Order Sirenia: Manatíes y Dugongos

Sirenas modernas

Los cuentos de hadas de sirenas probablemente podrían haberse inspirado en manatíes y dugongos. El nombre de esta orden proviene de las historias de las sirenas, criaturas que llamaban a los marineros como se describe en La Odisea.

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los Sirénidos, que a veces se llaman vacas marinas, son los grandes mamíferos que pasan toda su vida en el agua. A diferencia de otros animales acuáticos grandes, como los hipopótamos, los sirenos no son capaces de arrastrarse fuera del agua. Las especies que componen este orden son pocas. Había cinco especies vivas de sirenios hasta el pasado reciente. Ahora solo quedan cuatro especies.

El siguiente mapa muestra el rango de manatíes vivos:

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Clasificación

Las cuatro especies vivas que componen este orden están en peligro de extinción en la mayoría de su rango.

ESPECIE DE MANATÍ

Sireno recientemente extinto: Vaca marina de Steller

Una quinta especie de sireno, relacionada con los dugongos, está extinta. Las vacas marinas de Steller (género Hydrodamalis) eran enormes sirenios (probablemente más de 6000 kg, del tamaño de elefantes africanos). Vivían en el mar de Bering, donde se alimentaban de algas (ningún otro mamífero se alimenta exclusivamente de algas). Las vacas marinas de Steller fueron exterminadas por marineros a mediados de la década de 1700, poco después de su descubrimiento. Los restantes sirenios, manatíes y dugongos, están gravemente amenazados por la caza, la degradación del hábitat y, en el caso de los manatíes, las colisiones con barcos en las zonas costeras poco profundas que prefieren.

seaKo

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