Preguntas más frecuentes: Cáncer de cuello uterino y VPH

Usted hace muchas preguntas en Internet, y Roswell Park tiene algunas respuestas. Los ginecólogos oncólogos Stacey Akers, MD, FACOG y Peter Frederick, MD, FACOG, se sentaron para responder algunas de las preguntas más buscadas en Internet relacionadas con la prevención, la detección y el tratamiento del cáncer de cuello uterino.

¿El cáncer de cuello uterino es genético?

El cáncer de cuello uterino no suele ser genético. Aproximadamente el 99% de las veces, el cáncer de cuello uterino es causado por el VPH, el virus del papiloma humano.

Si tiene VPH, ¿tendrá cáncer de cuello uterino?

El VPH causa alrededor del 99% de los cánceres de cuello uterino, pero la gran mayoría de las mujeres que han estado expuestas al VPH no desarrollarán cáncer de cuello uterino. La preocupación es cuando las mujeres tienen una infección por VPH que no desaparece por sí sola. En esos casos, puede provocar displasia cervical (células anormales en el cuello uterino) y luego, con el tiempo, esa displasia cervical puede convertirse en cáncer de cuello uterino.

Con frecuencia, cuando una mujer se somete a una prueba de Papanicolaou, los médicos verificarán el VPH como parte del proceso de detección para ver si la mujer podría tener un mayor riesgo de desarrollar displasia cervical o cáncer de cuello uterino.

¿Cómo se trata el cáncer de cuello uterino?

El tratamiento del cáncer de cuello uterino depende del tamaño del cáncer y de cuánto se ha diseminado. Los tres tratamientos principales incluyen cirugía, radiación y / o quimioterapia. En algunos casos, la cirugía puede implicar la histerectomía, es decir, la extirpación del útero y el cuello uterino. Una histerectomía radical consiste en extraer tejido adicional alrededor del cuello uterino para obtener márgenes negativos, o áreas donde no se pueden detectar células cancerosas. Esto ayuda a asegurar que se haya extirpado todo el cáncer. Una histerectomía radical se realiza tradicionalmente para los cánceres de cuello uterino en estadio temprano.

Por lo general, si el cáncer de cuello uterino se encuentra en un estadio más avanzado, se trata con radiación o quimioterapia. Si el cáncer de cuello uterino se diseminó fuera de la pelvis y se diseminó a órganos distantes, como el pulmón, el hígado u otras áreas, por lo general se trataría con quimioterapia sola.

¿El cáncer de cuello uterino es contagioso?

El cáncer de cuello uterino no es contagioso, por lo que las mujeres que tienen cáncer de cuello uterino no necesitan preocuparse por la propagación de la enfermedad. Sin embargo, el VPH, el virus que se ha relacionado con aproximadamente el 99% de todos los casos de cáncer de cuello uterino, es contagioso.

Uno de los nuevos y emocionantes desarrollos que hemos visto recientemente es el desarrollo de una vacuna que puede prevenir la infección por VPH. La última versión de la vacuna protege contra nueve tipos de VPH (hay más de 100), incluidos los tipos asociados con el cáncer de cuello uterino y las verrugas genitales. Idealmente, Roswell Park recomienda que los niños y las niñas reciban la vacuna contra el VPH alrededor de los 11 o 12 años de edad. Pero si es mayor y no se ha vacunado, le recomendamos encarecidamente que se vacune.

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¿Los pólipos cervicales pueden ser cancerosos?

En la mayoría de los casos, los pólipos son benignos (no cancerosos), pero si se detecta un pólipo cervical durante una visita ginecológica, se debe realizar una biopsia. Extraer un trozo del pólipo o todo el pólipo y observarlo al microscopio puede determinar si es benigno o canceroso.

¿Existe una relación entre el cáncer de cuello uterino y el cáncer de mama?

Actualmente, no hay una relación conocida entre el cáncer de cuello uterino y el cáncer de mama.

¿Hay alguna prueba de detección del cáncer de cuello uterino?

Sí. La prueba de detección del cáncer de cuello uterino se llama prueba de Papanicolaou. Con un hisopo, el ginecólogo recolectará células del cuello uterino y las examinará para buscar células pre-malignas (precancerosas). Durante su chequeo ginecológico anual, su ginecólogo determinará cuándo debe comenzar a hacerse la prueba de Papanicolaou y con qué frecuencia la necesitará. Esas recomendaciones se basan en su historial médico y los resultados de cualquier prueba de Papanicolaou que haya realizado anteriormente.

La prueba de VPH también se puede usar como prueba de detección, ya sea en combinación con la prueba de Papanicolaou o sola, según la edad del paciente y los factores de riesgo.

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