¿Las ostras son realmente afrodisíacas o simplemente un truco de marketing para el día de San Valentín'?

Cuando llega febrero de cada año, los medios de comunicación capitalizan el Día de San Valentín con artículos sobre ideas de regalos románticos, excursiones, flores rosas y dulces, lo que sea. Y cuando se trata de alimentos, un tema común de discusión son los afrodisíacos, alimentos que estimulan el deseo sexual.

Las ostras han tenido durante mucho tiempo la reputación de ser un afrodisíaco. Dicen que Casanova, el aventurero / mujeriego francés, solía comer cincuenta ostras al día. ¡Tal vez eso fue lo que le ayudó a conseguir a todas las damas! Así funciona? ¿Las ostras son realmente afrodisíacas? ¿O es todo esto una estratagema de marketing para generar más ventas de ostras durante febrero?

Investiguemos la ciencia

Hasta 2005, no se había hecho ninguna investigación sobre las propiedades estimulantes de la ostra. En general, se creía que era un efecto placebo. Así que cuando un equipo de investigadores estadounidenses e italianos hizo públicos sus hallazgos, la noticia llegó a los titulares.

Según los investigadores, las ostras y otros bivalvos contienen aminoácidos raros (compuestos químicos que forman proteínas)*, que no se encuentran comúnmente en la naturaleza. Estos dos aminoácidos, el ácido D-aspártico (D-Asp) y el N-metil-D-aspartato (NMDA), desempeñan un papel en la síntesis hormonal. Se ha encontrado que el ácido D-aspártico aumenta temporalmente los niveles de testosterona y mejora la motilidad de los espermatozoides. El NMDA es un agonista (una sustancia que inicia una respuesta fisiológica) que puede aumentar la excitabilidad neuronal. Cuando los científicos inyectaron a ratas con estos aminoácidos, encontraron una mayor producción de testosterona en los machos y una mayor producción de progesterona en las hembras, hormonas que aumentan la libido.**

» La primavera, cuando los propios moluscos se están reproduciendo, es lo mejor. Entonces hay la mayor concentración de estos dos aminoácidos… Las ostras tienen que comerse crudas para ser más efectivas. Cocinarlos reduce la cantidad de moléculas de D-Asp y NDMA.»

— – Dr. George H. Fisher, Barry University

Los resultados de este estudio sonaron muy prometedores, pero otros científicos son escépticos, señalando que los estudios con animales pueden no ser relevantes para los humanos, y hasta que se realice un estudio con sujetos humanos, es difícil concluir que las ostras tienen una correlación directa en el aumento de la libido.

Así que sí, hay algunas pruebas científicas de que las ostras y los bivalvos promueven el deseo sexual, pero dejando de lado la libido, hay otras razones por las que deberías consumir mariscos este Día de San Valentín:

Los Beneficios nutricionales

  1. Bajo en grasas saturadas, también conocidas como «Grasas malas»
    Como puede ver en la tabla de la derecha, los mariscos tienden a tener menos grasas saturadas (conocidas popularmente como «Grasas malas») que otras proteínas como la carne de res, el cerdo y el pollo. En cambio, son muy ricos en grasas insaturadas («Grasas buenas» como los ácidos grasos omega-3) y, cuando se consumen con moderación, pueden ayudar a reducir el colesterol y el riesgo de enfermedades cardíacas.
  2. Alto en proteínas y bajo en calorías
    ¿Sabía que 100 g de mejillones tienen aproximadamente la misma cantidad de proteína que 100 g de carne o pollo? Y también tiene menos calorías que las otras dos opciones!
  3. Rico en vitaminas y minerales, especialmente en hierro, zinc, cobre y vitamina B-12
  • El hierro promueve la hemoglobina saludable, la molécula que transporta oxígeno en los glóbulos rojos. 100 g de mariscos contienen aproximadamente 7 mg de hierro, mientras que la misma cantidad de carne de res o cordero contiene solo 2,6 mg.
  • El zinc es esencial para el sistema inmunitario y el metabolismo celular. Los investigadores también han encontrado que el zinc promueve la producción de espermatozoides, lo que puede ser otro signo de que los bivalvos son afrodisíacos. 100 g de ostras tienen aproximadamente 80 mg de zinc en comparación con 8 mg de carne de res de la misma porción.
  • El cobre también ayuda a la producción de hemoglobina y colágeno, y una porción de 100 g de ostras crudas (1,58 mg) proporciona más del valor diario recomendado para adultos (0,9 mg).
  • La vitamina B – 12 desempeña un papel clave en el funcionamiento normal del cerebro y el sistema nervioso, y en la formación de sangre. Se encuentra en la mayoría de los productos cárnicos, pero el marisco es una buena fuente de B-12, especialmente si eres un pescadero.

Además de los beneficios nutricionales, el marisco también es una fuente sostenible de proteínas y mariscos. No entraremos en todos los detalles porque eso puede ser un post por sí solo, pero debes saber que al elegir mariscos, ¡también estás haciendo el bien del planeta!

Este día de San Valentín, pide una docena de ostras o algunos mejillones al vapor. Te lo agradeceremos, el planeta te lo agradecerá, y tal vez tu persona especial también te lo agradezca…

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