Los Peligros Ocultos de la Cirugía Estética

La cirugía Estética se ha convertido en un negocio en auge de 1 10.1 mil millones cada año en los Estados Unidos, según la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos. Las mujeres, que ya representan el 91% de los pacientes estéticos, están eligiendo hacer estas soluciones rápidas más que nunca, y se someten a un 5% más de procedimientos en 2010 que el año anterior.

Y no es solo un pellizco para parecer más joven y fresco: un mayor número de mujeres jóvenes ahora están bajo el cuchillo. Los procedimientos cosméticos aumentan un 4% para las mujeres de 30 años, y el 30% de todos los receptores de liposucción tienen entre 19 y 34 años, informa la Sociedad Americana de Cirugía Plástica Estética. Puede indicar una nueva ola de buscadores de perfección, ya que las mujeres de peso normal recortan una pulgada de grasa no deseada de sus muslos o abandonan sus sujetadores milagrosos para senos más grandes, ahora el procedimiento invasivo más popular.

Sin embargo, los psicólogos y cirujanos temen que muchos pacientes no capten completamente la gravedad o los riesgos potenciales de estas operaciones. «La gente piensa que es como salir a almorzar», dice Anne Wallace, jefa de cirugía plástica de la Universidad de California, San Diego Health System. «Como cualquier cirugía, debe tomarse en serio.»

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Los expertos detallan todo el espectro de efectos secundarios físicos, emocionales y culturales no deseados que pueden hacerte pensar dos veces antes de tomar la naturaleza en tus propias manos.

Chapuceros inesperados de belleza

Cada vez que alteras el equilibrio del cuerpo, corres el riesgo de crear nuevas áreas problemáticas, dice Wallace. En otras palabras: Ten cuidado con lo que deseas.

Un estudio reciente encontró que la liposucción puede adelgazar un área problemática mientras crea otra. Las mujeres que aspiran grasa de los muslos y la parte inferior del abdomen, en última instancia, destruyen esas células de grasa. Cuando con el tiempo vuelven a poner peso, se distribuye de manera desigual, a menudo a áreas menos favorecedoras como la parte superior del abdomen, la espalda y los brazos.

De manera similar, Wallace advierte que cambiar una característica a veces desprecia la apariencia de otras. Una abdominoplastia puede hacer que los muslos se vean desproporcionados, mientras que los labios engordados pueden hacer que una nariz de tamaño normal parezca molesta de repente. Ha visto casos en los que las inyecciones de Botox, que paralizan ciertos músculos faciales, causaron que los otros músculos activos parecieran extrañamente abrumadores y «extraños».»

Más aterradoras aún son las deformidades potenciales. Marilyn Leisz pensó que se estaba sometiendo a un procedimiento simple para sus ojos; 30 cirugías más tarde todavía no puede parpadear. Mientras tanto, un estiramiento facial fallido dañó gravemente los nervios de la empresaria británica Penny Johnson, que perdió su negocio y se convirtió en una reclusa.

Si hay un problema y el paciente no es emocionalmente estable o financieramente seguro, «los resultados pueden ser desastrosos», dice Robin Yuan, cirujano plástico y autor de Behind the Mask, Beneath the Glitter. Una persona que ya está insegura sobre un aspecto de su apariencia puede sufrir un golpe severo a su confianza si la cirugía sale mal. Al mismo tiempo, Yuan dice que muchos pacientes piden dinero prestado para la cirugía inicial. Si necesitan un procedimiento adicional, los costos de seguimiento pueden devastar sus vidas financieras.

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Amenazas por debajo de la Superficie

Es posible que los pacientes nunca estén completamente preparados para los costos mentales y emocionales de la cirugía estética, dice Joseph Hullett, psiquiatra y director médico senior de OptumHealth. El estrés de la cirugía, la falta de sueño y la recuperación, que a menudo incluye dolor, fatiga e hinchazón, hacen que la mayoría experimente algún grado de depresión. «Si tienes un lifting facial, realmente pareces un luchador golpeado. Se vuelve real», dice. Y con todos los efectos secundarios relacionados, » toda tu vida puede comenzar a desmoronarse.»

Según Hullett, el arco emocional general después de la cirugía comienza con la depresión a medida que te curas, luego cambia a una fase de luna de miel cuando puedes ver el resultado, pero pronto se transforma en cierta medida de decepción. Aquellos que fantaseaban con el cambio físico resultarían en más atención, un ascenso o una pareja atractiva a menudo se decepcionan por la realidad. Además, sus expectativas de belleza pueden aumentar, dice Hullett. Incluso si el procedimiento fue una mejora, se decepcionan profundamente cuando el resultado no es «perfecto».»

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A veces, un paciente, o su médico, puede darse cuenta, después de haber invertido el dinero y el tiempo en un procedimiento, de que tiene un problema subyacente en lugar de uno físico. Alguien con trastorno dismórfico corporal, TDC, exagera un defecto hasta el punto de la ilusión, imaginando una imperfección menor como una desfiguración horrible. Después de la cirugía, es posible que simplemente se fijen en otra parte del cuerpo. «Desarrollan una nueva obsesión», dice Hullett. «Arreglan la nariz, y luego son las cejas. Arreglan las cejas, y luego son las orejas. La anormalidad percibida sigue en movimiento.»

Reacciones dañinas de los compañeros

Quizás la amenaza más insidiosa de un cambio cosmético es la respuesta de los demás. «No puedes controlar la forma en que reaccionan los demás», advierte Yuan. Una vez tuvo una paciente, una joven madre de unos 20 años, que se hizo un aumento de senos. Estaba encantada con los resultados, pero no esperaba que su grupo de compañeros de madres suburbanas la desaprobara y la hiciera sentir incómoda con su nuevo cuerpo. Regresó seis meses después y le quitaron los implantes.

Al mismo tiempo, aquellos que se someten a un procedimiento para obtener una ventaja en el trabajo pueden sorprenderse al darse cuenta de que, en cambio, ha alienado a sus colegas. Los compañeros de trabajo pueden percibirte como vanidoso, manipulador o amenazador. Otros hombres pueden interpretar la nueva cabeza de cabello de un colega masculino como una ventaja injusta, o las mujeres pueden decidir que los nuevos senos más grandes de una mujer son un abuso de poder sexual. En lugar del brindis del enfriador de agua, «podrían convertirse en el tema de los chismes de la oficina», dice Hullett.

Finalmente, los peligros ocultos dentro de la familia pueden ser los peores de todos. Los niños que observan a un padre o pariente cercano tomar la medida drástica de la cirugía pueden desarrollar una visión sesgada de sus propios cuerpos de la que nunca pueden escapar. Del mismo modo, las mujeres que esperan que un procedimiento ayude a su relación romántica a menudo reciben un despertar grosero. Según Hullett, los hombres son especialmente propensos a malinterpretar los motivos de una mujer, creyendo que está insatisfecha o interesada en atraer a otros hombres. De hecho, ha visto que más relaciones fallan en lugar de florecer después de que una de las partes sufre un cambio físico importante.

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