Movimientos anti-Masónicos

MOVIMIENTOS ANTI-MASÓNICOS. La anti-Masonería generalizada se desarrolló por primera vez en la década de 1790 con acusaciones infundadas de que las logias masónicas en los Estados Unidos importaban y alentaban ideas revolucionarias europeas radicales. Sin embargo, después de 1800, la francmasonería, una orden fraternal traída originalmente a las colonias desde Gran Bretaña, floreció e incluyó miembros distinguidos como George Washington, Andrew Jackson y Henry Clay. Las logias masónicas, que ofrecían apoyo mutuo y compañerismo principalmente a hombres móviles de clase media que tenían tiempo para participar y podían pagar cuotas sustanciales, se multiplicaron entre el Norte y el Sur. Los albañiles juraron uniformemente que nunca revelarían el contenido de sus elaborados rituales secretos y prometieron defender a sus compañeros albañiles. En la década de 1820, la mayoría de los estados habían alquilado grandes logias para ver las muchas logias locales. Hermosos templos masónicos nuevos, junto con la participación masónica en desfiles y ceremonias públicas, atrajeron la atención en el Norte, particularmente en el oeste de Nueva York, secciones de Ohio y Pensilvania, y partes de los seis estados de Nueva Inglaterra.

En marzo de 1826, un albañil descontento, William Morgan de Batavia, Nueva York, contrató a un editor de periódico para que lo ayudara a publicar un libro que expusiera el contenido de los rituales masónicos. El 12 de septiembre de 1826, un grupo de albañiles indignados del oeste de Nueva York secuestraron a Morgan. La posterior desaparición de Morgan y su presunto asesinato por albañiles encendieron una serie de juicios en Nueva York, luego alimentaron una campaña concertada de opositores a la masonería que deseaban identificar a los albañiles individuales, eliminar las logias locales, proscribir los juramentos masónicos y revocar los estatutos de las organizaciones estatales masónicas. Entre 1826 y 1836, los anti-masones de Vermont al Territorio de Míchigan argumentaron con fuerza que la masonería era inherentemente aristocrática, secular e inmoral, un peligro para los jóvenes, las familias, el cristianismo y la república. El programa intransigente para erradicar las iglesias divididas de la masonería, las comunidades divididas, indujo a cerca de dos tercios de los albañiles a abandonar sus logias, y creó un tercer partido, el Partido Anti-masónico.

Los anti-masones establecieron periódicos y sociedades de tratados y celebraron reuniones masivas con el testimonio de los masones que se separaban. Habiendo descubierto un gran número de masones en oficinas públicas, los anti-masones impulsaron a las legislaturas estatales a investigar la masonería y se volcaron a la acción política. De 1827 a 1833 en el condado de Morgan’s Genesee, Nueva York, capturaron todas las oficinas del condado. En otros lugares, ganaron cargos locales, obtuvieron escaños en las legislaturas estatales y eligieron gobernadores en Pensilvania, Vermont y Rhode Island. En septiembre de 1831, la convención anti-Masón de Baltimore, la primera convención nacional de nominación del partido, seleccionó a William Wirt, ex fiscal general de Maryland, como su candidato presidencial para 1832. Poco dispuesto a hacer campaña, Wirt solo llevaba Vermont. En 1836, los partidos democráticos y Whig en evolución habían comenzado a absorber a los anti-masones.

Originalmente un movimiento social de base cuyas complejas bases de apoyo diferían de un lugar a otro, la anti-masonería se convirtió en una cruzada en las comunidades del Norte azotadas por confusos cambios sociales, económicos y religiosos, pero carecía de atractivo en el Sur. Los agitadores anti-masones, a menudo empresarios y abogados establecidos o en ascenso que se parecían a sus homólogos masónicos, atrajeron a nuevos votantes a la política, promovieron el sistema de convenciones de selección de candidatos políticos, contribuyeron al realineamiento de votantes que produjo el sistema de partidos Whig y demócratas, y ayudaron a lanzar las carreras de políticos como William Seward y Millard Fillmore. Después de la Guerra Civil, los esfuerzos del presidente del Wheaton College, Jonathan Blanchard, y el anciano evangelista Charles G. Finney para atacar a las sociedades secretas y revivir la anti-Masonería se desvanecieron.

BIBLIOGRAFÍA

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Vaughn, William P. The Antimasonic Party in the United States, 1826-1843 (en inglés). Lexington: University Press of Kentucky, 1983.

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Julienne L. Wood

Ver también Francmasones .

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