Leland Stanford

Leland Stanford, nacido el 9 de marzo de 1824, en Watervliet, Nueva York, fue uno de los ocho hijos de un próspero agricultor que también incursionó en varios contratos locales de puentes y carreteras. Leland recibió una educación formal hasta la edad de 12 años, tuvo 3 años de tutoría en casa, y luego regresó a la escuela. Se convirtió en aprendiz en una oficina de abogados de Albany y 3 años más tarde obtuvo la admisión al colegio de abogados.

En 1848 Stanford abrió una oficina de abogados en Port Washington, Wisconsin. mientras tanto, sus hermanos sintieron el atractivo de la fortuna en California y abrieron un negocio mercantil en Sacramento. En 1850 Stanford se casó con Jane Elizabeth Lathrop. Dos años más tarde, su oficina de abogados se incendió y decidió mudarse a California. Sus hermanos le ayudaron a establecer una tienda de minería en Cold Springs, pero no le fue bien, por lo que abrió un negocio en Michigan Bluff, que tuvo éxito. También se dedicó a la minería a pequeña escala.

En 1856 Stanford se mudó a Sacramento, donde comenzó a hacer negocios con un hermano y rápidamente entró en la política. Se encontró con la derrota en una carrera por tesorero estatal republicano en 1857, y 2 años más tarde perdió la contienda gubernatorial. Su oportunidad de oro llegó en 1861, cuando la Guerra Civil dividió al partido Demócrata, y ganó el cargo de gobernador con menos del voto combinado de sus dos oponentes demócratas. Aunque solo sirvió un término, fue capaz de mantener a California en la Unión. Su administración también alentó la aprobación de varias leyes diseñadas para ayudar al propuesto ferrocarril transcontinental, en el que tenía un gran interés financiero.

En 1861 Stanford, Collis P. Huntington, Charles Crocker y Mark Hopkins organizaron el Ferrocarril Central Pacific, que se construyó al este para unirse al ferrocarril Union Pacific, que progresaba hacia el oeste. Los dos se unieron en Promontory Point, Utah, en mayo de 1869. Stanford se convirtió en presidente del Pacífico Central, Huntington manejó los arreglos financieros y políticos del este, Crocker supervisó la construcción y Hopkins se ocupó de las finanzas de la compañía. La excelente reputación de Stanford en California permitió al Pacífico Central acceder a considerables sumas de dinero para la construcción. Además, como accionista de las empresas de construcción, disfrutó de grandes ganancias personales.

Stanford permaneció como presidente del Pacífico Central hasta su muerte. En 1870, el Pacífico Sur se incorporó para construir en el sur de California y, finalmente, para llegar a Nueva Orleans, Los Ángeles. Catorce años más tarde, una compañía holding, la Compañía del Pacífico Sur, fusionó el Ferrocarril del Pacífico Sur, el Pacífico Central y otros en una sola combinación. Stanford fue presidente de the combine de 1885 a 1890.

En 1890 Stanford y Huntington se separaron por las renovadas ambiciones políticas de Stanford. Después de dejar la oficina del gobernador en 1863, se había mantenido activo influyendo en la legislación de California. En 1885 había declarado su candidatura para el Senado de los Estados Unidos y había derrotado a A. A. Sargent en un voto estrictamente partidista. Sargent era un amigo personal de Huntington, y en 1890 Huntington logró reemplazar a Stanford como presidente del Pacífico Sur. La carrera senatorial de Stanford no fue distinguida.

Stanford dotó una nueva institución, la Universidad Leland Stanford Junior, en 1885 en memoria de su hijo, que había muerto a la edad de 15 años. Stanford murió en Palo Alto el 21 de junio de 1893.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.