Las islas holandesas del mañana

Desde el muelle de Lelystad, el Markermeer no podría parecer menos notable. Reforzado por gradas de hormigón inamovibles, el lago poco profundo, también considerado un mar interior, se extiende por unos 40 km, inundando una extensión de 700 km2 del centro de los Países Bajos. En su punto más al sur, casi llega a Ámsterdam, y al norte, oeste y este continúa hasta las ciudades de Enkhuizen, Hoorn y Lelystad, lugares que la mayoría de la gente nunca pensaría en visitar.

Sin embargo, a pesar de todo el brutalismo en exhibición, hay una tremenda cantidad de belleza más allá de lo que se puede ver desde la orilla. Lejos de la orilla del lago, el interior de cristal y tranquilo del Markermeer alberga un ambicioso proyecto de recuperación de tierras que ahora es una de las historias de conservación más emocionantes de Europa. Y pensar, hace tres años, que solo existía como una idea sobre el papel.

Este es el Marker Wadden, un archipiélago artificial de cinco islas en la provincia de Flevoland. El día que visité en septiembre, me acompañó el director del proyecto Roel Posthoorn, cuya visión ha convertido la parte más profunda del lago en un espectacular bolsillo de vida silvestre de florecientes marismas, cañaverales y criaderos de aves.

En el último recuento, han llegado unas 120 especies de aves. Hay gansos, gaviotas, patos eider, cormoranes, limícolas, espátulas y más de 2.200 charranes comunes que anidan. Su colonia de avocetas de color rosa es ahora la más grande de su tipo en los Países Bajos. Un zumbido audible de los aviones de arena residentes desciende cuando se amarran en el rudimentario puerto del paseo marítimo. Puedes contar murciélagos (cuatro tipos diferentes) e insectos, además de 170 especies diferentes de plantas. Es una hazaña sin precedentes de rebobinado en un paisaje turbio y descuidado que hasta ahora ha sido cancelado.

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Las huellas de aves en la arena, saltando a la playa en el lado sur, nos llevaron a la parte más cruda de: una cuenca sin cultivar y anegada creada días antes de nuestra llegada por una flota de dragas de arena (grúas industriales en pontones) que cosechan limo, arcilla y conchas de grano de azúcar del lecho del mar de 4 m de profundidad para construir la isla. Difícil de entender, era el pedazo de tierra más nuevo de la Tierra.

«Bienvenidos a la nueva costa de Europa», dijo Posthoorn, mientras nos parábamos hasta los tobillos en una marisma, mirando el Edén en ciernes. «A finales de la próxima semana, esto se verá completamente diferente. Entonces, cuando nuestra participación llegue a su fin el próximo año, la naturaleza se hará cargo por completo.»

Hoy en día, la pérdida de biodiversidad es un desafío tan incomprensible que las soluciones deben ser extraordinarias. Para Posthoorn, que también es el director de proyectos de Natuurmonumenten, un movimiento de conservación de la naturaleza sin fines de lucro de los Países Bajos, la idea nació de la frustración.

Hace más de 40 años, el gobierno holandés planeó recuperar tierras de Markermeer a través de este proceso de dragado para aumentar el área habitable de Flevoland y aliviar la presión sobre las ciudades cercanas densas de población. Pero a medida que el lago se reforzaba y se separaba hidrológicamente de su hermano mayor, el lago Ijsselmeer (represado del agua salada Zuiderzee en 1932), la burocracia y los crecientes costos obstaculizaron el proyecto. Siguieron luchas políticas internas y señalamientos con el dedo. Mientras tanto, la calidad del agua del Markermeer se deterioró rápidamente debido a la desaparición de la costa natural, nació una cuenca embarrada y la población de peces cayó en un fuerte declive.

«Como forastero, tuve una idea audaz para rescatarlo, para impulsar la biodiversidad», dijo Posthoorn, con experiencia en ciencias ambientales y gestión de la naturaleza. Flevoland, una provincia hecha por el hombre que fue construida casi en su totalidad a partir de tierras recuperadas en las décadas de 1950 y 1960, había inspirado a Posthoorn porque, como dijo, su inusual historia de transformar el agua en tierra significaba que todo era posible.

Aquí, entendió, la gente siempre había vivido junto al agua, o efectivamente encima de ella. Entonces, lo que vino después fue un plan maestro para cinco islas bellamente formadas, financiadas por la lotería (de la Lotería de Código Postal Holandesa): una se abrirá para los visitantes, las otras cuatro se dejarán salvajes, libres e indómitas. El proyecto ha visto una fuerte cooperación entre los gobiernos locales y nacionales, pero no siempre fue así.

«Era una ecuación simple de agua, islas y naturaleza, y sin embargo tuve dificultades para explicar a la gente lo que tenía en mente», dijo Posthoorn, llevándome a una diadema de arena blanca y crujiente que se sentía un mundo aparte del resto de los Países Bajos. «Traje a la gente aquí en un bote para explicarles cómo empezaríamos reclamando la tierra del fondo del lago, pero todavía no podían ver lo que yo estaba viendo.»

No fue difícil para mí entender por qué: nadie más había concebido la idea de que un universo paralelo de islas prístinas y ciudades densamente pobladas podría existir simultáneamente.

Ahora lo aparentemente imposible se ha convertido en lo real ante los ojos de Posthoorn. Hace unos meses, el agua estancada era opaca, carecía de movimiento y el fosfato era necesario para mantener la productividad natural. Desde entonces, la nueva costa ha estimulado el flujo y reflujo de las mareas y el suelo fértil, proveniente de los sedimentos del lago, ha alimentado una explosión de vida vegetal y algas. Es demasiado pronto para determinar cualquier efecto permanente, pero la pureza del agua está mejorando y los signos para el futuro son prometedores. Y los nuevos ecosistemas están ayudando a lograr la recuperación.

Parte de esta narrativa ecológica más amplia está en marcha en el cercano Parque Nacional Nieuw Land, establecido en 2018. Un barrido de pólderes, diques y hábitats costeros en el continente, a solo 25 km del turismo de Ámsterdam, forma la reserva natural artificial más grande del mundo. Marker Wadden ha sido absorbido recientemente en su perímetro y hay una calidad de safari para explorar las marismas del parque. En un jeep 4 ruedas, es posible ver caballos salvajes, ganado, ciervos, zorros y aves silvestres.

Tal es el nivel de confianza de Natuurmonumenten en el nuevo Markermeer que aún más está por venir. En la próxima década se abrirá el camino en Toekomstbeeld 2030, un proyecto que incluye la creación de un segundo archipiélago en el lado de sotavento de Marker Wadden y una península artificial cerca de Lelystad, la capital provincial de Flevoland. «Si se me permite construir otra isla después de eso», dijo Posthoorn, sonriendo, » dejaré que la naturaleza vea lo que sucede a continuación.»

Después de descubrir los escondites de observación de aves de la isla y seguir las pasarelas hasta su torre de observación con forma de periscopio de acceso público, conocimos a Ina Adema, la alcaldesa de Lelystad, que había llegado para ver el progreso de las islas. Describió el proyecto como un trampolín para el cambio en los Países Bajos y en otros lugares.

«Lelystad fue hecha por la gente, y se puede ver que estas islas son el siguiente paso», dijo Adema, el sol de la tarde proyectando una luz dorada nebulosa sobre la playa. «Están hechas por personas, pero esta vez no para nosotros, sino para la naturaleza.»

¿Está orgulloso Posthoorn de este logro? Solo cuando se le solicite. El holandés se considera a sí mismo el guardián de las islas en lugar de su cerebro y gran parte de lo que se ha esforzado por lograr ya es evidente en nuestro paseo por las islas: la falta de huella humana, desde edificios y carreteras hasta señalización y cables aéreos.

Una vez terminado el próximo año, las cuatro cabañas de estilo fronterizo de la isla de acceso público para voluntarios y visitantes durante la noche (para ayudar con los costos continuos) y un laboratorio y centro de investigación fuera de la red (para monitorear cómo se mueve el terreno) funcionarán con energía solar y agua de mar desalinizada. La única concesión es un ferry, que recorrerá el Markermeer a partir de la próxima primavera, ofreciendo a los excursionistas la oportunidad de visitar y a los lugareños la oportunidad de reconectarse con la naturaleza que casi perdieron.

Esperanza, espíritu, salvación-todo está aquí. Estas islas geográficamente puras son un símbolo de cómo se puede revertir el deterioro ambiental y cómo la creatividad puede unir a una comunidad, no solo a través de un programa de voluntarios, sino también alentando a las personas a venir a las islas para una experiencia compartida que no pueden tener en ningún otro lugar de Europa.

Las islas son tan incongruentes como sorprendentes, como si algún dios loco hubiera reubicado un paraíso en el Océano Índico en el centro de los Países Bajos. Y sin embargo, ese no es el punto. No se llega al Marcador de Wadden. Viajas hacia una idea, hacia un futuro mucho más brillante y audaz.

Islands of Imagination es una serie de viajes de la BBC que viaja a algunos de los lugares más únicos, extremos y hermosos del mundo que han sido moldeados de manera inimitable por su aislamiento geográfico.Facebook instagram: Únete a más de tres millones de fans de viajes de la BBC dándonos «me gusta» en Facebook, o síguenos en Twitter e Instagram.

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