hay algo que evita que te dejes llevar por tu sentido de familiaridad.»

Moulin distingue entre dos tipos de déjà vu, que han sido aceptados por otros investigadores de déjà vu. Uno de ellos es el clásico déjà vu, una sensación de familiaridad con tu experiencia actual que sabes que es falsa.

El segundo tipo, Moulin llama déjà vécu, que se traduce como ya vivido. Las personas con déjà vécu no solo sienten que algo les resulta familiar, realmente parece que han vivido ese momento antes y que saben lo que sucederá después, pero aún así con un conocimiento general de que esos recuerdos no pueden ser reales. (Esto es diferente a la confabulación, que no tiene conciencia de que las experiencias que una persona recuerda nunca ocurrieron.) El Déjà vécu puede incluir fragmentos de recuerdos recordados, «como si estuvieras a punto de identificar el déjà vu y se combinara con una sensación de que puedes sentir el futuro», dice.

Estas dos experiencias diferentes podrían implicar diferentes regiones cerebrales: Mientras que el déjà vu proviene de la corteza peririnal, o la región de familiaridad, el déjà vécu podría estar involucrando el hipocampo, porque es más como un recuerdo falso real.

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Zeman dice que ha visto a varias personas cuyas experiencias se ajustan a la descripción de déjà vécu más de déjà vu, porque son tan abrumador. Como Shona, una mujer de veintitantos años que se despertó una mañana, desayunó, se preparó para el trabajo, pero sintió que estaba » actuando en una película que había visto antes.»

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» Sintió que había vivido estos mismos momentos, el mismo día anterior», describe Zeman en su libro, Retrato del cerebro. «Se vio envuelta misteriosamente en una actuación repetida, punto por punto: a lo largo del día tuvo la sensación de saber con precisión lo que sucedería a continuación.»

Después de varios días de constante déjà vu, Shona recibió ayuda médica, después de ser enviada por primera vez a un hospital psiquiátrico. También había comenzado a tener «sentimientos corporales peculiares», como » hormigueo en el lado izquierdo de su cara, una sensación de flotar en el aire mirando hacia abajo sobre su cuerpo, y una sensación de compulsión por hacer cosas.»

Cuando fue examinada, encontraron que había tenido epilepsia cuando era más joven. A través del electroencefalograma, notaron actividad anormal en el lado derecho de su cerebro y le diagnosticaron un estado epiléptico no convulsivo, o epilepsia sin convulsiones. Después de recibir tratamiento para su epilepsia, el déjà vu desapareció. «Shona fue muy encantado de encontrar el mundo restaurado a su sólo aproximadamente familiar, amablemente impredecible viejo,» Zeman escribe.

Cuando se recuperó de su déjà vu, sin embargo, ya no podía reconocer caras, una condición llamada prosopagnosia. Zeman dice que encontraron una anomalía vascular en la parte del cerebro donde se realiza el reconocimiento facial. Esa anormalidad se había manifestado inicialmente como déjà vu antes de emerger como prosopagnosia. Cuando Zeman la conoció en 2000, no podía reconocer a personas famosas en la televisión y sus familiares tenían que presentarse por su nombre cada vez que iban a verla.

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Moulin advierte de que a veces las personas utilizan la frase déjà vécu para describir a los pacientes que tienen de memoria los delirios, la confabulación de que todo es repetición, al igual que su primer paciente. Pero en déjà vécu, la autoconciencia es clave. De hecho, la primera paciente de Zeman, la que quería que desapareciera su fuerte ruido de estallido, fue un buen ejemplo de déjà vécu: la suya fue una experiencia más fuerte y persistente que el déjà vu. Pero en realidad no creía que su vida se repitiera, o que fueran recuerdos reales que estaba recuperando. No se le ocurrieron historias para explicar lo que estaba pasando. «Se sintió como una ilusión y una sensación extraña», dice Moulin.

Puede ser necesario un refinamiento aún mayor de las muchas experiencias similares a déjà, para separarlas, especialmente si tienen diferentes mecanismos subyacentes. (Incluso hay un fenómeno ahora, considerado separado, conocido como déjà-rêvé, que es un recuerdo intenso de los sueños de uno. También se ha demostrado que se provoca a través de la estimulación eléctrica en el cerebro de los epilépticos, y ha sido reportado por personas con epilepsia durante las convulsiones.)

Soy una persona que recibe un déjà vu regularmente. No lo suficiente para calificar como persistente, pero creo que más que la mayoría. Le pregunto a Moulin qué cree que significa esto. ¿Mi comprobador de datos en el cerebro ha tomado demasiadas tazas de café? ¿Es mi cerebro realmente bueno para notar incluso los errores más leves en la familiaridad excesiva?

Moulin dice que las personas con déjà vu podrían estar más en contacto con las señales que emiten sus sistemas cognitivos, o especialmente sensibles a cómo funcionan sus sistemas de familiaridad. Pero Moulin dice que no sabemos por qué algunas personas lo contraen más que otras. Dice que ha conocido a personas extremadamente brillantes que nunca lo han experimentado, así que desafortunadamente para mí no es necesariamente una marca de inteligencia o un cerebro excepcional.

Se pregunta si las personas que no reciben un déjà vu tienen la misma relación con su memoria que aquellos que la tienen mucho. «Las personas que experimentan un déjà vu podrían usar más de sus habilidades reflexivas para pensar en lo que está sucediendo en su sistema de memoria», dice. «Tal vez tengan este tipo de memoria en la que no confían todo el tiempo. Mientras que las personas que no tienen déjà vu, simplemente explican todo una vez que encuentran algo familiar. Tratan de encontrar una razón por la que les resulta familiar y no disfrutan de la misma relación misteriosa con su propia memoria.»

Moulin dice que solía tener un déjà vu más que la mayoría, incluso antes de comenzar su investigación. «Creo que eso es muy consistente con la forma en que siempre me interesó cómo funcionaban las cosas», dice. «Realmente no se puede crear un déjà vu, pero se puede cultivar la forma de pensar sobre lo que se está pensando. Eso podría hacerte un poco más propenso a notarlo que otras personas.»

Moulin me pregunta si recuerdo la primera vez que experimenté un déjà vu, diciendo que en la mayoría de las personas, comienza alrededor de los diez años, pero no antes. «Recuerdo el primero. No se si recuerdas el primero», dice.

Recuerdo mi primera, tenía nueve o diez años y estaba en el patio de recreo de mi escuela primaria. Nunca lo olvidé porque era tan poderoso y extraño. También es extraño recordarlo, un recuerdo real de una sensación de familiaridad falsa.

«Sí, luego te metes en todo tipo de bucles recursivos de Donnie Darko», se ríe Moulin. Pero el hecho de que el déjà vu no ocurre comúnmente a edades mucho más jóvenes respalda la teoría del «comprobador de hechos» que sostiene Moulin. «Antes de esa edad no tenemos esas capacidades reflexivas», dice. «Todavía no hemos aprendido a desconfiar o evaluar nuestro sistema de memoria y en realidad no nos coordinamos ni pensamos en nuestra memoria de la misma manera que lo hacemos como adultos.»

Y para las personas que nunca lo han tenido, es algo difícil de explicar. Es un sentimiento poderoso, pero subjetivo, uno de los muchos desafíos que conlleva estudiarlo, incluso si puede revelar las complejidades y los mecanismos de la memoria, el recuerdo y la familiaridad de maneras potencialmente nuevas. Moulin dice que ha conocido a investigadores o académicos que nunca lo han experimentado por sí mismos, y no puede estar seguro de que exista.

«Para ellos», dice, «Bien podría estar investigando fantasmas.»

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