Preguntas comunes y Creencias erróneas

Pregunta

Aunque la comunidad de la práctica médica comprende bien el estreñimiento, persisten varios conceptos erróneos entre el público en general sobre el estreñimiento y su tratamiento, que no se basan en la evidencia. Los conceptos erróneos pueden aumentar la carga de incomodidad y el costo de esta afección.

¿Es peligroso que las heces permanezcan en el colon durante mucho tiempo? ¿Puede esto causar otras enfermedades?

Esta creencia data de tiempos antiguos. Ahora, la limpieza de colon (colonics) es promovida por algunos para mantener la «salud del colon».»Sin embargo, no hay fundamento en la ciencia para esta teoría.

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¿Pueden los cambios en las hormonas causar estreñimiento?

Algunos estudios han asociado cambios hormonales con estreñimiento. Hay una falta de evidencia de una relación de causa y efecto primaria entre las hormonas y el estreñimiento. Durante el embarazo, cuando los cambios hormonales sexuales son mayores, pueden desempeñar un papel en la desaceleración del tránsito intestinal y el aumento del estreñimiento.

¿El estreñimiento es causado por la baja ingesta de fibra o líquido?

La fibra aumenta claramente el volumen y la frecuencia de las heces, y disminuye el tiempo de tránsito en personas sanas, y puede beneficiar a personas con estreñimiento relativamente menor u ocasional. Sin embargo, para el estreñimiento crónico o más grave no se ha demostrado ningún beneficio significativo.

Hasta ahora, las investigaciones no apoyan el aumento de la ingesta de líquidos para aliviar el estreñimiento, pero se debe evitar la deshidratación.

¿El uso a largo plazo de laxantes estimulantes para el estreñimiento es insalubre o inseguro?

En el único estudio controlado realizado hasta la fecha, los pacientes estreñidos tratados con laxantes estimulantes no desarrollaron daño en el colon en comparación con los controles que no recibieron laxantes. Por lo tanto, es poco probable que los laxantes estimulantes sean dañinos cuando se usan en las dosis recomendadas. Sin embargo, el uso excesivo de laxantes durante largos períodos de tiempo ha tenido graves consecuencias metabólicas.

¿Los laxantes estimulantes forman hábito?

Aunque la tolerancia a los laxantes no se ha estudiado bien en humanos, los datos en animales no apoyan el desarrollo de tolerancia. No hay datos que sugieren que los laxantes son adictivos o hábito. En general, los datos disponibles indican que los laxantes son tratamientos seguros y eficaces para el estreñimiento. Si los pacientes con estreñimiento descubren que sus tratamientos se están volviendo menos efectivos, es hora de consultar a un médico sobre alternativas.

¿Cuánto tiempo puede pasar una persona sin defecar antes de buscar atención médica? ¿Podría esto volverse urgente y justificar un viaje a la sala de emergencias?

El estreñimiento es un síntoma, no una enfermedad. La definición exacta de estreñimiento es problemática. Los pacientes y los médicos a menudo definen el estreñimiento de manera diferente. Los médicos se relacionan principalmente con la frecuencia de las deposiciones en un período de tiempo determinado (generalmente por semana). Los pacientes generalmente se relacionan con el esfuerzo requerido (esfuerzo), con la consistencia de las heces (duras) y con la sensación de que no pueden vaciarse por completo.

La mayoría de las personas tienen su propio hábito intestinal «personal». Es posible que tengan algunas deposiciones al día o una deposición cada pocos días. Los médicos generalmente definen el estreñimiento como menos de tres deposiciones por semana y pueden definir el estreñimiento severo como esperar más de una semana para una deposición.

Algunas personas tienen menos de una evacuación intestinal a la semana y no les molesta en absoluto, mientras que otras pueden encontrar esto físicamente incómodo o emocionalmente angustiante. Así como no hay un número «mágico» de deposiciones que un individuo deba tener, tampoco hay un número mágico que defina cuándo el estreñimiento es un problema médico que requiere evaluación o intervención inmediata.

Una pregunta importante que debe abordarse al decidir si el estreñimiento debe evaluarse o incluso justificar un viaje a la sala de emergencias es si es agudo (de inicio reciente) o crónico (de larga duración).

Los casos de estreñimiento agudo son más preocupantes y podrían indicar una afección médica subyacente significativa, como obstrucción intestinal. Si el estreñimiento se asocia a «síntomas de alarma», como dolor abdominal grave y agravado, hinchazón abdominal extrema, fiebre, náuseas y vómitos, o si se produce estreñimiento de nueva aparición en una persona de edad avanzada que suele ser habitual, debe realizarse una consulta médica inmediata.

La mayoría de los casos de estreñimiento son crónicos, han durado años y no están asociados con síntomas de alarma.»Por lo general, está relacionado con un trastorno intestinal funcional, como el síndrome del intestino irritable (SII).

Sin embargo, hay otras posibles causas de estreñimiento crónico, incluido el uso de medicamentos, problemas hormonales, trastornos del suelo pélvico, trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson y otras afecciones. Por lo tanto, si alguna de estas posibilidades parece relevante, una evaluación médica no urgente sería lógica.

Adaptado de la publicación de IFFGD: Preguntas comunes sobre el estreñimiento: Mitos y conceptos Erróneos por Kenneth G. Mandel, PhD, Presidente, KGM Innovation Associates, Fairfield, OH, y un artículo publicado en Digestive Health Matters, Vol. 16, No. 4 de Ami D. Sperber, MD, Profesor Asociado de Medicina, Departamento de Gastroenterología, Centro Médico Soroka; Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad Ben – Gurion del Negev, Beer – Sheva, Israel, y Roy Dekel, MD, Instituto de Gastroenterología, Centro Médico Sourasky de Tel Aviv, Tel-Aviv, Israel.

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