Los Juicios de Brujas de Salem

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Salem, 1692. Abigail, de once años, y Betty, de nueve años, contaban su suerte a la luz del fuego. La tradición era la superstición inglesa: romper un huevo en un vaso de agua, y luego esperar a que se asiente en forma. La silueta del huevo podría predecir la profesión de tu futuro marido. Un ancla, un marinero, una horca, un granjero. Etcétera, etcétera, un cuento popular predicho.

La fe puritana prohibió la práctica, por lo que las dos chicas fueron cautelosas, aunque curiosas. Qué hechicerías podían prever a su cónyuge…? El huevo se rompió, se asentó, tomó forma… La configuración de un ataúd surgió en el vidrio… Tanto Betty como Abigail eran de talla perfecta. Aturdidos y «aturdidos», se atragantaron y convulsionaron, golpeando incontrolablemente sus extremidades. ¿Qué aflicción antinatural los había encontrado?

Entonces Ann y Elizabeth comenzaron a mostrar un comportamiento extraño similar. Se deslizaron bajo sillas y taburetes, gesticularon frenéticamente, pronunciaron inteligentemente… Las chicas hacían ruidos extraños y animales, ladrando como perros, retorciéndose y sacudiéndose. Agitaron los brazos como si pudieran volar.

Las chicas de Salem, susurraban rumores, estaban hechizadas.

Sospechas de brujería

Rumores de brujería arrebataron Salem Village. Los salemitas acusaron a sus vecinos de poseer animales o niños. Algunos declararon haber descubierto amapolas o familiares de brujas. Ann Putnam Jr. y Mercy Lewis suplican ver » brujas volando a través de la niebla invernal.»Tituba insistió en que podía asociarse con el Diablo. Los espectros, o espíritus, fueron vistos en el aire. «Brujas» aparecían en las visiones de los afligidos, exigiendo que firmaran el Libro del Diablo. ¿Qué más se hizo con el arte oscuro? Si los ancianos se volvían ciegos, ¿no era por hechicería? Enfermedad, dolencia, todo se cree que es producido por la magia negra.

Las Niñas «Afligidas»

La Casa Parris aplicó ungüento a las niñas «afligidas», pero sus remedios no pudieron restaurarlas. ¿Había una cura natural para una enfermedad no natural? Betty y Abigail continuaron «agachándose, agachándose y balbuceando», inmunes a las pociones u oraciones. El Reverendo Parris consultó las Memorables Providencias del Reverendo Cotton Mather, Relacionadas con las Brujerías y la Posesión, cuyo relato de dos niños hechizados coincidía con el de Salem. Parris comenzó a creer que el Diablo dominaba a las jóvenes; incluso el Dr. Williams Griggs pronto confirmó que Betty y Abigail estaban «bajo una mano malvada».»

Mercy Lewis, Mary Warren y Mary Walcott pronto alegaron sus aflicciones, sus cuerpos distorsionados y deformados, los brazos extendidos y desatados.

Acusadores de Salem Acusados

Hubo diez «niñas afligidas», en total, sin embargo, algunas, como Sarah Churchill, de veinticinco años, o Mary Warren, de dieciocho años, fueron acusadoras y confesoras. Confesar la brujería le permitió un perdón, aunque solo si señaló con el dedo a otra «bruja».»

Acusaciones

Lea más sobre los Acusadores y Acusados de los Juicios de Brujas de Salem.

Tituba, un esclavo caribeño, fue el primer acusado. Betty y Abigail afirmaron que Tituba había sido una bruja, pero Tituba reforzó sus acusaciones, alegando que ella y las niñas montaban en palos. Dos ratas, dijo Tituba, le habían dicho que las sirviera. El testimonio de Tituba fue inusual, aunque su confesión falsa, de hecho, evitó su ejecución. Tituba, que se declaró culpable, fue indultado.

Abundan las traiciones

Luego vinieron las acusaciones de Sarah Good y Sarah Osburne. Sarah Good mantuvo su inocencia, aunque culpó a Osburne de la magia negra. El esposo de Good, William, advirtió a Goody Ingersoll sobre una verruga en el hombro derecho de su esposa. Teta de bruja, sospechoso de William. Giles Corey también incriminó a su esposa, solo para encontrar la horca él mismo.

Acusaciones inesperadas

Martha Cory fue la cuarta acusada, una acusación inesperada ya que Cory era un miembro respetado de la comunidad, luego Rebecca Nurse. A los setenta y un años de edad, su comparecencia sorprendió a una aldea de Salem ya aturdida. John Proctor fue acusado más tarde, aunque solo después del encarcelamiento de su esposa, Isabel. Proctor había dudado de la validez de los «afligidos», amenazando con «expulsar al diablo» de ellos. Había un precio que pagar por el desprecio de las hijas de Salem, sin embargo. Proctor fue encarcelado.

Más de doscientos serían acusados, aunque solo diecinueve fueron ahorcados hasta la muerte.

Los chivos expiatorios de Salem

Los «pecados» de los acusados eran poco ortodoxos en lugar de antinaturales: hijos nacidos fuera del matrimonio, la muerte de un cónyuge, un nuevo matrimonio, discordia social. Los primeros procesados fueron blancos fáciles de condenas por brujería. Por ejemplo, Bridget Bishop era una matrona tenaz, tres veces casada. Sus» pecados», argumentó el juez Nathaniel Saltonstall, eran » poco más que usar escarlata, una tabla de palas con cara de semblante y hacer que se hablara de ella misma… todas las ofensas, pero no las de pena capital.»Sin embargo, Bishop fue acusado de poseer cerdos y poppets, o hechizos de trabajo en Salemitas.

Sarah Osburne tuvo una aventura con un sirviente contratado. Sarah Good era una mendiga. Los marginados sociales fueron puestos como chivos expiatorios: acusados, incriminados, encarcelados.

Arrestos

Tituba, Sarah Good y Sarah Osburne fueron las primeras órdenes de arresto emitidas. Llevados a la taberna de Nathaniel Ingersoll, fueron interrogados por el juez John Hathorne y el juez Jonathan Corwin. Aunque Hannah Ingersoll no encontró ninguna «marca de brujas» en ellos, Tituba «confesó» brujería mientras nombraba a las otras dos brujas; luego detalló a sus consortes con Satanás.

Sarah Osburne y Sarah Good mantuvieron su inocencia, pero Good culpó a Tituba y Osburne por la magia negra. Pronto se hicieron arrestos para otras personas que habían sido acusadas injustamente, como Martha Corey, Rebecca Nurse, Elizabeth Proctor y Sarah Cloyce.

Salem Jail

Aunque Sarah Good, una de las primeras arrestadas, fue detenida por primera vez en Ipswich, más tarde fue trasladada a Salem Jail. Sin embargo, con poca ventilación e higiene, la cárcel de Salem era un sótano insoportable, monótono y húmedo, con ratas y aguas residuales. Los buscados por brujería tenían tanta esperanza aquí como el «árbol colgante».»De hecho, cuatro de los arrestados-Lydia Dustin, Ann Foster, Sarah Osborne y Roger Toothaker – murieron en prisión.

La acusada más joven

Dorcas, o Dorothy Good, hija de Sarah Good, fue la más joven traída para ser interrogada. Tenía cuatro años. Durante su interrogatorio, Dorothy «confesó» a la brujería, afirmó poseer un familiar de brujas y mordió a sus interrogadores como si fuera un animal pequeño. Aunque Dorothy nunca fue acusada ni juzgada, fue encarcelada durante nueve meses en la cárcel de Salem. Su hermana, Mercy Good, también estaba en la cárcel de Salem. Nacida poco después del arresto de Sarah Good, Mercy murió poco después de nacer.

Los escépticos de Salem

No todos sospechaban de brujería en Salem. Veinte salemitas firmaron una petición en nombre de John y Elizabeth Proctor. Su petición mantenía la inocencia de los Procuradores, refutando sus convicciones de brujería. Incluso hubo personas fuera de Salem que se opusieron a los exámenes de Salem, como los treinta y dos disidentes de Ipswich, cuya petición denunció el uso de pruebas espectrales. Y, aunque Cotton Mather aconsejó que el Tribunal de Oyer y Terminer hiciera que su procesamiento fuera «rápido y vigoroso», también instó a que no se basaran únicamente en pruebas espectrales.

Los juicios y exámenes

Los acusados fueron, en un primer momento, llevados al Tribunal Ordinario de Ingersoll. Sin embargo, la taberna era demasiado pequeña para el espectáculo. Si los interrogatorios fueran públicos, necesitarían espacio. Los ensayos se trasladaron al Salem Meetinghouse, donde Tituba, Sarah Osburne y Sarah Good fueron los primeros examinados. Rebecca Nurse, Dorothy Good, Martha y Giles Corey, Bridget Bishop y Mary Easty fueron examinados poco después.

El Tribunal de Brujas

El Tribunal de Oyer y Terminer fue establecido específicamente para los Juicios de Brujas de Salem. John Hathorne era el magistrado jefe, aunque la Corte incluía a los magistrados Stoughton, Richards, Gidny, Winthrop, Sewall, Sargeant y Saltonstall, que más tarde fue reemplazado por Corwin. Hathorne tenía experiencia previa colgando «brujas», sin embargo, las» brujas » eran cuáqueros, no conjuradores. El padre de Corwin, el capitán George Corwin, también tenía una historia de caza de brujas: cuando George descubrió a dos cuáqueros a bordo de su barco, los arrestó por brujería. Tanto Hathorne como Corwin fueron, para Salem Village, impresionantes nombramientos en la Corte de Oyer y Terminer.

Sin embargo, fue Stoughton quien supervisó el tribunal «especial» de Oyer y Terminer como juez principal y fiscal. Cuando el jurado declaró inocente a Rebecca Nurse, fue Stoughton quien las envió de vuelta a «reconsiderar».»Stoughton también admitió evidencia espectral – los relatos de testigos oculares de los afligidos reunidos a través de sueños, alucinaciones o visiones.

Terrores, Torturas y juicios

Confesiones forzadas, acusaciones coaccionadas. Los hijos de Martha Carrier fueron torturados hasta que testificaron en su contra. Giles Cory no fue ahorcado, sino presionado. Se consideró evidencia espectral, rastrearon los pezones de las brujas. Los exámenes requerían que los sospechosos fueran desnudados y registrados, un procedimiento invasivo que violaba a los más vulnerables de Salem. Mujeres, niños, ancianos. Si había un lunar, una verruga o un poco de piel suelta, entonces el portador practicaba magia negra. Cualquier crecimiento o rasgo corporal «antinatural» indicaba brujería. Para Salem Village, estas «anormalidades» o «pezones de bruja» amamantaban al sirviente de una bruja, como un familiar o demonio.

Veredictos y sentencias

En junio de 1692, la ley de Massachusetts que prohibía la muerte por ahorcamiento fue resucitada y restablecida. Las ejecuciones estaban permitidas por brujería. Había, en total, cuatro fechas de ejecución. El 10 de junio, Bridget Bishop fue la primera en ser ahorcada. Luego, el 16 de julio, Sarah Good, Elizabeth Howe, Susannah Martin, Rebecca Nurse y Sarah Wildes.

Para el 19 de agosto-Martha Carrier, John Willard, Reverendo George Burroughs, George Jacobs, Sr. y John Proctor. Para el 22 de septiembre: Mary Eastey, Martha Corey, Ann Pudeator, Samuel Wardwell, Mary Parker, Alice Parker, Wilmot Redd y Margaret Scott.

El Árbol Colgante

Diecinueve fueron colgados en la cornisa de Proctor. Sus cuerpos estaban arrojados sin ceremonias en su grieta. Bridget Bishop, Sarah Good, Elizabeth Howe, Susannah Martin, Rebecca Nurse y Sarah Wilde fueron las primeras «brujas» ahorcadas en la cornisa de Proctor, pero no serían las últimas.

Aunque una vez se pensó que Gallows Hill era el sitio de ejecución de Salem, el Proyecto Gallows Hill confirmó que era, en cambio, la Cornisa de Proctor. Situado en las afueras de Salem, Proctor’s Ledge hizo de las ejecuciones de brujería un espectáculo sin restricciones.

Mientras que no podemos deshacer los crímenes en su contra, podemos recordar las injusticias cometidas sobre ellos. Este recuerdo, con esperanza, puede impedirnos repetir la Histeria de brujas de 1692.»

¿Qué influyó en los Juicios de Brujas de Salem?

«La emoción más antigua y fuerte de la humanidad es el miedo, y el tipo de miedo más antiguo y fuerte es el miedo a lo desconocido.»- H. P. Lovecraft

No hay una sola explicación de por qué ocurrieron los Juicios de Brujas de Salem. Parece que la culpa de la locura era de faith, pero había otros factores involucrados. Esto, combinado con la falta de conocimiento científico en ese momento, creó una tormenta perfecta en Salem. El miedo, los celos y la ignorancia dieron paso a algunos de los eventos más horribles del Nuevo Mundo.

Religión

A finales del siglo XVI, el puritanismo surgió dentro de la Iglesia de Inglaterra. Los puritanos eran un grupo de reforma religiosa con creencias morales estrictas y puntos de vista conservadores. Rechazaron actividades como beber y jugar, entre muchas otras cosas, en la búsqueda de una vida justa.

Después de enfrentarse a la persecución religiosa en Inglaterra, algunos puritanos emigraron a Massachusetts y establecieron colonias gobernadas por sus iglesias. Este movimiento les permitió comenzar de nuevo, construyendo una sociedad que era impermeable a las tentaciones del Diablo. Sin embargo, las mujeres y los niños eran considerados miembros débiles de la sociedad, y se creía que esta debilidad finalmente permitiría al Diablo infiltrarse en su colonia inocente.

Los «valores atípicos sociales»de Salem

No es de extrañar que algunas de las primeras personas acusadas de brujería en Salem fueran consideradas parias sociales. Estas eran personas que habían dejado de asistir a la iglesia o mujeres conocidas por tener relaciones sexuales antes del matrimonio. Tales «escándalos» amenazaban a las comunidades inmaculadas que los puritanos se esforzaban tanto por lograr.

Los puritanos estaban convencidos de que Dios – o el Diablo – se manifestaría a través de la humanidad. Por lo tanto, cuando alguien exhibía un comportamiento desviado, esto significaba que se había alejado de lo divino. Tristemente, este absurdo sistema de creencias resultó en el encarcelamiento y la ejecución de muchos que solo eran culpables de desafiar al patriarcado.

Los juicios de brujas en Europa

Los juicios de brujas tuvieron lugar en toda Europa, desde principios del siglo XIV hasta finales del siglo XVII. Curiosamente, el tiempo de los juicios de brujas coincidió con un período de clima extremadamente frío en Europa y América del Norte conocido como la Pequeña Edad de Hielo.

La Pequeña Edad de Hielo se considera el catalizador de los juicios de brujas europeos, ya que las intensas temperaturas estaban causando que los cultivos fallaran y las enfermedades se propagaran.

En el pasado, nadie tenía una explicación de por qué sucedían las cosas, y la magia se usaba a menudo para interpretar los misterios del mundo. Este fue un tiempo centrado en la dualidad: Dios vs. el Diablo, el Bien vs. el Mal, etc. y la magia no fue la excepción. Como la magia blanca se creía para sanar y traer buena fortuna, la magia negra se creía que la maldición, matar y destruir. Naturalmente, a medida que los cultivos morían y las enfermedades se supuraban, las iglesias comenzaron a cazar brujas para erradicar la magia oscura que estaba plagando a su gente.

Los residentes de Salem no eran extraños a la caza de brujas, ya que los puritanos habían visto cómo tanto católicos como protestantes perseguían a la gente en Europa por practicar magia negra. Así, cuando los jóvenes de Salem se afligieron por una enfermedad inexplicable, pensaron que el Diablo debía estar ahora sobre ellos.

Una teoría recientemente propuesta publicada en The Economic Journal observa los juicios de brujas desde una perspectiva moderna de marketing. En su ascenso, la Iglesia protestante representaba una gran amenaza para la Iglesia Católica establecida en Europa. Esto dio lugar a una lucha de poder, ya que cada religión quería demostrar que eran el único camino a la salvación. Este artículo argumenta que los juicios de brujas fueron una forma para que cada religión demostrara cuán eficaces eran para derrotar al Diablo. Los Puritanos de Salem, después de separarse de la Iglesia Protestante, probablemente querían probar que ellos también podían librarse de los males del infierno.

Matthew Hopkins, alias Brujo General

El miedo a lo oculto había atormentado a Inglaterra durante siglos y Matthew Hopkins sabía cómo capitalizarlo. Cuando se trata de seres humanos viles, Hopkins se lleva el pastel. Nombrado General Cazador de Brujas en 1645-sí, este era su título oficial-se dispuso a matar a cada bruja sospechosa que se cruzara en su camino. Viajaba de pueblo en pueblo con sus hombres, examinaba a las mujeres en busca de signos de brujería y las quemaba. Sus servicios tenían un precio y se le pagaba generosamente por hacer la obra de Dios.

Pruebas de Brujería

Para determinar si una mujer era un maestro de las artes oscuras, el Witchfinder llevaría a cabo una serie de pruebas. Una de ellas se conocía como la «Prueba de Natación», en la que ataba a una persona a una silla, le ataba las manos y los pies con fuerza y los arrojaba a un río. Si se hundían, eran buenas; si flotaban, eran brujas.

En ese momento, se pensaba que el agua era sagrada y, por lo tanto, rechazaba a las brujas, haciéndolas flotar. Se ataron cuerdas alrededor de la cintura de la persona para sacarla del agua si pasaba la prueba. Desafortunadamente, a menudo no podía sacarlos y simplemente los dejaba ahogarse.

Hopkins también pinchaba y cortaba a las brujas sospechosas para ver si sangraban. Se creía que el Diablo marcaría el cuerpo de sus fieles con llagas, lunares, marcas de nacimiento o pezones adicionales, y como estas áreas estaban malditas, no sangrarían ni sentirían dolor. Sin embargo, el atroz Cazador de Brujas a menudo usaba cuchillas retráctiles que no perforaban la piel del acusado. Esto le permitió continuar capitalizando su trabajo, ya que cobraba el pago por cada bruja convicta.

Las desafortunadas acciones de the Witchfinder alimentaron la locura de brujas en Inglaterra, ya que la existencia de brujas seguía siendo «probada» por estas horribles pruebas. Los colonos ingleses del Nuevo Mundo estaban familiarizados con el Cazador de Brujas y posiblemente pensaron que era su responsabilidad religiosa llevar a cabo este horripilante esfuerzo en las Américas.

Malleus Maleficarum

sin Embargo, antes de que existiera el Witchfinder, no fue el Malleus Maleficarum.

El Malleus Maleficarum, o el Martillo de las Brujas, fue un tratado del siglo XV sobre brujería. Escrito por Heinrich Kramer y publicado en Speyer, Alemania, el Malleus Maleficarum detallaba cómo examinar y exterminar a las supuestas «brujas».»¿El método recomendado de Malleus Maleficarum? Tortura.

Si el Diablo es real, entonces las brujas, según el Malleus Maleficarum, deben ser reales.

El nombre de Jacob Sprenger se añadió a la publicación en 1519. En el siglo XVII, el Malleus Maleficarum era considerado un texto autorizado sobre demonología y persecución por brujería. El Malleus Maleficarum también inició nuevas cacerías de brujas, que llevaron a las ejecuciones injustas de mujeres, «herejes» y marginados sociales.

Envenenamiento por cornezuelo de centeno

En la década de 1970, la psicóloga Linda Caporael propuso una teoría de envenenamiento por cornezuelo de centeno como explicación de la extraña enfermedad que afligía a las jóvenes de Salem. El cornezuelo de centeno es un hongo que infecta los granos de cereales, en particular el centeno, y causa efectos extraños que son similares a consumir LSD.

Las personas con intoxicación por cornezuelo de centeno suelen tener alucinaciones, sensaciones de gateo en la piel, convulsiones, vómitos,espasmos musculares, etc. Sin embargo, las niñas solo experimentaban algunos de estos síntomas, pero no todos.

Los inviernos fríos, seguidos de manantiales cálidos y húmedos, son ideales para la propagación del cornezuelo y la Pequeña Edad de Hielo proporcionó las condiciones climáticas perfectas para una infestación. El centeno era el grano más común utilizado para hacer pan en Salem y el momento en que comenzaron los síntomas de las niñas respalda esta teoría. Sin embargo, esta hipótesis ha sido ampliamente descartada y se han propuesto otras explicaciones.

Entender los Juicios

La motivación detrás de los Juicios de Brujas de Salem es en gran parte disputada. Otros factores que influyeron en los Juicios de Brujas de Salem incluyen las tensiones entre la aldea de Salem y la ciudad de Salem, la confesión de Tituba, así como el entorno político de la época. En lo que todos podemos estar de acuerdo es en que estos fueron crímenes asquerosos e innecesarios. Muchas vidas fueron tomadas injustamente y familias destruidas.

Los Juicios de brujas de Salem en Contexto

Salem colonial

Mientras Europa estaba en medio de «cacerías de brujas», Salem estaba siendo colonizada por los ingleses. Sin embargo, la creencia en la magia negra estaba muy extendida en las colonias, así como en el continente. De hecho, Salem se había recuperado recientemente de una epidemia de viruela y de las Guerras de los nativos Americanos, lo que hacía que el pueblo fuera susceptible a la superstición. Los escritos sobre brujería, como las memorables Providencias de Cotton Mather, también fueron prolíficos. Pero, ¿qué era Salem del siglo XVII? ¿Qué pasó en Salem para dar paso a los Juicios de Brujas?

Las «Providencias Memorables»de Cotton Mather

¿Fueron las Providencias Memorables de Cotton Mathers: Relacionadas con la Brujería y la Posesión la fuente de la histeria de Salem? Publicado tres años antes de los Juicios de Brujas de Salem, Providencias Memorables detalló los relatos de » varias personas embrujadas y poseídas en Nueva Inglaterra. Mather describió principalmente los síntomas de la brujería vistos a través de una lavandera irlandesa, Goody Glover, aunque también relató los relatos de dos niños Goodwin que supervisó. Las aflicciones de los niños Goodwin coincidían con las de Betty y Abigail, lo que llevó a algunos a creer que Betty y Abigail tenían acceso al libro.

Robert Calef, un contemporáneo de Cotton Mather, se opuso a Memorable Providence, citando más tarde la publicación de Mather como la base para los Juicios de brujas de Salem. De hecho, Calef escribió que » El Sr. Cotton Mather, fue el más activo y adelantado de todos los Ministros del País en esos asuntos, llevándose a casa a uno de los Niños, y manejando tales Intrigas con ese Niño, y después de imprimir un relato del todo, en sus Memorables Providencias, que condujeron mucho al encendido de esas Llamas, que en el tiempo de Sir Williams amenazaron con devorar a este País.»

¿La base de Mather para la persecución por brujería? Éxodo 22: 18 – » No dejarás vivir a una bruja.»

Las primeras Leyes de Brujería

La Colonia Puritana de la Bahía de Massachusetts, y por lo tanto Salem, era en ese momento teocrática. En 1641, establecieron su primer código legal, el Cuerpo de Libertades de Massachusetts. El texto era innegablemente progresista; identificaba los derechos de las mujeres, los niños y los «hombres libres coloniales».»Sin embargo, era religiosamente intolerante: la brujería, por ejemplo, era la pena capital. Y, de hecho, la Regla 94 requería que » Si algún hombre o mujer es brujo, es decir, tiene o consulta con un espíritu familiar, será condenado a muerte.»

Sin embargo, el Cuerpo de las Libertades, como las Providencias Memorables de Mather, no definía lo que constituye una «bruja».»A los puritanos se les permitió subyugar a todos los «disidentes» religiosos, privándolos de los derechos respaldados por el Derecho Común inglés. Además, la Ley de Brujería de 1604 había definido anteriormente la brujería como un delito grave, con un primer delito punible con un año de prisión. Solo una segunda ofensa incitó a una ejecución. El Cuerpo de Libertades de Massachusetts anuló la Ley de Brujería de 1604, sentando las bases para los Juicios de Brujas de Salem.

Guerras de los Nativos Americanos

La Guerra del Rey Felipe de 1675, o la Primera Guerra de los Indios, comenzó en Rhode Island y la Colonia de Plymouth. La Guerra del Rey Felipe fue un combate armado entre la Nueva Federación Inglesa, aliada con las tribus Mohegan y Mohawk, contra el rey Felipe de Wampanoag. Sin embargo, el rey Felipe encontró una coalición con las tribus Nipmuck, Narragansett y Pocumtuck, haciendo que el combate fuera tanto civil como colonial. King’s Philip War se cita ahora como la batalla más mortífera de Estados Unidos.

La Guerra del Rey Felipe fue seguida por la Guerra del Rey Guillermo en 1689, una lucha entre ingleses e iroqueses contra franceses y Abenaki. Nueve de las «niñas afligidas» de Salem habían presenciado el derramamiento de sangre de las Guerras de los nativos Americanos, mientras que otras tenían vínculos con la frontera norte. Por ejemplo, el padre de Ann Putnam Jr.había sido Sargento en la Guerra del Rey Felipe, mientras que el tío abuelo de Mary Walcott, George Ingersoll, había sido teniente. Algunos creen que el estrés de las guerras contribuyó a una «histeria masiva» dentro de Salem, elevando las ansiedades colectivas de Salem.

Saneamiento y viruela

Antes de los Juicios de Brujas de Salem, una epidemia de viruela asoló la aldea de Salem. En 1692, 500 habitantes de la zona murieron a causa de la enfermedad. El propio Cotton Mather perdió una esposa y tres hijos a causa de la viruela, ¿un efecto de brujería, quizás? Improbable, pero Cotton Mather consideró si la propagación de la enfermedad era sobrenatural.

Crisis financiera

La «Pequeña Edad de Hielo»

Como se mencionó anteriormente, otra teoría es que los Juicios de Brujas de Salem fueron causados por un período de temperaturas inferiores a la media. La economista Emily Oster pudo señalar con precisión que los ensayos de brujería más activos de Europa ocurrieron durante un período de tiempo frío de 400 años. Una vez más, las temperaturas más bajas que el promedio causaron malas cosechas y escasez de alimentos: las «brujas», que se creía que controlaban el clima, eran un chivo expiatorio más simple que el cambio climático. Y, de hecho, Salem experimentó un invierno inusualmente cruel entre 1680 y 1730.

De acuerdo con Oster, Tad Baker de la Universidad Estatal de Salem. Baker, que mostró evidencia del reverendo de Salem, Samuel Parris, «discutiendo con su parroquia sobre el suministro de madera», agregó que «cuanto mayor sea el cociente de miseria, más probable es que vea brujas.»¿En qué medida las incertidumbres económicas causadas por la «Pequeña Edad de Hielo» afectaron – o incitaron – a los Juicios de Brujas de Salem?

Secuelas

En total, se perdieron más de veinte vidas inocentes a causa de la intolerancia de la Corte de Oyer y Terminer. En 1697, cinco años después, el Tribunal General ordenó que los residentes ayunaran en expiación por su participación en los Juicios de Brujas de Salem. Sin embargo, los juicios no fueron declarados ilegales hasta 1702, y las reparaciones no se intentaron hasta 1711. Salem, sin embargo, aprobó un proyecto de ley para restaurar los nombres de los afectados. La colonia también otorgó £600 en restitución a sus herederos.

No fue hasta 1957 que Massachusetts emitió una disculpa formal por los Juicios de Brujas de Salem.

Sobrevivientes de Salem

Sin embargo, hay quienes sobrevivieron a los Juicios de Brujas de Salem. En mayo de 1692, el gobernador de Massachusetts, Sir William Phips, liberó a 153 prisioneros encarcelados para los Juicios de Brujas de Salem. ¿Por qué? La esposa de Phips, Lady Mary Phips, había sido acusada recientemente.

También hay aquellos cuyos juicios habían sido perdonados o continuados. La ejecución de Abigail Faulkner se retrasó debido a su embarazo, pero fue perdonada antes de dar a luz. Dorcas Hoar, condenada a la horca, recibió un indulto temporal, pero los juicios terminaron antes de su ejecución. Elizabeth Proctor fue inexplicablemente soltada. Dorothy Good, Sarah Morey y Frances Elizabeth Alcock Hutchin fueron liberados bajo fianza, y John Alden escapó de prisión.

Salem Today

El Salam de hoy, apodado «Ciudad de Brujas» en 1892, opera como testimonio histórico de los Juicios de Brujas de Salem. Más de un millón de viajeros visitan Salem anualmente, lo que genera más de 100 millones de dólares en turismo. La mayoría de ellos peregrinan a Salem en reverencia a los Juicios de Brujas de Salem, aunque hay otros que frecuentan Salem por sus historias marítimas o coloniales.

Conmemorando a los Ejecutados Injustamente

El Memorial de los Juicios de Brujas de Salem fue dedicado el 5 de agosto de 1992 por Elie Wiesel. Elie Wiesel, Premio Nobel y sobreviviente del Holocausto, habló: «Si no puedo detener todo el odio en todo el mundo en todas las personas, puedo detenerlo en un solo lugar dentro de mí.»

«Todavía tenemos nuestros productos», agregó Wiesel.

Diseñado por la arquitecta paisajista Martha Lyon, Proctor’s Ledge se dedicó más tarde el 19 de julio de 2017, el 325 aniversario de la primera ejecución. Proctor’s Ledge fue confirmado como el lugar de ejecución para los Juicios de Brujas de Salem en enero de 2016, proporcionando testimonio a los que habían sido ahorcados hasta la muerte. El alcalde Driscoll honró la historia de Proctor’s Ledge en un comunicado de prensa para el memorial, declarando que el memorial «presenta una oportunidad para que nos unamos como comunidad, reconozcamos la injusticia y la tragedia perpetradas contra esos inocentes en 1692, y nos comprometamos nuevamente con los valores de inclusión y justicia.»

Recordar a los muertos

Las acciones de la humanidad en el pasado nos hacen reflexionar sobre cómo vivimos hoy y las acciones que tomamos. Es razonable creer que las generaciones futuras podrían mirarnos con el mismo desdén que nosotros con nuestros antepasados puritanos.

Las almas de los acusados falsamente rondan nuestra historia tanto como nuestra imaginación. Tal vez el estudio de los Juicios de Brujas de Salem nos recuerde que debemos alejarnos de la intolerancia y la superstición. O quizás puedan recordarnos cuánto, o qué poco, hemos superado la Histeria de Brujas de 1692.”

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