Las dietas de choque son altamente efectivas: nueva evidencia

Si alguna vez ha intentado perder peso, probablemente haya escuchado que las dietas de choque no son la mejor manera de hacerlo. Aunque es posible que pierda mucho peso al principio, no podrá mantener el peso apagado e incluso puede terminar siendo más pesado que antes. Pero nuestra última investigación sugiere que este no siempre es el caso.

La mayoría de las personas son conscientes de que el sobrepeso es malo para su salud, por lo que no es sorprendente que aproximadamente la mitad de la población del Reino Unido esté tratando de perder peso en un momento dado. Pero a muchas personas les cuesta apegarse a las dietas tradicionales el tiempo suficiente para lograr resultados.

Algunas personas optan por una solución más rápida y drástica: la dieta de choque. Estas dietas, también conocidas como programas de sustitución de la dieta total (TDR), implican reducir drásticamente la ingesta de calorías a entre 800 y 1.200 calorías por día. (La ingesta calórica habitual para una mujer es de 2.000 calorías, y para un hombre es de 2.500 calorías.) Las personas que siguen estas dietas no consumen más que sopas, batidos y barritas especialmente formulados durante un máximo de 12 semanas.

Aunque muchos minoristas venden estos productos TDR, son más efectivos cuando se combinan con el apoyo y el aliento de un dietista o un consejero capacitado. Este apoyo profesional ayuda a las personas que hacen dieta a desarrollar las habilidades para seguir con el programa y mantener el peso libre una vez que se completa el programa.

Sin embargo, en el Reino Unido, los GPS no tienden a referir a las personas que buscan perder peso a estos programas. Esto se debe a que NICE, la agencia que evalúa los tratamientos para el NHS, no recomienda los programas de TDR, tal vez porque no había suficiente evidencia para respaldar el TDR cuando NICE publicó su guía. Pero estudios recientes sugieren que puede ser el momento de que NICE reevalúe la evidencia.

Tiempo para reevaluar dietas de choque

Para nuestro estudio, publicado en el BMJ, reclutamos a 278 pacientes obesos. La mitad se asignó al azar a un programa de TDR de 12 semanas, mientras que la otra mitad se asignó a ver a la enfermera de práctica para obtener consejos sobre cómo perder peso («cuidado habitual»).

Después de un año, los asignados al programa TDR perdieron un promedio de 11 kg, mientras que los del grupo de atención habitual perdieron un promedio de 3 kg. Al usar una herramienta que ayuda al GPs a estimar el riesgo de un paciente de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular en los próximos diez años, las personas del grupo TDR habían reducido significativamente su puntuación de riesgo.

Los participantes en la dieta de choque perdieron en promedio 11 kg en 12 semanas. Mil millones de Fotos/.com

El grupo TDR también tuvo mejoras significativamente mayores en el control de la glucosa en sangre que el grupo de atención habitual. Tal vez lo más importante de todo, los participantes en el grupo de TDR informaron mayores aumentos en la calidad de vida que las personas en el grupo de atención habitual.

Más personas en el grupo de TDR notificaron efectos secundarios, pero el número de efectos secundarios más graves fue similar entre los grupos. Los efectos secundarios que fueron más comunes en el grupo de TDR que en el grupo de atención habitual incluyeron estreñimiento, dolor de cabeza, fatiga y mareos.

Esta nueva evidencia sugiere que la TDR es una forma segura y efectiva de perder una gran cantidad de peso. Por ahora, sin embargo, los programas de TDR no están disponibles en el NHS. Aquellos interesados en perder peso usando TDR tienen que pagarlo ellos mismos, lo que significa que muchas personas que podrían beneficiarse de este tratamiento pueden no poder acceder a él.

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