Microeconomía

Introducción

Definimos la demanda como la cantidad de un producto que un consumidor está dispuesto y es capaz de comprar a cada precio. Esto sugiere al menos dos factores, además del precio, que afectan a la demanda. La «disposición a comprar» sugiere un deseo de comprar, y depende de lo que los economistas llaman gustos y preferencias. Si no necesitas ni quieres algo, no estarás dispuesto a comprarlo. La «capacidad de compra» sugiere que los ingresos son importantes. Por lo general, los profesores pueden permitirse una mejor vivienda y transporte que los estudiantes, porque tienen más ingresos. Los precios de los bienes relacionados también pueden afectar a la demanda. Si necesita un automóvil nuevo, por ejemplo, el precio de un Honda puede afectar su demanda de un Ford. Por último, el tamaño o la composición de la población pueden afectar a la demanda. Cuantos más hijos tenga una familia, mayor será su demanda de ropa. Cuantos más niños en edad de conducir tenga una familia, mayor será su demanda de seguro de automóvil y menos pañales y fórmula para bebés.

Estos factores importan tanto para la demanda de un individuo como para la demanda del mercado en su conjunto. ¿Cómo afectan exactamente estos diversos factores a la demanda y cómo mostramos los efectos gráficamente? Para responder a esas preguntas, necesitamos la suposición de ceteris paribus.

La suposición de Paribus de Ceteris

Una curva de demanda o una curva de oferta (que veremos más adelante en este módulo) es una relación entre dos, y solo dos, variables: cantidad en el eje horizontal y precio en el eje vertical. La suposición detrás de una curva de demanda o una curva de oferta es que ningún factor económico relevante, aparte del precio del producto, está cambiando. Los economistas llaman a esta suposición ceteris paribus, una frase latina que significa «otras cosas iguales».»Cualquier curva de oferta o demanda dada se basa en la suposición de ceteris paribus de que todo lo demás se mantiene igual. (Recordarán que los economistas utilizan el supuesto de ceteris paribus para simplificar el enfoque del análisis. Por lo tanto, una curva de demanda o una curva de oferta es una relación entre dos, y solo dos, variables cuando todas las demás variables se mantienen iguales. Si todo lo demás no se mantiene igual, entonces las leyes de la oferta y la demanda no necesariamente se mantendrán.

Ceteris paribus se aplica típicamente cuando observamos cómo los cambios en los precios afectan la demanda o la oferta, pero ceteris paribus también se puede aplicar de manera más general. En el mundo real, la demanda y la oferta dependen de más factores que solo el precio. Por ejemplo, la demanda de un consumidor depende de los ingresos, y la oferta de un productor depende del costo de producción del producto. ¿Cómo podemos analizar el efecto sobre la demanda o la oferta si múltiples factores están cambiando al mismo tiempo, por ejemplo, aumentos de precios y caídas de ingresos? La respuesta es que examinamos los cambios uno a la vez, y asumimos que los otros factores se mantienen constantes.

Por ejemplo, podemos decir que un aumento en el precio reduce la cantidad que los consumidores comprarán (suponiendo que los ingresos y cualquier otra cosa que afecte a la demanda no se modifican). Además, una disminución de los ingresos reduce la cantidad que los consumidores pueden permitirse comprar (suponiendo que el precio, y cualquier otra cosa que afecte a la demanda, no cambie). Esto es lo que realmente significa la suposición de ceteris paribus. En este caso particular, después de analizar cada factor por separado, podemos combinar los resultados. La cantidad que compran los consumidores cae por dos razones: en primer lugar, por el precio más alto y, en segundo lugar, por los ingresos más bajos.

El efecto de los ingresos sobre la demanda

Usemos los ingresos como ejemplo de cómo otros factores distintos del precio afectan la demanda. La Figura 1 muestra la demanda inicial de automóviles como D0. En el punto Q, por ejemplo, si el precio es de $20,000 por automóvil, la cantidad de automóviles demandados es de 18 millones. D0 también muestra cómo la cantidad de automóviles demandados cambiaría como resultado de un precio más alto o más bajo. Por ejemplo, si el precio de un automóvil aumentara a 2 22,000, la cantidad demandada disminuiría a 17 millones, en el punto R.

El gráfico muestra la curva de demanda D sub 0 como la curva de demanda original. La curva de demanda D sub 1 representa un cambio basado en el aumento de los ingresos. La curva de demanda D sub 2 representa un desplazamiento basado en la disminución de los ingresos.

Figura 1. Cambios en la demanda: Un ejemplo de automóvil

La curva de demanda original D0, como toda curva de demanda, se basa en la suposición de ceteris paribus de que no cambian otros factores económicamente relevantes. Ahora imagine que la economía se expande de una manera que aumenta los ingresos de muchas personas, haciendo que los automóviles sean más asequibles. ¿Cómo afectará esto a la demanda? ¿Cómo podemos mostrar esto gráficamente?

Volver a la Figura 1. El precio de los automóviles sigue siendo de 2 20,000, pero con ingresos más altos, la cantidad demandada ha aumentado a 20 millones de automóviles, como se muestra en el punto S. Como resultado de los niveles de ingresos más altos, la curva de demanda se desplaza a la derecha a la nueva curva de demanda D1, lo que indica un aumento de la demanda. El cuadro 1 que figura a continuación muestra claramente que este aumento de la demanda se produciría a todos los precios, no sólo al original.

Table 1. Price and Demand Shifts: A Car Example
Price Decrease to D2 Original Quantity Demanded D0 Increase to D1
$16,000 17.6 million 22.0 million 24.0 million
$18,000 16.0 million 20.0 million 22.0 million
$20,000 14.4 million 18.0 million 20.0 millones
$22,000 13,6 millones 17.0 millones 19.0 millones
$24,000 13.2 millones de euros 16.5 millones de dólares 18.5 millones de dólares
$26,000 12.8 millones 16.0 millones 18,0 millones

Ahora, imagina que la economía se ralentiza para que muchas personas pierden sus puestos de trabajo o trabajar menos horas, la reducción de sus ingresos. En este caso, la disminución de los ingresos llevaría a una menor cantidad de automóviles demandados a cada precio dado, y la curva de demanda original D0 se desplazaría a la izquierda a D2. El cambio de D0 a D2 representa una disminución de la demanda: a cualquier nivel de precio dado, la cantidad demandada es ahora menor. En este ejemplo, un precio de $20,000 significa 18 millones de autos vendidos a lo largo de la curva de demanda original, pero solo 14.4 millones vendidos después de que la demanda cayó.

Cuando una curva de demanda cambia, no significa que la cantidad demandada por cada comprador individual cambie en la misma cantidad. En este ejemplo, no todos tendrían ingresos más altos o más bajos y no todos comprarían o no comprarían un automóvil adicional. En cambio, un cambio en una curva de demanda captura un patrón para el mercado en su conjunto: El aumento de la demanda significa que a cada precio dado, la cantidad demandada es mayor, de modo que la curva de demanda se desplaza a la derecha de D0 a D1. Y, la disminución de la demanda significa que a cada precio dado, la cantidad demandada es menor, de modo que la curva de demanda se desplaza a la izquierda de D0 a D2.

Solo argumentamos que un ingreso más alto causa una mayor demanda a todos los precios. Esto es cierto para la mayoría de los bienes y servicios. Para algunos, automóviles de lujo, vacaciones en Europa y joyas finas, el efecto de un aumento de los ingresos puede ser especialmente pronunciado. Un producto cuya demanda aumenta cuando aumenta el ingreso, y viceversa, se llama un bien normal. Sin embargo, existen algunas excepciones a este patrón. A medida que aumentan los ingresos, muchas personas comprarán menos comestibles de marca genérica y más comestibles de marca. Es menos probable que compren automóviles usados y más probable que compren automóviles nuevos. Será menos probable que alquilen un apartamento y más probable que sean propietarios de una casa, y así sucesivamente. Un producto cuya demanda cae cuando los ingresos aumentan, y viceversa, se llama un bien inferior. En otras palabras, cuando los ingresos aumentan, la curva de demanda se desplaza hacia la izquierda.

Otros factores Que cambian las Curvas de Demanda

El ingreso no es el único factor que causa un cambio en la demanda. Otras cosas que cambian la demanda incluyen gustos y preferencias, la composición o el tamaño de la población, los precios de los bienes relacionados e incluso las expectativas. Un cambio en cualquiera de los factores subyacentes que determinan la cantidad que la gente está dispuesta a comprar a un precio determinado causará un cambio en la demanda. Gráficamente, la nueva curva de demanda se encuentra a la derecha (un aumento) o a la izquierda (una disminución) de la curva de demanda original. Veamos estos factores.

Cambiar gustos o preferencias

Foto de un niño con una pata de pollo frita en la boca.

De 1980 a 2012, el consumo de pollo por persona por parte de los estadounidenses aumentó de 33 libras por año a 81 libras por año, y el consumo de carne de res disminuyó de 77 libras por año a 57 libras por año, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Cambios como estos se deben en gran medida a cambios en el sabor, que cambian la cantidad de un bien demandado a todos los precios: es decir, cambian la curva de demanda de ese bien: hacia la derecha para el pollo y hacia la izquierda para la carne de res.

Cambios en la composición de la Población

La proporción de ciudadanos de edad avanzada en la población de los Estados Unidos está aumentando. Aumentó de 9.8 por ciento en 1970 a 12.6 por ciento en 2000 y será un 20 por ciento proyectado (por la Oficina del Censo de los Estados Unidos) de la población para 2030. Una sociedad con relativamente más niños, como los Estados Unidos en la década de 1960, tendrá una mayor demanda de bienes y servicios como triciclos e instalaciones de guardería. Una sociedad con un número relativamente mayor de personas de edad, como se prevé que los Estados Unidos tengan para 2030, tiene una mayor demanda de hogares de ancianos y audífonos. Del mismo modo, los cambios en el tamaño de la población pueden afectar la demanda de vivienda y muchos otros bienes. Cada uno de estos cambios en la demanda se mostrará como un cambio en la curva de demanda.

Cambios en los precios de Productos relacionados

La demanda de un producto también puede verse afectada por cambios en los precios de productos relacionados, como sustitutos o complementos. Un sustituto es un bien o servicio que puede utilizarse en lugar de otro bien o servicio. A medida que los libros electrónicos, como este, se vuelven más disponibles, se esperaría ver una disminución en la demanda de libros impresos tradicionales. Un precio más bajo para un sustituto disminuye la demanda del otro producto. Por ejemplo, en los últimos años, a medida que el precio de las tabletas ha caído, la cantidad demandada ha aumentado (debido a la ley de la demanda). Desde que la gente está comprando tabletas, ha habido una disminución en la demanda de computadoras portátiles, que se puede mostrar gráficamente como un cambio hacia la izquierda en la curva de demanda de computadoras portátiles. Un precio más alto para un bien sustituto tiene el efecto inverso.

Otros bienes son complementarios entre sí, lo que significa que los bienes se usan a menudo juntos, porque el consumo de un bien tiende a aumentar el consumo del otro. Los ejemplos incluyen cereales para el desayuno y leche; cuadernos y bolígrafos o lápices, pelotas de golf y palos de golf; gasolina y vehículos utilitarios deportivos; y la combinación de cinco vías de tocino, lechuga, tomate, mayonesa y pan. Si el precio de los palos de golf aumenta, ya que la cantidad de palos de golf demandados disminuye (debido a la ley de la demanda), la demanda de un complemento bueno como las pelotas de golf también disminuye. De manera similar, un precio más alto para los esquís cambiaría la curva de demanda de un complemento bueno como los viajes a las estaciones de esquí a la izquierda, mientras que un precio más bajo para un complemento tiene el efecto inverso.

Cambios en las Expectativas Sobre los Precios Futuros u Otros Factores Que Afectan a la Demanda

Si bien está claro que el precio de un bien afecta a la cantidad demandada, también es cierto que las expectativas sobre el precio futuro (o las expectativas sobre gustos y preferencias, ingresos, etc.) pueden afectar a la demanda. Por ejemplo, si la gente oye que se avecina un huracán, es posible que se apresure a la tienda a comprar pilas de linterna y agua embotellada. Si la gente se entera de que es probable que el precio de un bien como el café aumente en el futuro, es posible que se dirijan a la tienda para abastecerse de café ahora. Estos cambios en la demanda se muestran como cambios en la curva. Por lo tanto, un cambio en la demanda ocurre cuando un cambio en algún factor económico (que no sea el precio actual) hace que se exija una cantidad diferente a cada precio.

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