Prisión Cummins: El Coronavirus hace que un mundo oscuro sea más mortal

El New Yorker es el último en investigar el brote de COVID-19 en la prisión Cummins.

Y dig Rachel Aviv lo hizo, a través de las palabras bien dichas de un condenado a cadena perpetua y otros sobre el trabajo no remunerado en escuadrones de azadas, las condiciones de hacinamiento, la lenta reacción al brote, los hombres enfermos en celdas de aislamiento punitivas, la atención médica despreocupada e inadecuada, el trabajo mientras está enfermo, las huelgas de reclusos, la propagación galopante a casi mil reclusos y personal, disturbios, lesiones, muertes.

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Es una mirada profunda a una cultura Cummins que ha estado históricamente podrida, incluido un sistema de clases para reclusos, algunos con mejores asignaciones que otros, incluso cuidando a los hijos de los empleados del mundo libre.

En resumen, el «mundo oscuro y malvado» que el juez federal J. Smith Henley encontró en Cummins en la década de 1970 en camino a algunas reformas obligatorias suena más oscuro y más malvado hoy en día gracias al coronavirus. El sistema se está descomponiendo.

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Bobby Roberts, un ex miembro de la Junta Correccional de Arkansas, me dijo: «Lo que siempre me fascinó de nuestro sistema penitenciario es el contrato implícito que existe entre el recluso y el oficial correccional.»En teoría, no debería ser posible que un oficial contuviera un cuartel de unos cincuenta hombres, pero, dijo Roberts,» están las reglas escritas de la prisión, y luego está la forma en que funcionan las cosas, que es una cuestión de que ambos lados entiendan los límites.»

A medida que el brote se extendió, el contrato se rompió. Algunos oficiales dejaron de venir al trabajo porque estaban enfermos o tenían miedo. Los que se presentaron rara vez hicieron rondas de seguridad. Entregaban las comidas de forma esporádica, en carritos que normalmente se usan para transportar ropa o basura. Un hombre dijo que cuando trató de presentar una queja, un oficial le aconsejó que no esperara que el formulario fuera firmado por un sargento, el primer paso para resolver una queja. El oficial dijo que había visto quejas en un cubo de basura del baño.

La mala comida provocó disturbios, relata el artículo. Los reclusos fueron gaseados con lágrimas, lo que puede hacer que las vías respiratorias sean más susceptibles a la infección.

Se presta atención a la decisión del Gobernador Asa Hutchinson de tratar los casos de Cummins como si no contaran en el recuento de casos del estado.

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«me dolió,» Qadir me dijo. «Aquí está, ahora mismo en 2020, y el Gobernador ni siquiera quiere que seamos una estadística. Imagínate eso. Si no nos cuentan cuando estamos enfermos y moribundos, entonces realmente no somos nadie.»Otro hombre en el Grupo de Expertos me dijo,» Muchos hombres simplemente sacuden la cabeza. No creen que puedan cambiar nada, la desesperanza es tan grande, tan compleja, por lo que prefieren no pensar en ello.»

El artículo relata el esfuerzo legal, sin éxito hasta ahora, para ganar ayuda de la corte federal para mejorar las condiciones.

Resultado final, además de 11 muertes en Cummins:

Cummins ha tenido el décimo brote de coronavirus más grande de la nación: novecientas cincuenta y seis personas, incluidos sesenta y cinco miembros del personal, han dado positivo, pero la División de Corrección solo ha tomado medidas mínimas para contenerlo. A los reclusos no se les da acceso al desinfectante de manos a base de alcohol, a pesar de que el director médico de enfermedades infecciosas del Departamento de Salud del estado ha abogado por su uso. «Tal vez la ciencia tenga prioridad ahora en la situación actual», escribió, en un correo electrónico al secretario del departamento. Los hombres siguen durmiendo en barracas abiertas, a menos de tres pies de distancia. (Un portavoz del Departamento de Correcciones me dijo en un correo electrónico que si los reclusos en cualquier otra cama siguen nuevas instrucciones para dormir con los pies en el lugar que normalmente ocupan sus cabezas, sus caras estarán «separadas por 6 pies de la almohada del próximo recluso.»)

El gobernador y su líder de corrección afirman que la crisis en Cummins ha pasado. Los reclusos dicen que muchos siguen enfermos y sin tratamiento. Si no se registran nuevos casos, es porque no se realizan las pruebas.

Simplemente hay demasiadas cosas aquí para hacer justicia. Léelo. Avergüénzate.

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