Manejo del Estrés de la Enfermera: Consejos y Recursos de Salud Mental

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31 de julio de 2020 | Categoría: Enfermería

Enfermera cansada y estresada se sienta en el escritorio.

El estrés es inevitable en enfermería, por lo que su manejo es crítico. Los altos niveles de estrés y las afecciones de salud mental relacionadas pueden amenazar el bienestar de las enfermeras y sus pacientes. La angustia psicológica aumenta la probabilidad de errores médicos y contribuye al agotamiento del personal y a los desafíos de retención.

La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve los peligros físicos a los que se exponen las enfermeras y otros proveedores de atención médica al proporcionar atención que salva vidas. Sin embargo, menos visible es el costo mental del trabajo que realizan y los peligros reales del estrés de la enfermera.

Si el estrés no se trata, puede provocar dolencias físicas, como presión arterial alta o insomnio, y afecciones de salud mental como depresión o ansiedad. Afortunadamente, hay varias maneras en que las enfermeras pueden manejar el estrés para mejorar su salud general y mantener la vitalidad en sus funciones. Los líderes y educadores de enfermeras también pueden desempeñar un papel en la reducción del estrés entre las enfermeras.

El estrés de la enfermería

Los desafíos mentales y físicos de la enfermería, incluso en condiciones normales, son excepcionales. Las enfermeras trabajan largas horas haciendo un trabajo físicamente exigente, todo mientras mantienen una vigilancia constante en la toma de decisiones y el desempeño de tareas con consecuencias potencialmente de vida o muerte. Rodeados de enfermedad y muerte, las enfermeras se ocupan no solo de los pacientes, sino también de las familias de los pacientes, proporcionando consuelo a las personas que a menudo experimentan miedo, ira o dolor.

Las responsabilidades y desafíos de la enfermería se extienden más allá de estos deberes, sin embargo. Desde el riesgo físico de tratar enfermedades infecciosas hasta la tensión mental de proporcionar apoyo emocional constante, muchos de los aspectos más estresantes de la enfermería son los menos visibles.

Mientras que las carreras en medicina pueden proporcionar grandes recompensas emocionales, el trabajo emocional de proporcionar atención médica puede ser uno de los desafíos más exigentes y pasados por alto de la enfermería. El trabajo emocional se refiere al esfuerzo involucrado en el manejo de los sentimientos cuando un rol laboral exige que algunos sentimientos se muestren mientras que otros se oculten.

Para las enfermeras, las emociones negativas como el miedo, la ansiedad o la frustración a menudo se ocultan para proyectar la compasión, la confianza y el profesionalismo necesarios para realizar su trabajo. Tal disonancia entre los sentimientos internos y las apariencias externas puede contribuir significativamente a la fatiga mental y el estrés.

Los desastres y las crisis de salud

Los grandes eventos que ponen en peligro la vida, como los choques de vehículos múltiples y las inundaciones a gran escala, pueden abrumar al personal de emergencia. Tales eventos pueden amplificar los desafíos y el estrés causados por largas horas de trabajo físico y mental agotador y la exposición a lesiones críticas y mortales. Estos eventos también pueden resultar en un aumento del trabajo de parto emocional.

Recursos para el Manejo del Estrés de las Enfermeras de Desastres

Los recursos a continuación abordan las necesidades de salud mental de los profesionales de la salud durante los desastres.

Hacer frente a un Desastre o Evento Traumático: El programa de preparación y respuesta ante emergencias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) proporciona recursos para varios grupos, incluidos planificadores de emergencias y personal de respuesta.

Línea de Ayuda para Situaciones de Desastre: Esta línea de ayuda de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés), que proporciona una fuente constante de asesoramiento y apoyo en crisis, ayuda a las personas que experimentan angustia emocional relacionada con desastres naturales o causados por el hombre.

Cuidar de Su Salud Emocional: Los CDC proporcionan orientación sobre cómo cuidar de su salud emocional durante y después de un desastre.

El estrés de enfermería Durante una Pandemia

A menudo se pasa por alto el peligro y el estrés asociado que enfrentan los enfermeros cuando trabajan con pacientes con enfermedades infecciosas. Durante brotes importantes, como la crisis de la COVID-19, que alcanzó el estado de pandemia mundial en 2020, las enfermeras tienen uno de los trabajos más peligrosos. La investigación muestra que las enfermeras se encuentran entre los trabajadores que enfrentan el mayor riesgo de contraer el coronavirus debido a su exposición a la enfermedad y su proximidad física con otras personas en el entorno de trabajo.

Un estudio reciente de trabajadores de la salud expuestos a la COVID-19 encontró altos niveles de síntomas de salud mental, como ansiedad, depresión e insomnio. Más del 70% informó haber experimentado angustia psicológica.

Las condiciones extremas de un brote de enfermedad importante crean factores estresantes únicos. Además del miedo a la exposición a la enfermedad, las enfermeras y otros trabajadores de la salud pueden enfrentar escasez de recursos, incluidos bajos suministros de equipo de protección personal (PPE), y liderazgo y orientación inciertos. En tales condiciones, las enfermeras pueden experimentar grandes disparidades entre el conocimiento de cómo se debe prestar el cuidado y lo que es posible durante una crisis. Todos estos factores contribuyen a la sensación de que las enfermeras carecen de control, lo que aumenta aún más el estrés.

Los aspectos estresantes de la enfermería durante una pandemia no se limitan al lugar de trabajo. Los protocolos de cuarentena y el miedo a infectar a los seres queridos pueden obligar a las enfermeras a separarse de sus familias durante largos períodos de tiempo. Alejadas físicamente de su sistema de apoyo más esencial, algunas enfermeras también experimentan sentimientos de culpa con respecto al cuidado de sus parejas e hijos.

Recursos para el Manejo del estrés de las enfermeras Pandémicas

A continuación se enumeran los datos para enfermeras y otros profesionales de la salud sobre cómo sobrellevar el estrés durante la pandemia de COVID-19.

Sobrellevar el estrés: Los CDC proporcionan orientación sobre cómo sobrellevar el estrés durante una pandemia.

Personal de atención médica y Personal de Primera Respuesta: Cómo Hacer Frente al Estrés y Aumentar la Resiliencia Durante la Pandemia de COVID-19: Los CDC describen los síntomas del estrés y proporcionan consejos para mejorar la resiliencia.

Reducir el estigma: Esta guía de los CDC se dirige a varios grupos, incluidos los proveedores de atención médica, que pueden experimentar estigma durante un brote de enfermedad infecciosa.

Recursos para Apoyar la Salud y el Bienestar de los Médicos Durante el Brote de COVID-19: La Academia Nacional de Medicina enumera los recursos disponibles a través de la Organización Mundial de la Salud, EE. agencias gubernamentales, universidades y varias organizaciones de atención médica.

Cuidar de su Salud Conductual: La hoja de consejos de SAMHSA describe los sentimientos que las personas experimentan relacionados con el distanciamiento social, la cuarentena y el aislamiento.

Uso de la Telesalud para Ampliar el Acceso a Servicios de Salud Esenciales Durante la Pandemia de COVID-19: Los CDC describen la telesalud, un servicio crítico para el público en general y los trabajadores de la salud durante los brotes de enfermedades.

Reconocer los síntomas del Estrés de las Enfermeras

Cuando las enfermeras y otros profesionales de la salud tienen dificultades para controlar el estrés, los efectos pueden manifestarse de muchas maneras. Algunos síntomas comunes incluyen:

  • Irritación e ira
  • Ansiedad y miedo
  • Negación, entumecimiento o incredulidad
  • Incertidumbre o nerviosismo
  • Pérdida de motivación o energía
  • Cansancio o agotamiento
  • Tristeza y depresión
  • Insomnio y pesadillas
  • Pérdida de apetito
  • Dificultad de concentración
  • Cinismo
  • Consumo de alcohol, tabaco o drogas

Mientras que cierto grado de estrés es inevitable, y cierta cantidad de sentimientos negativos es normal y saludable, es importante que las enfermeras tomen en serio los signos de estrés y se monitoricen a sí mismas y a cada una de ellas otro. Las enfermeras líderes también tienen la responsabilidad de identificar a las enfermeras que necesitan ayuda para controlar el estrés. Si no se controla, el estrés puede contribuir a afecciones de salud más graves.

Buscar ayuda

Observar señales de advertencia y comportamientos poco saludables y tomar medidas a tiempo es crucial para la recuperación. Si no se controlan, los síntomas pueden volverse incapacitantes si se vuelven demasiado graves. En casos extremos, las enfermeras pueden experimentar trastorno de estrés agudo, estrés traumático secundario y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Herramientas para Localizar Asistencia de Enfermería para el Estrés

Localizador de Servicios de Tratamiento de Salud Conductual: Este recurso de SAMHSA permite a los usuarios encontrar centros de tratamiento de forma confidencial y anónima, buscando por dirección.

Herramientas y recursos de salud mental: Los recursos de los CDC incluyen orientación para profesionales de la salud pública e información para personas que buscan tratamiento de salud mental.

Consejos para Controlar el estrés de la enfermera

Las siguientes acciones pueden ayudar a reducir el estrés de la enfermera:

  • Controle su dieta. Comer alimentos saludables (frutas y verduras, cereales integrales, proteínas magras) aumenta los niveles de energía y ayuda a la digestión. También puede contribuir a dormir mejor.
  • Duerme lo suficiente. El estrés puede provocar falta de sueño, lo que a su vez puede contribuir a aumentar el estrés. Comer alimentos saludables y hacer ejercicio pueden ayudar a romper el ciclo.
  • Ejercicio y estiramiento. Encontrar tiempo para hacer ejercicio puede ser difícil, particularmente cuando las enfermeras ya están trabajando largas horas haciendo un trabajo que es físicamente exigente, pero los beneficios son sustanciales. El ejercicio libera endorfinas y aumenta los niveles de serotonina, lo que puede mejorar el estado de ánimo, el apetito y los ciclos de sueño.
  • Practica meditación, atención plena o yoga. Las prácticas que aquietan la mente, enfocan la conciencia y regulan la respiración pueden ayudar a reducir el estrés.
  • Relájese persiguiendo pasatiempos. Centrarse en los intereses personales le da a la gente algo que esperar, proporciona una salida saludable para el estrés y mantiene la mente distraída de las preocupaciones relacionadas con el trabajo.Comparte tus sentimientos. Ventilar a los amigos y familiares sobre los desafíos laborales puede ayudar a aliviar el estrés. Las organizaciones profesionales, comunitarias y basadas en la fe también pueden ofrecer oportunidades para compartir experiencias.
  • Muchas personas encuentran que registrar sus pensamientos y sentimientos ayuda a despejar su mente.
  • Limite la exposición a los medios, en particular a las redes sociales. Si bien es importante mantenerse informado durante las crisis de salud, establecer parámetros para el tiempo y la duración del consumo de medios evita la fijación en eventos negativos.

Consejos para el Manejo del Estrés en equipo

Es útil para los enfermeros comprender que no están solos, pero es igualmente importante darse cuenta de que todos son diferentes. Si bien una cohorte de enfermería puede compartir muchos desafíos (entornos de trabajo peligrosos, largas horas de trabajo, separación de la familia), las personas enfrentan situaciones y desafíos muy diferentes en términos de responsabilidades familiares, niveles de apoyo de familiares y amigos, situaciones financieras y condiciones de salud física y mental existentes.

Las actividades que alientan a las enfermeras a compartir sus desafíos específicos pueden unir a los equipos y generar empatía. Otras estrategias de equipo para controlar el estrés incluyen:

  • Participar en programas de seguridad de la salud ocupacional proporcionados por el empleador
  • Desarrollar un programa para reportar signos de estrés o desafíos de salud mental que requieren intervenciones
  • Crear un sistema de apoyo entre compañeros que asocie a las enfermeras para el apoyo compartido y el monitoreo del estrés

Recursos para Controlar el estrés de las enfermeras

Los recursos que se enumeran a continuación ofrecen información general sobre estrategias de alivio del estrés y autocuidado.

Combatir el estrés: La Asociación Americana de Enfermeras enumera contenido de su blog Healthy Nurse, Healthy Nation relacionado con el alivio del estrés.

Manejo Holístico del Estrés: Este recurso proporciona estrategias de autocuidado de la Asociación Americana de Enfermeras Holísticas.

La Importancia del Manejo del Estrés de los Enfermeros

Es crucial que los enfermeros comprendan la importancia del autocuidado. Para aquellos que han dedicado su vida a ayudar a otros, puede ser difícil aceptar una simple verdad: Sus vidas y su salud no son menos valiosas que la de sus pacientes. De hecho, debido a que su capacidad para hacer su trabajo depende de su salud, tienen el deber de proteger su propio bienestar.

Las enfermeras que aprenden a manejar con éxito el estrés tienen más probabilidades de experimentar las recompensas de su trabajo, incluida la perspectiva que proviene de ayudar a otros en tiempos de crisis. Muchos descubren que su trabajo les enseña una mayor tolerancia hacia los demás, les ayuda a experimentar más gratitud y conexión espiritual, y les hace apreciar aún más a sus seres queridos.

Fuentes adicionales:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Servicios de Respuesta a Emergencias: Consejos para cuidarse a Sí mismo

Verywell Mind, «La importancia de los Pasatiempos para Aliviar el Estrés»

EE. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Enfermedad por Coronavirus 2019 (COVID-19), Ayudar a los Niños a Sobrellevar

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, Información para Profesionales de la Salud Sobre el Coronavirus (COVID-19)

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