Los Alienígenas No están Entre Nosotros, por Les Johnson – Baen Books

LOS ALIENÍGENAS NO ESTÁN ENTRE NOSOTROS

por Les Johnson

la Figura 1 — como se ve La Tierra desde el Apolo 17. (Imagen cortesía de NASA.)

Los alienígenas no están entre nosotros. La verdad está ahí fuera—y es que no estamos siendo visitados por extraterrestres. Un platillo volador no se estrelló en Roswell, no estamos haciendo ingeniería inversa de tecnología alienígena en el Área 51, y turistas de otro mundo, anatomistas o antropólogos no están secuestrando a nadie de sus hogares.

lo he dicho y lo he dicho con certeza. Podría estar equivocado? Sí, y seré el primero en admitir mi error cuando alguien presente evidencia creíble de que nuestro planeta está siendo visitado por criaturas de otro mundo. Pero hasta entonces, seré escéptico en este tema.

Carl Sagan dijo: «Las reclamaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias.»Ahora, puede que no esté en la misma liga que Carl Sagan, pero en este caso estoy completamente de acuerdo con él. Las historias de luces extrañas en el cielo, los avistamientos de aviones que realizan maniobras acrobáticas aparentemente imposibles antes de «disparar hacia arriba», presumiblemente hacia el espacio, o los recuerdos de tiempo perdido después de observar uno de estos extraños fenómenos aéreos no califican como evidencia extraordinaria.

Pero, ¿qué pasa con las fotos? Desde que ha habido cámaras, ha habido imágenes borrosas de estos objetos extraños en el cielo nocturno. La mayoría son obviamente falsas, algunas son claramente explicables, y, sí, algunas son verdaderamente desconcertantes, ¡pero un objeto desconcertante visto desde la ventana de una aeronave no lo hace una nave espacial alienígena! Explicaciones mucho más simples (que los visitantes alienígenas) están casi seguramente esperando en las alas para ser ofrecidas.

No quiero entrar en un debate con verdaderos creyentes que han visto algo que no pueden explicar, o han leído sobre un encuentro que tuvo que ser con una criatura de otro mundo. Enviarme fotos tomadas con la cámara de tu celular no me convencerá. No, la evidencia tendría que ser algo parecido a Gort parado en el National Mall para que yo estuviera convencido de que los alienígenas nos están visitando.

¿Por qué soy tan inflexible? ¿Por qué tomaría una posición que casi seguramente causará que muchos lectores me llamen «de mente cerrada» y un verdadero ludita? Porque la idea de que seamos visitados por extraterrestres de otro planeta en este momento simplemente es tan altamente improbable que, para todos los propósitos prácticos, es imposible.

Déjame ser claro. Creo que puede haber otra vida en el universo. Encuentro que la idea de que la humanidad está sola en el universo no solo es deprimente, sino también arrogante. Seguramente, si puede suceder aquí, con nosotros, también puede suceder en otros lugares. Pero, casi con la misma certeza, la vida es rara. La vida útil de uso inteligente de herramientas es probablemente aún más rara. Es increíblemente improbable que una herramienta inteligente que usa la vida simplemente venga a visitarnos durante un breve momento en la historia de nuestra especie cuando comenzamos a explorar el espacio nosotros mismos.

Será mejor que explique cómo llegué a esta conclusión.

el ESPACIO ES GRANDE

Hablar de un eufemismo. En un ensayo anterior para Baen, discutí el enorme tamaño del universo con gran detalle. Para evitar ser redundante, intentaré resumir cuán grande es el universo y por qué esto es importante y relevante para el tema en cuestión. La Tierra está a noventa y tres millones de millas del Sol. Si imaginamos que los planetas de nuestro sistema solar pueden ser representados por una serie de canicas orbitando el Sol en el centro de una habitación, entonces podemos reducir esta distancia de noventa y tres millones de millas a una pulgada. (Los científicos hacen esto y en lugar de una pulgada, llaman a esta distancia una Unidad Astronómica, o «AU».») En esta escala, Júpiter estaría a cinco pulgadas del Sol y el planeta enano Plutón estaría a solo cuarenta pulgadas. La estrella más cercana, Próxima Centauri, estaría a unos cuatro kilómetros de distancia. Y esa es la estrella más cercana. La luz de Próxima Centauri tarda más de cuatro años en llegar a nosotros viajando a 186,000 millas por segundo. La distancia de aquí a Alpha Centauri es tan grande que los científicos tuvieron que inventar otro término para hacerlo más fácil de comprender: el año luz. Un año luz es la distancia que la luz recorre en un año, haciendo que Próxima Centauri esté a unos 4,2 años luz de distancia. Nuestra galaxia, que contiene cientos de miles de millones de estrellas, tiene más de cien mil años luz de diámetro. La galaxia más cercana a la nuestra, la Galaxia de Andrómeda, está a más de dos millones y medio de años luz de distancia.

la Figura 2—El Omega Centauri cúmulo de estrellas contiene muchas estrellas como nuestro sol. Si la vida se desarrollara en un planeta alrededor de una de estas estrellas, tomaría 15.000 años para que una nave espacial alienígena llegara a la Tierra, incluso si viajara a la Velocidad de la Luz. (Imagen cortesía de la NASA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.)

De acuerdo con lo que sabemos sobre cómo funciona el universo, nuestro conocimiento de la física, hay un límite de velocidad natural para nosotros y para cualquier alienígena: la velocidad de la luz. 186.000 millas por segundo es lo más rápido que cualquier cosa puede ir. Nunca hemos observado que nada vaya más rápido y parece que en realidad se necesitaría energía infinita para acelerar cualquier cosa que no sea la luz a esa velocidad. Así que lo mejor que nosotros, o cualquier alienígena, podemos esperar lograr es alguna velocidad que sea una fracción significativa de la velocidad de la luz. Si asumimos que podemos conseguir que una nave espacial del tamaño del Transbordador Espacial viaje el 75 por ciento de la velocidad de la luz (lo cual es bastante rápido, considerando que la Voyager 1, nuestra nave espacial más rápida, viaja a aproximadamente 38,000 millas por hora o 0.005 por ciento de la velocidad de la luz), entonces requeriría al menos 9.35 X 1022 julios de energía. Wow. A esa velocidad, el viaje tomaría aproximadamente cinco años y medio y requeriría el cien por ciento del consumo de energía global actual de la humanidad durante 195 años. Toda esa energía tendría que ser proporcionada de alguna manera a la nave espacial. Y eso es sólo para llegar aquí desde la estrella más cercana. Cruzar el golfo desde más lejos alargaría considerablemente el tiempo de viaje, solo haciendo que la duración de tales viajes sea aún más difícil de creer en comparación con una vida humana, y presumiblemente alienígena.

De acuerdo, así que un viaje interestelar tomará un tiempo y requerirá mucha energía. Seguramente, en algún lugar, alguien o algo puede tener el interés y la capacidad de hacer el viaje. Bueno, sí, tal vez, pero no parece muy probable.

LA VIDA ES RARA

En nuestro sistema solar sabemos que solo existe vida en un lugar. Tierra. Hay afirmaciones de que se ha encontrado vida primitiva fosilizada en meteoritos de Marte o de otros lugares, pero los datos no son concluyentes y debo invocar el requisito de Sagan una vez más. Trae la evidencia extraordinaria.

Hemos mirado hacia el cosmos y hemos descubierto que hay muchas, muchas estrellas y ahora estamos aprendiendo que los sistemas planetarios son comunes a su alrededor. También hemos descubierto que la gran mayoría de estas estrellas y sistemas planetarios son inhóspitos para la vida tal como la conocemos. (Sí, la parte de» tal como la conocemos » será una bandera roja para algunos. No me gusta la idea de seres imaginarios compuestos de energía «pura», sea lo que sea, ni los que normalmente ocupan espacios extra-dimensionales. Estoy hablando de la vida basada en la química. La vida es, por su propia naturaleza, compleja y organizada. Y para que se desarrolle se requieren condiciones algo estables que casi con seguridad incluyen una órbita planetaria estable. Esto descarta muchos de los planetas que hemos encontrado alrededor de otras estrellas que tienen órbitas extremadamente elípticas, u órbitas que no son circulares, que producen condiciones climáticas muy variables que no son adecuadas para que exista vida.

La estrella en sí debe ser estable y aburrida. Una estrella variable, una que cambia drásticamente su producción de energía durante algún período de tiempo, no produciría el tipo de estabilidad necesaria para que la vida se desarrolle. Imagine que Marte está caliente y húmedo el tiempo suficiente para que la vida primitiva se arraigue y luego se sumerja en su estado desecado actual, con estos extremos salvajes que se repiten en ciclos de unos pocos millones de años cada uno.

El vecindario estelar debe ser estable y aburrido. Hacer que una estrella explote y se convierta en «nova» sería un mal día para los planetas que giran alrededor de estrellas cercanas. Explosiones estelares masivas, llamadas supernovas, ocurren en algún lugar del universo prácticamente todos los días. Estar en un planeta a unos mil años luz de una supernova probablemente tendría el mismo efecto que esterilizar el equipo quirúrgico, matando no solo a las bacterias sino a cualquier vida de orden superior.

El sistema planetario no puede tener demasiados asteroides y cometas corriendo alrededor porque tarde o temprano uno de ellos golpeará el planeta que lleva vida y reiniciará el proceso evolutivo de la misma manera que el nuestro se reinició en el evento que eliminó a los dinosaurios. Afortunadamente para nosotros, en nuestro sistema solar, estos eventos no son muy comunes en una escala de tiempo de millones de años.

El mundo que lleva vida tendría que estar en la Zona de Ricitos de oro (ni demasiado caliente, ni demasiado frío) para que exista la vida basada en la química tal como la conocemos. Si el planeta está demasiado cerca del Sol o si tiene la química atmosférica «incorrecta», se obtienen las condiciones infernales que encontramos en Venus. Si es un poco demasiado pequeño o demasiado lejos de su estrella, se obtiene el frío y seco Marte.

Y a partir de aquí se vuelve aún más complicado. Hay libros enteros escritos sobre el tema de por qué la Tierra puede ser única en su capacidad de evolucionar y sostener la vida. No quiero entrar en ese tema aquí, así que simplemente resumiré la conclusión a la que he llegado: Las condiciones «estables» a largo plazo favorables para el desarrollo y la evolución de la vida son extremadamente raras.

LOS ALIENÍGENAS INTELIGENTES QUE USAN HERRAMIENTAS SON MUY, MUY RAROS

Ahora, Les, ¿cómo puedes saber eso? Dejando a un lado las creencias religiosas, la vida parece haberse desarrollado y evolucionado en el planeta Tierra durante unos cuatro mil millones de años. (Hablaré sobre el Tiempo Profundo un poco más tarde. Por ahora, digamos que cuatro mil millones de años, es decir, 4.000.000.000 de años, es mucho, mucho tiempo. Los biólogos pueden demostrar que nosotros, los humanos, somos simplemente el último desarrollo de una serie de procesos evolutivos y eventos históricos que abarcan este abismo de tiempo. No somos el subproducto inevitable de la evolución. Hay un error común sobre la teoría evolutiva que muchas personas creen: que los procesos evolutivos de alguna manera se guían (¿autoguiados?) para crear seres de complejidad e inteligencia cada vez mayores hasta que finalmente produzca una especie inteligente y consciente de sí misma como nosotros y luego, ¡voilá! Estamos aquí y el propósito de la evolución se cumple.

por desgracia, este no es el caso. La Teoría de la Evolución dice que las especies evolucionan para sobrevivir y que las características físicas que permiten a una especie sobrevivir, prosperar y reproducirse se propagarán y conservarán siempre que sean características útiles de supervivencia. Si una mutación no tiene un propósito útil para mantener viva a la criatura en la que ocurrió la mutación el tiempo suficiente para reproducirse, entonces no es probable que se transmita a generaciones futuras.

En la evolución, hay otro aspecto que a menudo se pasa por alto en la discusión general, incluso por mis amigos biólogos: la historia. El mundo no es simplemente un tira y afloja entre especies que compiten con generaciones nacidas, vivas y moribundas, algunas transmitiendo sus características más exitosas a generaciones futuras. No, los eventos juegan un papel fundamental y algunos eventos son verdaderos cambiadores de juego. Podría decirse que una de las especies más exitosas que jamás haya habitado la Tierra, los dinosaurios, tuvo su fin de reinado de manera abrupta hace unos 75 millones de años, cuando se cree que un meteorito errante golpeó la Tierra, cambiando drásticamente el clima de todo el planeta, haciéndolo menos hospitalario para los dinosaurios y más hospitalario para los pequeños mamíferos peludos de donde descendimos. Este evento fundamental en la historia de la Tierra es el que nos permite existir y reflexionar sobre cómo estamos aquí.

Pero, como dicen, hay más en la historia. ¿Qué características debe tener una especie para construir naves espaciales que viajen entre las estrellas?

La vida alienígena tendría que ser inteligente para descubrir cómo construir naves espaciales. Vale, entonces la inteligencia es un rasgo de supervivencia que ha permitido a la humanidad sobrevivir y reproducirse. Pero, ¿es el único rasgo necesario para una sociedad tecnológica? Ni por asomo.

Considere a los delfines. Muchos creen que los delfines son inteligentes, que tienen lenguaje y que experimentan muchos de los procesos de pensamiento de orden superior que anteriormente considerábamos que eran la única provincia de la humanidad. Eso es genial para los delfines, ya que nadan en el océano, aparentemente despreocupados, jugando entre sí y divirtiendo a biólogos humanos y turistas por igual. Pero sin fuego nunca podrán alterar su entorno para construir naves espaciales.

Figura 3—No importa cuán inteligentes puedan ser los delfines, no construirán naves espaciales en el corto plazo. (Imagen cortesía de Allen McCloud.)

Considere a los delfines de nuevo y asumamos que son, o podrán ser, tan inteligentes como los humanos. Incluso sin el problema del fuego, ¿cómo podrán manipular su entorno para hacer cosas sin manos ni dedos? Mejor aún, ¿cómo podrían hacer esto sin pulgares oponibles? Sin la capacidad de comprensión, la fabricación de herramientas es mucho más difícil y la fabricación de herramientas complejas es probablemente imposible. Así que, desde el punto de vista de la evolución a las especies que viajan al espacio, ser un delfín es un callejón sin salida.

Entonces, ¿cuál es la probabilidad de que los procesos naturales creen vida y que la vida evolucione como una especie inteligente, capaz de usar herramientas, hacer fuego y lo suficientemente curiosa como para inventar viajes espaciales?

claramente no es cero, después de todo, estamos en el proceso de hacer precisamente eso. Pero puedo decir que es una probabilidad muy baja.

TIEMPO PROFUNDO ES SUBESTIMADO

(Sí, que es otro eufemismo. Los humanos en el mundo desarrollado tenemos, en promedio, una vida útil de cincuenta a ochenta años. Hemos registrado una historia que se remonta a unos pocos miles de años. Hay evidencia arqueológica de que los humanos han existido por cien mil años; la mayor parte de ese tiempo se pasó en el «modo de supervivencia» sin mucho en el camino de la civilización que se está construyendo, y mucho menos las naves espaciales.

En el contexto de la historia de la Tierra, la civilización humana registrada ocupa aproximadamente el 0,00008 por ciento de la historia de la Tierra. Digámoslo de otra manera: la suma total de la civilización humana, en años, se redondea a cero cuando se considera la edad de la Tierra, mucho menos la edad del universo.

Las estimaciones actuales sitúan la edad del universo en unos 13 años.75 mil millones de años. Son 13.750.000.000 de años para aquellos a quienes les gusta ver todos los ceros. Las primeras estrellas del universo probablemente no dieron origen a la vida porque el universo primitivo carecía de la mayoría de los elementos de la tabla periódica, incluida la mayoría de los que necesitamos para que nuestros cuerpos físicos existan. Elementos más ligeros que el hierro, incluidos el carbono, el nitrógeno y el oxígeno que, cuando se combinan con el hidrógeno, constituyen gran parte de la materia de la que estamos hechos, se formaron dentro de esas estrellas tempranas a medida que sus procesos de fusión convirtieron el hidrógeno y el helio primordiales en ellas. Los elementos más pesados que el hierro tuvieron que esperar a que las estrellas masivas explotaran como novas o supernovas para poder ser creadas. Tomó tiempo para que ocurrieran estos procesos y es por ellos que estamos aquí. Citando de nuevo a Carl Sagan ,» Estamos hechos de material estelar.»

La Tierra tiene unos 4,5 mil millones de años. En ese tiempo, la evolución ha producido muchas especies, algunas de las cuales han tenido bastante éxito, desde un punto de vista evolutivo. Consideremos de nuevo, por ejemplo, los dinosaurios. Reinaron supremos sobre la Tierra durante unos 180 millones de años, desapareciendo hace unos 75 millones de años. Según la evidencia fósil y genética, los humanos modernos han existido por solo unos 100.000 años, o 0,1 millones de años. Hmmm. 75 millones frente a 0,1 millones, parece que esos dinosaurios tuvieron una buena carrera.

Pero ¿qué tiene esto que ver con los extraterrestres? Bueno, si juegas estrictamente a un juego de números y miras la edad de la Tierra, sin siquiera considerar la edad del universo, ¿cuál es la probabilidad de que visitantes alienígenas que, según se dice, no están más de unos cientos de años por delante de nosotros tecnológicamente, comiencen a visitar la Tierra cuando los humanos estemos aquí para verlos? Mirando nuestro tiempo de existencia fraccional en el planeta, que es aproximadamente 100,000 dividido por 4,500,000,000 (0.00002 o 0.002 por ciento), las posibilidades son escasas de que estén aquí en un momento en que los humanos existen en absoluto. Aún más delgada es la posibilidad de que ocurran cuando tengamos una civilización tecnológica. Si definimos liberalmente una «civilización tecnológica» como aquella en la que sabemos que la Tierra gira alrededor del Sol, entonces podemos fechar su comienzo con la publicación de De revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre las Revoluciones de las Esferas Celestes) de Nicolás Copérnico en 1543, hace apenas unos 500 años. ¿Cuál es la probabilidad de que hayamos sido visitados por extraterrestres desde entonces? Aproximadamente 500/4,500,000,000 = 0.0000001 o de 0,00001 por ciento. Amigos, es un número bastante pequeño.

la Figura 4—diagrama del sistema solar como Copérnico imaginado. (De su libro de 1543, About after the revolutions of the heavenly Spheres of the heavenly bodies.)

Déjame ser franco: la posibilidad de que una especie alienígena evolucione, desarrolle inteligencia con las características físicas que le permiten hacer fuego y usar herramientas, evolucione hasta el punto en que pueda viajar a través del espacio (obedeciendo el límite de velocidad de la naturaleza), cruce inmensas distancias y simplemente llegue a la Tierra en un momento en que nosotros también estamos comenzando a explorar el espacio es, dentro de cualquier error de redondeo razonable, CERO.

En este punto, algunos podrían decir: «¡Pero Les, ahora estás subestimando el efecto del tiempo profundo! La ciencia y la tecnología avanzan a un ritmo asombroso. Quién puede decir que ET no ha encontrado una manera de aprovechar la energía cuántica del vacío (o algún otro avance). Mira lo mucho que hemos logrado en los últimos 500 años, tal vez los extraterrestres estén mil años por delante de nosotros tecnológicamente.»

Mi conclusión no ha cambiado. Mira las probabilidades. No habría diferencia si estuvieran 50.000 años por delante de nosotros tecnológicamente. Las probabilidades de que estén aquí, ahora, y con una tecnología que reconoceríamos son demasiado pequeñas para preocuparnos. ¿Podría tal súper civilización haber visitado la Tierra en el pasado? Posiblemente. Si es así, entonces es mucho más probable que llegaran a encontrar una Tierra poblada de dinosaurios y no de seres humanos.

En realidad, realmente desearía que estuvieran aquí. Me gustaría pensar que el universo abunda en especies inteligentes que usan herramientas que viajan entre las estrellas. Quiero que haya una Federación de Planetas (gracias Gene Roddenberry) con miles de especies aprendiendo unas de otras y explorando el gran desconocido que es el universo. No soy tan ingenuo para suponer que en un futuro así no habría conflicto. Puedo soportar conflictos en mi lista de deseos para el futuro; aunque dudo que haya guerras interestelares masivas dada la impracticabilidad de los viajes interestelares para empezar. Pero ese es otro ensayo a la espera de ser escrito. . . .

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