¿Puede volverse Adicto a los Medicamentos para la Tos y el Resfriado?

Cada año, millones de estadounidenses toman medicamentos para la tos y el resfriado para ayudar a reducir los síntomas que acompañan a un resfriado. Cuando se toman según las instrucciones, estos medicamentos pueden ser seguros y eficaces.

Pero pueden volverse perjudiciales si se usan mal—por ejemplo, si una persona toma más medicamento del que se supone que debe tomar o lo usa cuando no tiene síntomas de resfriado.

Una persona también puede volverse adicta a los medicamentos para la tos y el resfriado. La adicción ocurre cuando una persona no puede dejar de consumir una droga, a pesar de que su consumo tiene efectos negativos en su vida.

Varios medicamentos para la tos y el resfriado contienen ingredientes psicotrópicos (que alteran la mente) cuando se toman en dosis más altas de lo recomendado.

  • Un tipo de medicamento para la tos, llamado dextrometorfano (DXM), actúa sobre los mismos receptores cerebrales que las drogas alucinógenas.
    • Por lo tanto, el mal uso de DXM puede provocar alucinaciones (ver u oír cosas que no existen).
    • El mal uso de DXM también puede causar pérdida de coordinación, náuseas, aumento de la presión arterial y otros problemas de salud.
  • Algunos medicamentos recetados para la tos contienen codeína, un medicamento opioide que se une a los mismos receptores que los opioides como la heroína.
    • Si una persona usa mal la codeína una y otra vez, puede desarrollar una tolerancia a ella. Esto significa que se necesita más y más de la droga para ellos para conseguir la misma sensación que tuve cuando se utiliza la primera vez. Así es como comienza la adicción.
    • El uso indebido de codeína también puede hacer que la frecuencia cardíaca y la respiración de una persona disminuyan. Las dosis altas de codeína pueden provocar sobredosis y la muerte. La sobredosis se puede tratar con RCP y ciertos medicamentos como la naltrexona, pero el paso más importante es llamar al 911.

Por lo tanto, tenga cuidado de usar medicamentos para la tos y el resfriado solo según las instrucciones. Y si se encuentra comprando grandes cantidades de estos medicamentos para drogarse, busque ayuda, podría estar en camino a una adicción.

Más información: ¿Conoce su familia los riesgos del uso indebido de opioides?

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