Los romaníes y la Sociedad Abierta

¿Quiénes son los romaníes?

Los romaníes son un grupo étnico que ha vivido en Europa desde que emigraron de la India hace más de 1.000 años. El patrimonio cultural romaní incluye una rica tradición oral, formas de arte como el flamenco, énfasis en la familia y romanés, la lengua romaní. La identidad romaní a menudo se presenta de forma estereotipada como la de un «gitano» exótico o ajeno (una etiqueta que muchos consideran despectiva), pero la realidad es mucho más compleja y variada.

¿Cuán grande es la población gitana en Europa y a qué retos se enfrenta la población gitana?

En la actualidad, los romaníes son la minoría étnica más numerosa de Europa (unos 12 millones de personas) y la más desfavorecida. En 2003, un informe de las Naciones Unidas proporcionó, por primera vez, datos estadísticos sólidos sobre la magnitud de los problemas a que se enfrentaban los romaníes, en particular el analfabetismo, la mortalidad infantil, el desempleo y la segregación en la educación. El hambre y la malnutrición, las viviendas precarias sin fontanería ni saneamiento, la atención sanitaria deficiente y otros factores hacen que los romaníes tengan la esperanza de vida más corta de Europa.

¿Cómo se ha excluido a los romaníes de la sociedad?

A lo largo de los siglos, los romaníes han sido objeto de opresión y violencia por parte de otros europeos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis exterminaron a cientos de miles de romaníes (una época conocida como el Baro Porrajmos, o Gran Devorador). Después de la guerra, los romaníes siguieron experimentando, y en algunos lugares todavía lo hacen, asesinatos, violencia, esterilización forzada, segregación forzada, desalojos y pobreza extrema.

Recientemente, los líderes políticos de Europa han fomentado el odio hacia los romaníes con el fin de ganar el apoyo popular. Sus mensajes de intolerancia resuenan ampliamente y a menudo alientan la violencia de individuos y grupos en países como Hungría, la República Checa y Rumania, donde se han producido palizas mortales, tiroteos y bombas incendiarias contra romaníes.

El pueblo romaní está decidido a resistir la injusticia. Hace décadas, los romaníes comenzaron a organizarse a nivel internacional. En los últimos años, los activistas y líderes romaníes han comenzado a crecer en número, ayudados por una generación de graduados romaníes con educación universitaria. Estos activistas están trabajando para organizar sus comunidades, construir un cambio de base y exigir acción política por la justicia.

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