Los bonobos amorosos tienen un lado oscuro carnívoro

Por Ewen Callaway

No se dejen engañar por su reputación de altruismo y amor libre: los bonobos cazan y matan monos al igual que sus primos chimpancés más viciosos, según una nueva investigación.

«Los Bonobos son despiadados», dice Gottfried Hohmann, ecologista del comportamiento del Instituto Max-Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. Fue testigo de varias cacerías de monos entre bonobos que viven en la República Democrática del Congo, y dice: «lo atrapan y comienzan a comerlo. No se molestan en matarlo».

Sin embargo, a diferencia de los chimpancés, los bonobos viven en sociedades centradas en la mujer donde el sexo, no la agresión, resuelve las diferencias y refuerza el orden social.

Estrategias de caza

La fruta constituye gran parte de su dieta, pero los primates no son herbívoros. Pequeños ungulados llamados antílopes del bosque, o duikers, a menudo caen presa de los simios.

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Estas cacerías tienden a ser bastante simples, con un solo bonobo acorralando a un duiker y luego festejando rápidamente con el animal aún vivo mientras más simios se apresuraban a la escena. Hohmann dice que ha sido testigo de un duiker » todavía gritando vocalmente mientras los bonobos abrían el estómago y los intestinos.»

En tres exitosas cacerías de monos que Hohmann y el colega de Max Planck Martin Surbeck presenciaron en el Parque Nacional Salonga, los bonobos tomaron un enfoque de equipo más cauteloso una vez que vieron monos en un árbol cercano.

«Se quedan en silencio, y tratan de ir por debajo del grupo de monos, por supuesto sin ser detectados», dice. «Entonces es una prisa repentina. Dos, tres, cuatro bonobos suben a los árboles e intentan atrapar a un mono.»Los investigadores vieron a los bonobos atrapar con éxito a un mono de cola roja y dos guenones de lobo.

‘Still peaceful’

Machos y hembras cazan juntos, y las hembras tendían a compartir su botín, que incluía las crías de dos especies de monos.

El descubrimiento arroja dudas sobre las afirmaciones de que la agresión social y la caza van de la mano, dice Hohmann. Algunos antropólogos sugieren que en el millón de años que separaron a los bonobos de los chimpancés, los bonobos perdieron su apetito por la violencia.

» Qué gran descubrimiento», dice Frans de Waal, primatólogo de la Universidad Emory en Atlanta.

«La literatura de chimpancés a veces describe a los bonobos como la rama menos interesante, menos humana, menos culta y menos cooperativa del árbol genealógico», dice, «y no estoy seguro de que esta caracterización pueda mantenerse por mucho más tiempo con este tipo de observación saliendo a la luz.»

Sin embargo, de Waal señala que la depredación y la agresión son comportamientos distintos, señalando como ejemplos a herbívoros agresivos como bisontes y carnívoros sociables como leonas. «Para mí, este hallazgo hace muy poco para cambiar la idea de los bonobos como primates relativamente pacíficos.”

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