Lo que realmente sucede con la ropa vieja que se dejó caer en esos contenedores de reciclaje en la tienda

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Lo más probable es que no se conviertan en ropa nueva, como sugieren algunos anuncios

Stephanie Matteis, Charlsie Agro-CBC News

Publicado: 19 de enero de 2018 Última actualización: 19 de enero de 2018

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H& M y algunos otros minoristas importantes tienen contenedores en la tienda para que los compradores puedan dejar su ropa vieja. (Eric Thayer / Reuters)

Si has estado en un centro comercial recientemente, es posible que hayas visto algo nuevo. Los contenedores de donación de ropa están apareciendo en más y más cadenas minoristas.

Algunos de los nombres más importantes de la moda han lanzado programas de devolución. Quieren que dones tu ropa no deseada, zapatos, cortinas, incluso ropa interior. En algunos casos, los compradores obtienen un cupón o descuento en una compra futura.

Marketplace encuestó las etiquetas de los contenedores de donaciones en las tiendas de los minoristas y descubrió que incluyen una serie de reclamos de reutilización y reciclaje, incluidas frases como «crear lo nuevo», que parecen implicar que la ropa vieja se convertirá en ropa nueva.

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H&M tiene uno de los más extendidos de la donación de programas de reciclaje. (CBC)

H&M Group tiene el programa de reciclaje en tienda más establecido y extendido, con contenedores en muchas de sus más de 4,200 tiendas en todo el mundo.

El gigante de la moda sueca detalla lo que hace con las donaciones en coloridas campañas publicitarias con mensajes como, «Triturar en fibras y coser en algo nuevo» y «Vamos a rasgar tus jeans en pedazos y hacer nuevos jeans con ellos.»

Se insta a los clientes a donar «cualquier ropa o textil para el hogar que ya no se desee o necesite» para que se les pueda «dar un nuevo propósito.»

Sin embargo, la mayoría de las veces, ese nuevo propósito no significa transformarse en una nueva prenda de vestir, sino revenderse, a menudo en un país a miles de kilómetros del punto de venta.

Esto se debe a que reciclar ropa para convertirla en otros textiles, en particular ropa nueva, es costoso y difícil.

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No es tan fácil

La autora y ecologista Elizabeth Cline dice que menos del uno por ciento de la ropa se recicla para hacer ropa nueva.

I: Collect, la compañía que maneja las donaciones para H&M y varios otros minoristas importantes, dice que alrededor del 35 por ciento de lo que recolecta se recicla y se usa para productos como relleno de alfombras, telas para pintores o aislamiento.

Cline dice que no se trata simplemente de convertir «tu ropa vieja en ropa nueva», como sugiere otro de los anuncios de H&M.

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Esto se debe a que muchas de nuestras prendas están hechas de fibras mezcladas, por lo que no se descomponen fácilmente.

Cuando reciclas algodón y lana, por ejemplo, disminuye la calidad del material, dice.

» Debilita la hebra de algodón y lana y le da un producto menor.»

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H& Los propios informes de sostenibilidad de M reconocen el desafío. De todo el material utilizado para fabricar sus aproximadamente quinientos millones de prendas de vestir al año, solo el 0,7% es material reciclado.

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La autora y ambientalista Elizabeth Cline no es fan de los llamados minoristas de moda rápida. Críticos como Cline dicen que producen ropa de moda barata que está destinada a ser comprada, usada y luego descartada rápidamente por algo nuevo. (CBC)

Cline también es escéptica sobre las motivaciones de H&M para su programa de devolución.

«La razón por la que H&M se centra en el reciclaje textil es porque es una fácil victoria de sostenibilidad para ellos. No implica que cambien su modelo de producción en absoluto.»

Es crítica con los llamados minoristas de moda rápida, cadenas que, según ella, producen grandes volúmenes de ropa desechable barata.

Alrededor del 85 por ciento de los textiles no deseados en América del Norte terminan en vertederos, lo que equivale a más de 11 mil millones de kilogramos al año.

¿El modelo de negocio a quien culpar?

Claudia Marsales, Markham, Ont.el gerente sénior de gestión de residuos y medio ambiente, dice que la ciudad al norte de Toronto prohibió los textiles de sus vertederos porque había mucho de ellos. Markham es uno de los dos únicos municipios canadienses que lo hace, junto con Colchester, N. S.

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Al igual que Cline, Marsales tiene problemas con el modelo de negocio de fast fashion.

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Claudia Marsales es senior manager de residuos y la gestión ambiental de Markham, Ontario., uno de los dos únicos municipios canadienses que prohibieron los textiles de los vertederos. La otra es Colchester, N. S. (CBC)

Su ciudad define el término como » ropa barata y moderna diseñada y con un precio para ser comprada, usada y luego desechada rápidamente.»

Se pregunta si H& El programa de reciclaje de M en realidad se trata más de conducir «tráfico peatonal a la tienda», especialmente porque el minorista ofrece un descuento para comprar más.

Dice que H& M tardaría más de una década en reciclar lo que vende en cuestión de días.

H&M dice que «los cupones son una forma de mostrar que los textiles antiguos tienen un gran valor» y pueden ayudar a «cambiar la mentalidad».»

Brecha tecnológica

El sitio web del minorista tiene amplia información sobre su programa de sostenibilidad, pero no detalles sobre lo que sucede con la ropa de sus contenedores de donaciones.

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La compañía dice que ha recolectado más de 57,000 toneladas de textiles usados desde el lanzamiento del programa en todo el mundo en 2013.

Cecilia Brannsten, H&gerente de sostenibilidad ambiental de M, dice que la compañía no «quiere fomentar una actitud desechable», y que su ropa es de alta calidad y está hecha para durar.

Dice que el reciclaje de moda es un desafío, especialmente porque la tecnología aún no está lo suficientemente avanzada para aplicarse a escala industrial. Pero está convencida de que es donde la industria debe centrarse para ser más sostenible.

Jennifer Gilbert, directora de marketing de I:Collect, la firma que maneja ropa donada para H&M, Levi’s, Adidas y Reebok, dijo en un correo electrónico que la compañía ha recolectado más de 600,000 kilogramos de prendas viejas de sus socios canadienses desde 2013.

La mayoría de las donaciones que recoge terminan en mercados de ropa de segunda mano, a menudo en África y América Central y del Sur.

Ropa ardiente en Kenia

Kenia es uno de los mejores clientes de Canadá para ropa de segunda mano. En 2016, Canadá exportó textiles usados por valor de más de 160 millones de dólares a nivel mundial, de los cuales 22 millones se destinaron a Kenia.

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Gran parte de ella, sin embargo, no es lo suficientemente buena para ser vendida, y en muchos casos, termina en la basura.

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«A veces empacan artículos muy viejos», dice Maina Andrew, importadora de ropa usada que estaba clasificando un envío de Canadá en el mercado de Gikomba mientras hablaba con un productor de campo de CBC.

Como la mayoría de los importadores, Andrew compra a granel y, a menudo, no sabe exactamente qué hay en la paca hasta que la abre.

Dice que muchas de las prendas son de baja calidad y difíciles de vender.

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No muy lejos de un mercado en Nairobi, Kenia, hay pilas y hogueras de ropa desechada. (Carolyn Thompson)

«Si la gente no los compra, simplemente los volcamos.»

No muy lejos del mercado, hay pilas y hogueras de ropa desechada hechas por marcas populares, algunas con iniciativas de reciclaje.

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me:Collect le dijo a Marketplace que está invirtiendo en un negocio de recolección y reciclaje de residuos en Kenia y «le gustaría ver sistemas de recolección en todos los países que importan ropa de segunda mano.»

¿Qué hacer con la ropa vieja?

Entonces, si el reciclaje de ropa no es todo lo que parece, al menos no todavía, ¿cuáles son las mejores maneras de vaciar nuestros armarios sin agregarlos a las pilas en los vertederos?

Marsales dice que lo mejor es encontrar una manera de darle a tu ropa una vida más larga.

Repararlos cuando sea necesario en lugar de comprar otros nuevos.

Considere un intercambio de ropa en el que intercambie su ropa vieja con otra persona. También sugiere dárselos a amigos y familiares que los usarán de nuevo.

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Si decide donar, Marsales dice que es importante investigar para encontrar la organización benéfica adecuada. Y llame a la organización benéfica con anticipación para asegurarse de que solo está donando lo que el grupo necesita.

Pero su consejo más importante es simplemente :»No compres tanto.»

  • Leer más historias en la serie Reducir, Reutilizar y Repensar
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SOBRE EL AUTOR

Stephanie Matteis

Stephanie Matteis es una reportero de CBC News, reportajes para televisión, radio & en línea. Es una adicta patológica a la verdad y a la narración de cuentos cuyo trabajo aparece en CBC Toronto, The National and Marketplace. Contacto Stephanie: [email protected] y @ CBCsteph en Twitter.

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