Old Montana Prison Ghost Hunt

Al igual que otros territorios en ciernes en el oeste americano del siglo XIX, Montana se había vuelto salvaje cuando la fiebre del oro atrajo no solo a aquellos que deseaban encontrar su fortuna, sino también a ladrones, jugadores y asesinos.

Durante varios años después de los descubrimientos de oro de 1862, los Vigilantes de Montana se encargaron de castigar a estos muchos delincuentes en la tierra sin ley de Montana.

Finalmente, al ver la necesidad de formas más organizadas de aplicación de la ley, la Legislatura Territorial de Montana solicitó fondos para una prisión durante su sesión de invierno de 1866-67. El Congreso de los Estados Unidos convino en que el territorio necesitaba una prisión, aprobó la solicitud de financiación y se eligió Deer Lodge para el emplazamiento de la nueva Prisión Territorial.

Sin embargo, pronto descubrieron que la financiación era inadecuada, lo que provocó revisiones de los planes y muchos retrasos. La construcción finalmente comenzó en la primavera de 1870 con trabajo de convictos, y la prisión finalmente recibió su primer convicto el 2 de julio de 1871.

Casi desde el principio, la prisión se consideró inadecuada y superpoblada, una condición que daría lugar a una construcción lenta pero continua en la prisión durante los próximos cincuenta años. Cuando Montana se convirtió en el cuadragésimo primer estado el 8 de noviembre de 1889, la prisión se convirtió en responsabilidad de Montana.

La Junta de Comisionados de Prisiones, al considerar que era costoso de operar, subcontrató toda la operación de la Prisión en 1890. El coronel Thomas McTague y Frank Conley de Deer Lodge recibieron el contrato, que les pagaba setenta centavos por prisionero al día.

Frank Conley se convirtió en el nuevo guardián, un puesto que seguiría ocupando hasta 1921. Durante los siguientes treinta años, Conley dio forma a la filosofía y apariencia de la prisión.

Creyendo que los prisioneros debían trabajar, Conley comenzó a actualizar la prisión reemplazando primero su valla de madera de doce pies por el enorme muro de piedra arenisca en 1893. Cuatro pies y medio de espesor, el muro formaba un perímetro sólido para la prisión. También comenzó a construir una nueva celda de troncos para reducir el hacinamiento en la prisión.

Como medida adicional para reducir el hacinamiento, poner a los prisioneros a trabajar y generar ingresos de la prisión, se establecieron campos de prisioneros fuera de la prisión donde los prisioneros vivirían y serían «contratados» para trabajos públicos y privados.

Esto funcionó tan bien que a finales de la década de 1890 aproximadamente un tercio de los prisioneros trabajaban fuera de la prisión. En estos campos, que albergaban a unos 75 prisioneros cada uno, los reclusos disfrutaban de un grado de libertad relativamente alto, sin cadenas ni celdas que los restringieran. Sin embargo, el «trabajo al aire libre» era un privilegio, y la más mínima infracción de las reglas enviaría inmediatamente a un prisionero detrás de los muros de la prisión.

Para la segunda década del siglo XX, alrededor del cincuenta por ciento de los reclusos trabajaban fuera de la penitenciaría, viajaban por Montana erigiendo numerosos edificios estatales, pavimentando más de quinientas millas de carreteras y trabajando en once ranchos diferentes que proporcionaban alimentos para instituciones estatales.

En 1908, la prisión fue testigo de uno de sus eventos más trágicos cuando dos prisioneros de nombre George Rock y William Hayes intentaron escapar. Huyendo del Edificio Federal, su intento fallido resultó en la muerte del Subdirector John Robinson y el director Frank Conley tuvo que recibir 103 puntos de sutura en la espalda y el cuello por heridas de arma blanca que recibió de los reclusos. Como resultado, George Rock fue ahorcado en el patio de la prisión ese mismo año, y William Hayes tuvo un destino similar al año siguiente. Fueron los únicos reclusos ejecutados en la prisión.

Sin embargo, no todos los reclusos eran tan violentos, y uno estaba caído del agrado de los guardias y los prisioneros. A la edad de 40 años, Pete Eitner fue declarado culpable de asesinato y sentenciado a cadena perpetua en 1918.

Un prisionero modelo, fue asignado para atender a los pavos de la prisión y pronto obtuvo el apodo de «Pavo Pete».»A medida que envejecía, comenzó a perder algunas de sus instalaciones mentales y cuando un hombre se detuvo un día para admirar sus pavos, Eitner le vendió todo el rebaño por 25 centavos cada uno.

Esto terminó sus días de pastoreo de pavo, pero eso estuvo bien, porque pronto fantaseó con un nuevo «trabajo» como propietario y administrador de la prisión. Los funcionarios de la prisión se burlaban de él,» permitiendo «a Eitner» dirigir » la prisión desde su celda.

Se imprimieron cheques falsos para él, con los que pagó los gastos de la prisión y la nómina. También le decía a cualquiera que escuchara que tenía la cosecha de café en Brasil un año, vendía caimanes rosas, barcos a la marina y patas de saltamontes a Fidel Castro.

Cuando Turkey Pete murió en 1967 a los 89 años, su celda (#1) se retiró. Su funeral fue el único que se celebró dentro de las paredes de la prisión. Hoy en día, la celda #1 muestra fotos de Pete Pavo, así como sus pocas pertenencias.

Dentro de los muros de la prisión, la construcción también continuó con la construcción de una prisión para mujeres, dormitorios adicionales para los hombres, un edificio de tiendas, lavandería y comedor. En 1919, se construyó un teatro de prisión de 1.000 asientos con fondos donados por el senador William A. Clark, Jr.

Las protestas de los sindicatos y las preocupaciones de seguridad pusieron fin al trabajo exterior en la década de 1920; sin embargo, la producción de alimentos continuó en el rancho propiedad de la prisión de treinta mil acres. El trabajo dentro de la prisión continuó en varias industrias, incluyendo zapateros y tiendas de tapicería, y una industria de la confección que fabricaba ropa para los pabellones estatales. Una fábrica estatal de matrículas comenzó la producción a finales de la década de 1920.

Aunque la administración de Conley hizo mejoras drásticas en la prisión, sufrió continuamente de hacinamiento a lo largo de las décadas.

El 16 de abril de 1959, la prisión sufrió un gran motín cuando dos reclusos con los nombres de Jerry Myles y Lee Smart, Jr. condujo a unos 12 reclusos en un intento de fuga. En el combate cuerpo a cuerpo, el alcaide Adjunto Theodore Rothe fue asesinado a tiros, y el alcaide Powell fue retenido temporalmente como rehén.

Los rehenes fueron retenidos durante tres días mientras los disturbios continuaban. Después de que trajeron a la Guardia Nacional, los dos cabecillas murieron en un asesinato-suicidio, cuando Myles disparó a Smart y luego se apuntó el arma a sí mismo.

Finalmente, la antigua y superpoblada prisión fue cerrada en 1979, y sus prisioneros se trasladaron a una nueva instalación, a cinco millas al oeste de Deer Lodge.

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