Los signos de advertencia de Neumonía

Hay más de 30 tipos diferentes de neumonía, que pueden ser causadas por bacterias, infecciones por hongos, virus y, rara vez, parásitos. Es una inflamación o hinchazón de los tejidos de los pulmones, que hace que los sacos de aire (alvéolos) que absorben el oxígeno que respiramos se llenen de líquido. La respiración se vuelve difícil y dolorosa, y en casos graves la enfermedad es extremadamente grave.

¿Quién Contrae Neumonía?

Casi cualquier persona puede desarrollar neumonía, ya que esta infección viaja a través de comunidades como la tos y los resfriados. De hecho, si recientemente has tenido un resfriado o gripe, tienes más riesgo de desarrollar neumonía. Los mayores y los más jóvenes se encuentran en los grupos de mayor riesgo, junto con cualquier persona que sufra de enfermedades crónicas como asma o EPOC, diabetes o enfermedades renales.

Las personas con otras enfermedades a largo plazo también pueden encontrarse en grupos de alto riesgo, como las que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, las personas con VIH o SIDA y las que reciben quimioterapia. Algunas opciones de estilo de vida también pueden significar un mayor riesgo de neumonía, como fumar o beber alcohol en exceso.

Es común que las personas hospitalizadas desarrollen neumonía porque sus otras enfermedades han reducido su resistencia a los gérmenes, no porque los hospitales sean necesariamente lugares insalubres para estar.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden variar de muy leves a muy graves, y en algunos casos pueden ser tan leves que ni siquiera te darás cuenta de que tienes neumonía. Es posible que note tos y tal vez se sienta un poco más sin aliento de lo normal al subir escaleras. A menudo se encoge de hombros y espera a ver qué sucede, porque los síntomas no son lo suficientemente graves como para causar preocupación.

Los síntomas comunes que necesitan tratamiento incluyen:

  • Pérdida de apetito y fatiga.
  • Tos con moco verdoso o amarillo. También puede haber sangre.
  • Piel húmeda o sudoración abundante.
  • Dolor en el pecho y dificultad para respirar.
  • escalofríos.
  • Un resfriado o gripe que empeora repentinamente

Los síntomas también pueden depender de la causa de la neumonía, ya sea bacteriana o viral.

  • Los síntomas de neumonía viral incluyen aquellos similares a la gripe, como dolor de cabeza, dolores musculares y de cabeza, fiebre y tos seca. Puede empeorar en lugar de mejorar en un plazo de 36 horas, con fiebre que aumenta y posiblemente una coloración azulada alrededor de los labios a medida que disminuyen los niveles de oxígeno.
  • La neumonía bacteriana causa respiración rápida y frecuencia del pulso. Los pacientes pueden tener una temperatura de 105 grados F y mostrar confusión o delirar.

Si la neumonía no se trata, pueden aparecer complicaciones. Estos incluyen el desarrollo de bacteriemia, donde la infección se disemina al torrente sanguíneo, abscesos pulmonares que generalmente se pueden tratar con antibióticos, o derrame pleural en el que se acumula líquido en el estrecho espacio entre las capas de tejido pulmonar. Esto puede infectarse y puede ser necesario drenarlo.

Diagnóstico de neumonía

Cuando va al médico, se tiene en cuenta su historial médico, incluidos datos como si fuma tabaco, si ha tenido un resfriado o gripe recientemente, si ha estado en contacto con personas enfermas en casa o en el trabajo, sus pasatiempos y su exposición a mascotas u otros animales.

El médico escuchará su respiración a través de un estetoscopio, que revelará cualquier burbujeo, sibilancia o crepitar en los pulmones, y puede solicitar pruebas adicionales para ayudar al diagnóstico. Estos pueden incluir:

  • Radiografías de tórax
  • Análisis de sangre
  • Una tomografía computarizada
  • Pruebas de esputo
  • Examen de líquidos pleurales de los pulmones o una oximetría de pulso para medir los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo.

Las pruebas que necesita pueden estar determinadas por su edad y sus factores de riesgo, y si el médico cree que puede tener neumonía después del examen preliminar.

Cuándo obtener Ayuda urgente

Algunos síntomas de neumonía necesitan atención médica urgente, así que no se demore si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar en la medida en que se preocupe, no tiene la fuerza para seguir respirando.
  • Sentirse débil cuando se pone de pie.
  • Dolor torácico intenso que aprieta o se siente aplastante.
  • Mucha sangre en el moco tosido.
  • Escalofríos o fiebre de 101 grados F o más
  • Vómitos

Es fácil confundir el moco de los pulmones con el que sale de las fosas nasales y baja por la parte posterior de la garganta. El goteo nasal (el moco que sale de las fosas nasales) no es algo de lo que preocuparse, mientras que el moco que sale de los pulmones puede serlo.

En algunos casos, su médico puede aconsejarle un período de espera, ya que la infección puede desaparecer por sí sola sin más intervención. A veces se dice que los pacientes con síntomas leves tienen «neumonía errante». Esto significa que está mostrando signos de la enfermedad, pero puede continuar con sus actividades diarias normales. Los síntomas pueden desaparecer por sí solos después de un corto período de tiempo, pero si empeoran, es probable que te ofrezcan un tratamiento adicional.

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