miles Davis

Everett Collection Histórico/Alamy

(1926-91). El líder de banda de jazz más importante después de la Segunda Guerra Mundial fue Miles Davis. Destacado entre los solistas de trompeta, dirigió muchos conjuntos pequeños, incluidos tres que fueron las fuentes originales de los principales modismos de jazz: cool jazz, modal jazz y fusion.Nacido en Alton, Ill., el 25 de mayo de 1926, Miles Dewey Davis III creció en East St.Louis, Illinois. Su padre, un destacado dentista y terrateniente, le regaló una trompeta para su cumpleaños número 13, y pronto estaba tocando en bandas de jazz locales. Su padre, encantado con su talento y determinación, lo envió a estudiar en lo que hoy es la Juilliard School en la ciudad de Nueva York. En lugar de asistir a clases, se unió al quinteto de Charlie Parker, desarrolló un estilo de trompeta bop simplificado y actuó en muchas de las mejores grabaciones de Parker. En 1948, Davis formó una banda de nueve integrantes para tocar un nuevo tipo de jazz que presentaba colores de tono bajo y apagado. Esta banda, aunque nunca tuvo éxito comercial, fue el comienzo del jazz cool, que se extendió durante la década de 1950.

En ese momento, sin embargo, Davis había abandonado el jazz cool y estaba tocando una música más influenciada por el blues, como en sus solos en los álbumes Bags Groove y Walkin’. Actuó con su quinteto, que a menudo incluía al saxofonista tenor John Coltrane, y con la big band de Gil Evans. Davis comenzó a crear música basada en los modos, o escalas, utilizados por los músicos griegos antiguos, en lugar de las teclas tradicionales y los patrones armónicos. Kind of Blue by his sextet en 1959 fue la primera grabación de jazz modal importante, comenzando una tendencia que se mantuvo popular entre los músicos de jazz durante los siguientes 10 años.

Votavafoto de London Daily Express/Pictorial Parade

Los quintetos de jazz de Davis de la década de 1960, que Tony Williams y el saxofonista tenor Wayne Shorter, progresaron constantemente hacia una mayor libertad armónica y rítmica. En 1969 Davis adoptó un nuevo enfoque que combinaba elementos de la música rock con el jazz, dando como resultado música de fusión. Esto contó con varios ritmos tocados al mismo tiempo. Sus grabaciones de música de fusión lo llevaron a la cima de su popularidad, pero en 1975, después de una serie de lesiones graves en piernas y caderas, se retiró de la actuación. Comenzó a dar conciertos de nuevo en 1980, reanudando una activa gira. Murió en septiembre. 28, 1991, en Santa Mónica, California.

John Litweiler

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