Los Comportamientos Repetitivos Tempranos Pueden Indicar Riesgo de Autismo

MIÉRCOLES, 14 de mayo de 2014 (HealthDay News) WEDNESDAY Puede haber una manera sencilla de ayudar a detectar signos de autismo desde el principio en hermanos de niños con el trastorno, sugiere una nueva investigación.

El estudio, que incluyó a 184 niños con alto riesgo de autismo, encontró que los que desarrollaron el trastorno generalmente comenzaron a mostrar algunas «señales de alerta» a los 12 meses de edad.

Específicamente, tenían una tasa inusualmente alta de comportamientos repetitivos, como aletear las manos o los brazos, balancearse hacia adelante y hacia atrás o concentrarse obsesivamente en un juguete.

Cierta cantidad de comportamiento repetitivo es normal para los bebés, dijo el investigador principal Jason Wolff, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

«Pero en los niños de desarrollo típico, eso generalmente alcanza su punto máximo alrededor de la edad de 6 meses», dijo Wolff, quien está programado para presentar sus hallazgos el sábado en la Reunión Internacional para la Investigación del Autismo, en Atlanta.

«En los niños que desarrollan autismo, el comportamiento repetitivo sigue siendo muy frecuente, o incluso aumenta, a la edad de 12 meses», dijo Wolff.

Wolff dijo que una ventaja de observar los comportamientos repetitivos es que los padres pueden informar sobre ellos con una simple medida de lápiz y lápiz.»Y es posible que tal herramienta también se pueda usar para detectar autismo en niños de riesgo promedio, agregó.

Se necesita más investigación antes de que el comportamiento repetitivo pueda usarse como parte de una herramienta de detección temprana, según el Dr. Andrew Adesman, jefe de pediatría del desarrollo y del comportamiento del Cohen Children’s Medical Center de Nueva York, en New Hyde Park, Nueva York.

«Esta es una observación prometedora, pero necesita refinarse antes de que pueda convertirse en algo clínicamente útil», dijo Adesman, quien no participó en el estudio.Wolff estuvo de acuerdo. Por un lado, dijo, su equipo quiere afinar la forma en que se mide el comportamiento repetitivo. Y cualquier herramienta de detección no solo tendría que detectar el autismo de manera confiable, sino que también tendría un bajo riesgo de «falsos positivos».»

«Pero este estudio es un buen comienzo», dijo Wolff.

Las causas precisas del autismo no están claras, pero los genes están involucrados. Cuando un niño tiene autismo, sus hermanos están en alto riesgo, con aproximadamente un 20 por ciento de probabilidades de desarrollar el trastorno, señaló Wolff.

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