¿Qué es la perfusión?

El término «perfusión» se deriva del verbo francés ‘perfuse’ que significa ‘verter sobre o a través’. Los perfusionistas emplean bombas de sangre artificiales para impulsar la sangre de los pacientes de cirugía a corazón abierto a través del tejido corporal, reemplazando la función del corazón mientras el cirujano cardíaco opera.

Cuando la sangre de un paciente se extrae de forma continua y se devuelve a través de tubos de plástico para permitir que los profesionales de la salud realicen una función orgánica artificial en la sangre, se denomina «circulación extracorpórea (CEC)», es decir, fuera de la circulación sanguínea del cuerpo.

Actualmente hay muchos «órganos artificiales» que se pueden colocar en una CEC para sustituir los órganos defectuosos de un paciente. La lista de órganos artificiales actualmente disponibles para uso clínico incluye corazones artificiales (bomba de sangre), pulmones artificiales (oxigenador), riñones artificiales (hemodiálisis) e hígados artificiales.

Los perfusionistas son capaces de combinar tubos estériles y órganos artificiales para construir un ECC que satisfaga las necesidades de varios médicos especialistas para tratar a pacientes con enfermedades operables específicas.

Algunas enfermedades en las que los CEC se emplean con receta médica son la enfermedad de las arterias coronarias, los ataques cardíacos, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad de las válvulas cardíacas, la insuficiencia respiratoria (pulmón de fumador), la insuficiencia renal y la cirugía para trasplantar corazones, pulmones y riñones. Los CEC también se utilizan para administrar medicamentos quimioterapéuticos a los órganos y/o extremidades de pacientes con cáncer. Para conectar una CEC a un paciente, el cirujano debe colocar tubos especiales llamados «cánulas» en el torrente sanguíneo del paciente. El perfusionista controla el flujo de sangre a través de los dispositivos ECC para ayudar al médico a tratar al paciente.

Al combinar diferentes componentes de la CEC, el perfusionista construye circuitos para tratar diferentes poblaciones de grupos de pacientes. El perfusionista emplea su educación y conocimiento de anatomía, fisiología, química, física y electrónica para apoyar las funciones vitales del paciente durante varios procedimientos quirúrgicos y de soporte vital.

Muchos de los tipos de perfusión y el papel del perfusionista se describen en otras páginas de nuestro sitio web. Siga los enlaces a continuación para obtener más información sobre la perfusión o contáctenos para obtener más información.

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