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El cáncer de pene comienza en o sobre el pene. Con mayor frecuencia comienza en las células de la piel del pene. Un tumor canceroso (maligno) es un grupo de células cancerosas que pueden crecer y destruir el tejido cercano. También se puede diseminar (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo.

Las células del pene a veces cambian y ya no crecen ni se comportan normalmente. Estos cambios pueden provocar afecciones no cancerosas (benignas), como verrugas genitales (también llamadas condilomas).

Los cambios en las células del pene también pueden causar afecciones precancerosas. Esto significa que las células anormales aún no son cancerosas, pero existe la posibilidad de que se conviertan en cáncer si no se tratan. La afección precancerosa más común del pene es la neoplasia intraepitelial del pene (PeIN).

Pero en algunos casos, los cambios en las células del pene pueden causar cáncer. En la mayoría de los casos, el cáncer de pene comienza en células planas y delgadas llamadas células escamosas. Estas células se encuentran en la piel del pene y en la cabeza del pene (llamadas glande). Este tipo de cáncer se denomina carcinoma de células escamosas (CCE) del pene. El CCE se puede desarrollar en cualquier parte del pene, pero se desarrolla con mayor frecuencia en el prepucio (en hombres no circuncidados) o en el glande.

También se pueden desarrollar tipos raros de cáncer de pene. Estos incluyen adenocarcinoma, melanoma y carcinoma de células basales (CCB).

El pene es parte del sistema reproductor masculino y del sistema urinario. Las principales estructuras del sistema reproductor masculino son los testículos, el epidídimo, las vesículas seminales, la próstata y el pene. Las partes internas del sistema reproductor masculino se encuentran en la cavidad pélvica inferior entre los huesos de la cadera. El pene cuelga delante de la bolsa de piel (escroto) que contiene los testículos.

Diagrama del sistema reproductor masculino

Estructura

El pene está hecho de diferentes tipos de tejido, incluyendo piel, nervios, músculo liso y vasos sanguíneos.

El eje es la parte principal del pene. La cabeza del pene se llama glande. El glande está cubierto por un pliegue suelto de piel móvil llamado prepucio (prepucio). A veces el prepucio se extirpa quirúrgicamente en una operación llamada circuncisión. La base del pene dentro de la pelvis se llama raíz.

El pene se compone de 3 cámaras de tejido esponjoso que contienen muchos vasos sanguíneos:

  • Los cuerpos cavernosos (singular: cuerpos cavernosos) son las 2 cámaras superiores del eje que componen la mayor parte del pene.
  • El cuerpo esponjoso es la cámara inferior del eje que rodea la uretra.

Dentro del pene hay un tubo delgado llamado uretra. La uretra se extiende desde la base de la vejiga hasta la punta del pene. La abertura de la uretra en el glande del pene se llama meato. La orina y el semen viajan a través de la uretra y salen del cuerpo a través del meato.

Diagrama de pene

Función

El pene es la parte del sistema urinario. Contiene la uretra, que transporta la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.

El pene también es un órgano sexual masculino. Durante una erección, los nervios envían señales a los vasos sanguíneos dentro de los cuerpos cavernosos del pene para que se llenen de sangre. Cuando el flujo sanguíneo aumenta, el tejido esponjoso se expande y hace que el pene se endurezca y se agrande. Esto permite que el pene se inserte en la vagina durante las relaciones sexuales. El semen pasa a la uretra y sale del meato cuando un hombre eyacula. Después de que un hombre eyacula, la sangre extra sale del pene y el pene se vuelve blando de nuevo.

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