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No muy lejos de los clubes náuticos y lugares de picnic en Belle Isle de Detroit, se encuentran los restos abandonados del otrora bullicioso Zoológico Infantil de Detroit.

Abierto en 1895 como el Zoológico de Belle Isle, este sitio ahora cubierto de vegetación fue rebautizado como el Zoológico Infantil de Detroit en 1947, y luego Safariland en la década de 1980, agregando un tema arquitectónico «africano» que permaneció hasta que el parque cerró. Con el tiempo, el sitio fue víctima de la corrupción y los problemas económicos, dejando que los recintos vacíos fueran lentamente reclamados por la flora de la isla.

La instalación fue el hogar de la esperada variedad de animales a lo largo de los años, como monos, serpientes y osos, pero los residentes más notables del zoológico fueron la manada de gamos raros que eran nativos de Belle Isle, y fueron trasladados al zoológico cuando fueron invadidos por el empuje de la civilización. En 2002, el zoológico retrasó la apertura debido a la falta de asistencia, después de lo cual el entonces alcalde Kwame Kilpatrick decidió cerrar el parque de forma permanente.

En 2004, se llevó a cabo una campaña local para reabrir el zoológico que tuvo éxito. Se emitió un bono para financiar la renovación de a, pero el alcalde Kilpatrick usó los fondos para construir un zoológico de Detroit completamente nuevo en el extremo opuesto de la isla utilizando contratistas de construcción con los que tenía vínculos personales. El viejo zoológico para niños fue olvidado, y terminó siendo solo otra estructura abandonada en una ciudad ya plagada de ruinas.

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