¿Medicare Cubre el Cáncer Oral?

Aproximadamente 50,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer oral cada año, informa la Fundación para el Cáncer Oral. Alrededor de la mitad de ellos sobreviven durante cinco años o más. Debido a que es posible que las personas no se hagan exámenes regulares de detección de cáncer oral, este cáncer a menudo se detecta tarde y en una etapa más peligrosa.

Aquí hay una descripción general sobre el cáncer oral, que incluye signos y síntomas, factores de riesgo y cómo Medicare cubre el tratamiento del cáncer oral.

¿Qué es el cáncer oral?

De acuerdo con la Clínica Mayo, el cáncer bucal ocurre cuando se forma cáncer en la boca, que puede incluir los labios, la lengua, las encías o las mejillas internas. Un tipo de cáncer oral llamado cáncer orofaríngeo comienza en la garganta, justo detrás de la boca, según la Sociedad Americana del Cáncer.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos (NLM), los signos de cáncer oral pueden incluir:

  • Una úlcera bucal que persiste y no se cura
  • Sangrado
  • Un bulto o crecimiento en la boca
  • Dientes flojos
  • Dificultad para masticar

Esta puede no ser una lista completa de síntomas.

¿Cuáles son los factores de riesgo y las causas del cáncer oral?

El cáncer oral se produce cuando se producen mutaciones en las células de la boca y los labios, según la Clínica Mayo. En otras palabras, es cuando las células anormales crecen fuera de control, explica el Instituto Nacional del Cáncer. Sin embargo, la comunidad médica no está segura de qué causa que estas mutaciones comiencen y eventualmente se conviertan en cáncer oral.

Los factores de riesgo de cáncer oral pueden incluir tener un sistema inmunitario más débil o el virus del papiloma humano (VPH). La Clínica Mayo afirma que puede haber formas de reducir el riesgo de cáncer bucal:

  • Dejar de fumar o masticar tabaco, ya que el tabaco contiene sustancias químicas dañinas que pueden causar cáncer.
  • Vaya al dentista regularmente para exámenes de rutina, que pueden ayudar a detectar el cáncer oral temprano.
  • Manténgase a la sombra y use un producto para los labios con protección UV cuando salga al aire libre, ya que la exposición excesiva al sol puede causar cáncer bucal.
  • Coma una amplia variedad de frutas y verduras.
  • Beba menos alcohol, ya que el consumo excesivo de alcohol puede hacer que las células de la boca sean susceptibles al cáncer.

¿Cuáles son algunas opciones de tratamiento para el cáncer oral?

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer, no hay un examen de detección estándar del cáncer oral. Sin embargo, su dentista o médico puede hacerle pruebas de detección de cáncer bucal durante un examen dental de rutina o un examen físico.

De acuerdo con la Clínica Mayo, el tratamiento del cáncer oral puede variar según el grado de avance del cáncer y su ubicación. El tratamiento del cáncer oral puede incluir cirugía, radiación, quimioterapia o terapia farmacológica dirigida, en la que los medicamentos atacan las células cancerosas y pueden ayudar a impedir que crezcan.

¿Medicare cubre el tratamiento del cáncer oral?

Medicare Original, Parte A y Parte B, generalmente no cubre los servicios dentales de rutina, como limpiezas y exámenes, que pueden detectar o diagnosticar cáncer bucal. Sin embargo, algunos planes Medicare Advantage pueden cubrir la atención dental de rutina como un beneficio adicional. Medicare Advantage (Parte C) es una forma alternativa de obtener su cobertura de Medicare Original (excepto para el cuidado de hospicio, que cubre la Parte A).

Mientras que la Parte B de Medicare generalmente no cubre un examen de detección de cáncer oral específicamente, sí cubre una amplia gama de servicios preventivos, incluido un examen físico anual de bienestar. La Parte B también puede cubrir el asesoramiento sobre el abuso del alcohol y el asesoramiento para dejar de fumar. Según el Instituto Nacional del Cáncer, el consumo excesivo de alcohol y tabaco de cualquier tipo puede aumentar el riesgo de contraer cáncer bucal.

La parte B puede cubrir visitas al médico, exámenes físicos, pruebas de laboratorio y de biopsia, y pruebas de diagnóstico por imágenes que su médico ordene para diagnosticar el cáncer oral. La Parte B también cubre, por lo general, las cirugías y el tratamiento médicamente necesarios que recibe en un entorno ambulatorio, como la radiación o los medicamentos de quimioterapia. Si su cáncer bucal requiere atención hospitalaria, la Parte A de Medicare generalmente cubre la atención hospitalaria para pacientes hospitalizados. Se pueden aplicar deducibles, coseguros y copagos de la Parte A y/o la Parte B.

Si tiene Medicare Original, también podría considerar inscribirse en un plan de Suplemento de Medicare (Medigap), que puede ayudarlo con los gastos de bolsillo relacionados con su tratamiento para el cáncer oral. Esto puede incluir copagos, coseguros, deducibles y sangre de Medicare Parte A y/o Parte B durante una estadía en el hospital.

Si usted o un ser querido tiene cáncer oral, es posible que tenga preguntas sobre cómo encontrar cobertura de Medicare que podría ayudar con los costos de bolsillo. Puedo mostrarte opciones de planes, si quieres. Simplemente haga clic en el botón Obtener cotizaciones para programar una hora para hablar por teléfono, o use el enlace al lado para solicitar un correo electrónico con información del plan.

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