Período de incubación

Todos los síntomas y manifestaciones clínicas de la malaria, que involucran los diferentes órganos, se deben a la fase asexual y eritrocítica de la infección. La fase preeritrocitaria, que afecta solo a unos pocos hepatocitos, pasa a ser una fase «silenciosa» sin síntomas. Las formas sexuales del parásito (gametocitos) tampoco causan ninguna enfermedad. Los síntomas y signos de la malaria comienzan después de la finalización del primer ciclo eritrocítico, coincidiendo con la liberación de los merozoitos frescos y se han atribuido a la cascada proinflamatoria activada por el ADN y las proteínas del parásito, en particular el glicosilfosfatidilinositol (GPI).

Fuente: Oakley MS, Gerald N, McCutchan TF, Aravind L, Kumar S. Aspectos clínicos y moleculares de la fiebre de la malaria. Tendencias en Parasitología. Octubre de 2011; 27 (10): 442-449.

Pre-Patente Período Intervalo entre la inoculación de los esporozoitos en la piel y la apariencia de merozoitos en la sangre; corresponde a la longitud de insuficiencia hepática o pre-esquizogonia eritrocítica, que generalmente se fija para las diferentes especies de parásitos.
Período de Incubación Intervalo entre la inoculación de los esporozoítos y la aparición de los síntomas; se ha informado que está inversamente relacionado con la dosis del inóculo de esporozoito, manifestándose cargas más altas con un período de incubación más corto. Dependiendo de la especie, los síntomas tardan entre 7 y 40 días en aparecer después de la inoculación del mosquito. Es probable que una dosis más alta del inóculo y un período de incubación más corto se asocien con una enfermedad más grave, sin embargo, esto sigue sin probarse. La quimioprofilaxis antipalúdica tomada por los viajeros también puede prolongar el período de incubación por muchas semanas, particularmente para las especies no falciparum; la enfermedad de malaria en estos viajeros puede ocurrir varias semanas o meses después de regresar del área endémica.

La aparición de los parásitos en la sangre y el desarrollo de los síntomas clínicos no se pueden correlacionar. Los primeros ciclos de desarrollo del parásito en la sangre pueden no iniciar mucha respuesta y el huésped puede permanecer libre de síntomas a pesar de que hay parasitemia detectable, temprana (período de incubación más largo que el período previo a la patente). Sin embargo, algunos huéspedes no inmunitarios pueden desarrollar fiebre incluso antes de la parasitemia detectable (período de incubación más corto que el período previo a la patente). Un número significativo de pacientes también puede tener una enfermedad prodrómica vaga hasta 2 días antes de la fiebre, caracterizada por malestar, dolor de cabeza, mialgia, artralgia, malestar abdominal, letargo, lasitud, disforia o anorexia.

El ataque primario (inicio de los primeros síntomas) de la malaria se presenta como una enfermedad febril inespecífica, con empeoramiento del pródromo, como aumento del dolor de cabeza, seguido de escalofríos repentinos, rigidez y fiebre alta. A medida que se establece el paroxismo típico de la malaria, los síntomas ocurren en una secuencia de escalofríos, fiebre seguida de sudoración, a menudo descrita como etapas frías, calientes y húmedas, respectivamente. Algunos pacientes también pueden experimentar tos, dolor en el pecho, náuseas, vómitos o diarrea, delirio, ansiedad e inquietud.

El nivel de parasitemia que induce fiebre, denominado densidad pirogénica, tiende a ser menor para infecciones no falciparales, siendo <100 parásitos/µL para P. vivax (y P. ovale), 500/µL para P. malariae y superior, 10000 / µL, para P. falciparum. Los rigores verdaderos son más comunes en P. vivax y P. ovale que en P. falciparum y P. malariae.

Los paroxismos de malaria generalmente ocurren al mediodía. Esto probablemente permite que los gametocitos de corta duración maduren en la sangre en unas pocas horas para que la infección pueda transmitirse con éxito en el tiempo limitado de la noche, cuando los mosquitos vectores prefieren chupar la sangre de la víctima.

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