Muestra

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«Vamos a hacer los números.»La música, en cierto grado alegre o terrible, suena en el fondo mientras nuestro anfitrión lee una lista de compañías y estadísticas financieras. Escuchamos sobre el S& P 500, el Dow Jones y el Nasdaq, y qué porcentaje subían o bajaban. Estamos recibiendo información actualizada sobre el mercado de valores, que no es la economía.

En su sentido más básico, un mercado de valores, o bolsa, es un lugar donde se venden y compran acciones de empresas que cotizan en bolsa. Las empresas pueden cotizar en las bolsas de valores de varias maneras, pero una oferta pública inicial es la más común para unirse a los mercados públicos. William Michael Cunningham, asesor de inversiones y CEO de Creative Investment Research, dijo que las empresas comercian en mercados públicos porque aumentan el acceso tanto a compradores como a vendedores.

Hay alrededor de 60 bolsas de valores importantes en todo el mundo, con aproximadamente 630,000 empresas que cotizan en esas bolsas. De esas bolsas, la más grande sigue siendo la Bolsa de Valores de Nueva York, que ahora tiene bolsas tanto en los Estados Unidos como en Europa.

«Reconocemos la Bolsa de Valores de Nueva York o Nasdaq como mercados de valores, pero cuando nos referimos genéricamente al mercado de valores de los Estados Unidos, realmente nos referimos a los mercados para todas las acciones, dondequiera que operen», dijo Lawrence Harris, profesor de finanzas y economía empresarial de la Universidad del Sur de California. Agregó que hay sistemas para garantizar que el precio de las acciones de una compañía sea generalmente el mismo en todos los mercados en los que se negocia.

Luego están los índices, como el compuesto Nasdaq.

«Los índices son básicamente agregaciones de precios de acciones, que se utilizan para obtener una determinación general y una sensación general de la dirección de los precios de las acciones», dijo Cunningham. Los índices no indican lo que están haciendo las empresas específicas, pero dan una vibra general del mercado de valores en general.

Hay alrededor de 5.000 índices en los Estados Unidos, aunque los más populares son el S&P 500, el Compuesto Nasdaq y el Promedio Industrial Dow Jones. Los índices se calculan de diferentes maneras. El S& P 500, por ejemplo, es un índice ponderado de capitalización de mercado ajustado por flotación. Eso significa que toma la suma de la capitalización bursátil — el valor de una empresa que se encuentra multiplicando el número de acciones por el precio de las acciones — de 500 empresas, y la divide por un número publicado llamado divisor de índice.

«En algunos casos, estás manipulando esa agregación estadísticamente», dijo Cunningham. «Pero en su mayor parte, solo estás sumando los precios de las acciones de la empresa y dividiendo por el número total de acciones en la cesta.»

La razón por la que la dirección del mercado importa, dijo Cunningam, es porque indica cómo se sienten los inversores. Por lo general, dijo, se invierte en una empresa si se piensa que va a valer más en el futuro.

«Una de las razones por las que nos referimos a que el mercado va hacia arriba y hacia abajo, y por qué ha adquirido tanta importancia, es porque es un reflejo del optimismo general sobre las condiciones comerciales», dijo Cunningham. «La idea es que cuando el mercado está en alza, los compradores son optimistas sobre las perspectivas futuras de la actividad empresarial.»

Entonces, si las acciones de la compañía XYZ bajan un 1%, eso significa que la compañía vale un 1% menos, y la teoría es que los inversores tienen menos confianza en el futuro de esa compañía que antes. Si los índices bajan un 1%, indica menos confianza en el mercado de valores en general. Harris dijo que los cambios notables en los índices serían más del 1%, mientras que el 3% es significativo y el 5% o más es notable. Por ejemplo, el infame Lunes Negro de la Gran Depresión vio una caída del 13%, que continuó cayendo en los días siguientes. En 2008, el Dow Jones cayó casi un 7% en un día durante el apogeo de la Gran Recesión.

Si hay una cosa a tener en cuenta sobre el mercado de valores, dijo Cunningham, es que fluctúa.

«Es cambiante, es volátil», dijo. «Las evaluaciones se basan en opiniones y, de nuevo, las opiniones cambian constantemente.»

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