¿Qué es un Microscopio Electrónico?

Fig. 2: Haz de electrones de interacción con muestra

Un microscopio electrónico es un microscopio que utiliza un haz de electrones acelerados como fuente de iluminación. Como la longitud de onda de un electrón puede ser hasta 100.000 veces más corta que la de los fotones de luz visible, los microscopios electrónicos tienen un mayor poder de resolución que los microscopios ópticos y pueden revelar la estructura de objetos más pequeños.

Los microscopios electrónicos se utilizan para investigar la ultra estructura de una amplia gama de muestras biológicas e inorgánicas, incluidos microorganismos, células, moléculas grandes, muestras de biopsia, metales y cristales. Industrialmente, los microscopios electrónicos se utilizan a menudo para el control de calidad y el análisis de fallos.

Cuando el haz de electrones interactúa con la muestra, pierde energía por una variedad de mecanismos. La energía perdida se convierte en formas alternativas como calor, emisión de electrones secundarios de baja energía y electrones retrodispersados de alta energía, emisión de luz (catodoluminiscencia) o emisiones de rayos X, todas las cuales proporcionan señales que transportan información sobre las propiedades de la superficie de la muestra, como su topografía y composición. La imagen mostrada por un SEM mapea la intensidad variable de cualquiera de estas señales en la imagen en una posición correspondiente a la posición del haz en la muestra cuando se generó la señal.

Los microscopios electrónicos son costosos de construir y mantener, pero los costos de capital y funcionamiento de los sistemas de microscopios ópticos confocales ahora se superponen a los de los microscopios electrónicos básicos. Las muestras tienen que verse en gran medida en el vacío, ya que las moléculas que componen el aire dispersarían los electrones.

Los microscopios electrónicos de barrido que funcionan en modo convencional de alto vacío generalmente obtienen muestras conductoras de imágenes; por lo tanto, los materiales no conductores requieren revestimiento conductor (aleación de oro/paladio, carbono, osmio, etc.). El modo de bajo voltaje de los microscopios hace posible la observación de muestras no conductoras sin recubrimiento.

Los materiales no conductores también se pueden obtener mediante un microscopio electrónico de barrido de presión variable (o ambiental). Las muestras pequeñas y estables, como nanotubos de carbono, frústulas de diatomeas y pequeños cristales minerales (fibras de asbesto, por ejemplo), no requieren un tratamiento especial antes de ser examinadas en el microscopio electrónico. Las muestras de materiales hidratados, incluidas casi todas las muestras biológicas, deben prepararse de varias maneras para estabilizarlas, reducir su grosor, seccionamiento ultrafino y aumentar su contraste óptico de electrones (tinción).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.