Por qué Necesita un Detector de Monóxido de Carbono

Qué es el Monóxido de Carbono y Por qué necesita un Detector

El monóxido de carbono (CO) es un gas incoloro, inodoro, insípido y tóxico producido como subproducto de la combustión. Cualquier aparato de combustión de combustible, vehículo, herramienta u otro dispositivo tiene el potencial de producir niveles peligrosos de gas CO. Algunos ejemplos de dispositivos de coproducción que se usan comúnmente en el hogar incluyen:

  • Automóviles
  • Parrillas de carbón
  • Chimeneas y estufas de leña
  • Hornos de combustible (no eléctricos)
  • Secadores de gas
  • Estufas de gas
  • Calentadores de agua de gas

Lesiones y muertes causadas

La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo (CPSC) informa que aproximadamente 200 personas al año mueren por envenenamiento accidental con CO con 5000 heridos adicionales. Estas muertes y lesiones suelen ser causadas por equipos mal utilizados o que funcionan mal, agravados por mejoras en la construcción de edificios que limitan la cantidad de aire fresco que fluye hacia las casas y otras estructuras.

Si bien el mantenimiento y la inspección regulares de los equipos de combustión de gas en el hogar pueden minimizar la posibilidad de exposición al gas CO, siempre existe la posibilidad de algún tipo de falla repentina que resulte en una acumulación de gas potencialmente mortal.

Los efectos médicos del CO y Cómo Reconocerlos

El CO inhibe la capacidad de la sangre para transportar oxígeno a los tejidos corporales, incluidos los órganos vitales como el corazón y el cerebro. Cuando se inhala CO, se combina con la hemoglobina transportadora de oxígeno de la sangre para formar carboxihemoglobina. Una vez combinada con la hemoglobina, esa hemoglobina ya no está disponible para transportar oxígeno. La rapidez con la que se acumula la carboxihemoglobina es un factor de la concentración del gas inhalado (medida en partes por millón o PPM) y la duración de la exposición.

Agrava los efectos de la exposición la larga vida media de la carboxihemoglobina en la sangre. La semivida es una medida de la rapidez con que los niveles vuelven a la normalidad. La vida media de la carboxihemoglobina es de aproximadamente 5 horas. Esto significa que para un nivel de exposición dado, el nivel de carboxihemoglobina en la sangre tardará aproximadamente 5 horas en caer a la mitad de su nivel actual después de que se termine la exposición.

Concentración y síntomas

La siguiente tabla describe los síntomas asociados con una determinada concentración de CO:

Porcentaje de CO2 Síntomas y consecuencias médicas
10% Sin síntomas (Los fumadores empedernidos pueden tener hasta un 9% de CO)
15% Dolor de cabeza leve
25% Náuseas y dolor de cabeza grave(recuperación bastante rápida después del tratamiento con oxígeno y/o aire fresco)
30% especialmente en el caso de bebés, niños, ancianos,víctimas de enfermedad cardíaca y mujeres embarazadas)
45% Inconsciencia
50%+ Muerte

Síntomas de los niveles de concentración

Dado que no se pueden medir fácilmente los niveles de CO fuera de un entorno médico, los niveles de toxicidad del CO generalmente se expresan en niveles de concentración en el aire (PPM) y duración de la exposición. Expresado de esta manera, los síntomas de exposición pueden ser enumeradas como sigue:

PPM CO Tiempo Síntomas
35 PPM 8 horas Exposición máxima permitida por la OSHA en el lugar de trabajo durante un período de ocho horas
200 PPM 2-3 horas Dolor de cabeza leve, fatiga, náuseas y mareos
400 PPM 1-2 horas Dolor de cabeza grave: otros síntomas se intensifican (3 horas)
800 PPM 45 minutos Mareos, náuseas y convulsiones(Inconsciente en 2 horas, muerte en 2-3 horas)
1.600 PPM 20 minutos Dolor de cabeza, mareos y náuseas (Muerte en 1 hora)
3.200 PPM 5-10 minutos Dolor de cabeza, mareos y náuseas (Muerte en 1 hora)
6,400 PPM 1-2 minutos Dolor de cabeza, mareos y náuseas (Muerte en 25-30 minutos)
12,800 PPM 1-3 minutos Muerte

Confusión de síntomas

Como se puede ver en según la información anterior, los síntomas varían ampliamente según el nivel de exposición, la duración y la salud general y la edad de un individuo. También tenga en cuenta el 1 tema recurrente que es más significativo en el reconocimiento de la intoxicación por CO: dolor de cabeza, mareos y náuseas. Estos síntomas «parecidos a la gripe» a menudo se confunden con un caso real de gripe y pueden resultar en un tratamiento retrasado o mal diagnosticado. Cuando se experimenta en conjunto con el sonido de un CO, estos síntomas son el mejor indicador de que existe una acumulación potencialmente grave de CO. Este comentario será devuelto más adelante.

Tipos de detectores de CO y Cómo funcionan

Hay una serie de diferentes tipos y marcas de detectores de CO en el mercado hoy en día. Se pueden caracterizar más fácilmente por si funcionan con corriente doméstica o baterías. Subyacente a esto, en la mayoría de los casos, está el tipo de sensor empleado en la operación de los detectores. Los detectores que utilizan corriente doméstica suelen emplear algún tipo de sensor de estado sólido que se purga a sí mismo y vuelve a muestrear el CO de forma periódica. Este ciclo del sensor es la fuente de su mayor demanda de energía. Los detectores alimentados por baterías suelen utilizar una tecnología de sensores pasivos que reacciona a la exposición prolongada al gas CO.

Seleccionar el Mejor detector para Usted

Independientemente del tipo de sensor utilizado, todos los detectores vendidos en el mercado hoy en día deben ajustarse a las características mínimas de sensibilidad y alarma. Estas características han sido definidas y verificadas por Underwriters Laboratory en su estándar para detectores de CO UL 2034. Esta norma se revisó por última vez en junio de 1995 y entró en vigor en octubre de 1995. Esta revisión especificaba requisitos adicionales relativos a la identificación del tipo de detector, la sensibilidad de alarma de bajo nivel (molestia) y el silenciamiento de la alarma. Bajo ninguna circunstancia se debe comprar un detector que no esté en la lista UL. Los detectores con lecturas digitales integradas parecen ser los más confiables.

Cuántos Detectores de CO Debe Tener y Dónde Colocarlos

La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo recomienda un detector en cada piso de una residencia. Como mínimo, se debe colocar un solo detector en cada piso para dormir con un detector adicional en el área de cualquier aparato de combustión de gas importante, como un horno o calentador de agua. La instalación en estas áreas garantiza la detección rápida de cualquier dispositivo que pueda funcionar mal y la capacidad de escuchar la alarma desde todas las áreas para dormir. En general, los detectores de CO deben colocarse en lo alto (cerca del techo) para un uso más eficaz. Los detectores tampoco deben colocarse a menos de cinco pies de aparatos alimentados con gas o cerca de áreas de cocina o baño. Consulte las instrucciones de instalación del fabricante para la colocación adecuada de un detector dentro de un área determinada.

Causas más comunes de las alarmas del detector de CO

Hay muchas condiciones que pueden hacer que un detector de CO se alarme. La mayoría son prevenibles y pocos son en realidad potencialmente mortales. Idealmente, a través de la colocación adecuada del detector y la educación de los usuarios, el número de llamadas prevenibles se puede minimizar y la activación solo se producirá en las situaciones más graves.

Las causas prevenibles de activación de la alarma de CO y la acción preventiva recomendada son las siguientes:

Causa Acción preventiva
Ventilación inadecuada de aire fresco de la casa Haga que un contratista de calefacción instale un nuevo sistema de maquillaje de aire en la casa
Hacer funcionar equipos a gas o automóviles en una casa o garaje Los equipos o vehículos a gas nunca deben funcionar dentro de una casa o garaje, incluso si la puerta del garaje está abierta (ya que la mayoría de los hogares la parrilla de carbón vegetal es un gran productor de gas CO (las parrillas de carbón vegetal nunca deben operarse en el hogar)
Aparatos o equipos que funcionan mal en el hogar Todos los aparatos o equipos que queman combustible en el hogar necesitan inspección periódica y mantenimiento preventivo (Aunque todos los aparatos que queman combustible producirán td>
Alarma con mal funcionamiento o demasiado sensible Comprar solo UL Alarmas listadas que se ajustan a la última revisión (junio de 1995) de la norma UL 2034 (Esta revisión incluye nuevos requisitos para minimizar las alarmas molestas)

Causas impredecibles

Mientras que muchas causas se pueden prevenir, otras no se pueden y pueden ocurrir de manera impredecible. Estos problemas no solo son más difíciles de predecir, sino que también tienden a ser de naturaleza más grave. Ejemplos de este tipo de problemas son:

  • Intercambiador de calor de horno agrietado
  • Horno o calentador de agua que funciona mal
  • Chimenea bloqueada
  • Otros eventos impredecibles: el vehículo se deja en marcha en el garaje, el dispositivo alimentado por gas se coloca cerca de la salida de aire fresco a la casa, etc

Minimizar los eventos prevenibles permite que todos se tomen más en serio otros eventos menos prevenibles y predecibles.

Cómo Responder Cuando Su Detector de CO Se Activa

En primer lugar, mantenga la calma. Como se mencionó anteriormente, la mayoría de las situaciones que resultan en la activación de un detector de CO no son potencialmente mortales y no requieren llamar al 911. Para determinar la necesidad de llamar al 911, haga la siguiente pregunta a todos en el hogar: «¿Alguien se siente enfermo? ¿Alguien está experimentando los síntomas «parecidos a la gripe» de dolor de cabeza, náuseas o mareos?»

Si la respuesta a lo anterior de alguien en el hogar es cierta, evacúe el hogar a un lugar seguro y pídale a alguien que llame al 911. Si no se evacua inmediatamente, puede producirse una exposición prolongada y un empeoramiento de los efectos del posible gas CO. El mejor tratamiento inicial para la exposición al gas CO es el aire fresco.

No

Si la respuesta a lo anterior por parte de todos en el hogar es no, la probabilidad de una exposición grave disminuye en gran medida y probablemente no es necesario llamar al 911. En su lugar, apague cualquier aparato o equipo que queme gas, ventile el área e intente restablecer la alarma. Si la alarma no se restablece o no resuena, llame a un contratista de servicios de calefacción y ventilación calificado para inspeccionar su sistema en busca de posibles problemas. Si en algún momento durante este proceso alguien comienza a sentirse enfermo con los síntomas descritos anteriormente, evacúe la casa a un lugar seguro y pídale a alguien que llame al 911.

Información importante

Recuerde, el CO se produce como subproducto de la combustión. A menos que tenga un equipo de combustión de combustible (no eléctrico) en funcionamiento, no puede tener CO. Desafortunadamente, hay muchos detectores de CO poco confiables por ahí. Si su detector tiene más de 5 años, es posible que necesite reemplazarlo. Si aún no está seguro, llame al 911 y el Departamento de Bomberos de Bellaire traerá su propio equipo de monitoreo de CO.

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