Las 10 Mejores Ruinas Romanas Fuera de Roma

Las ruinas romanas vienen en todos los tamaños y formas, desde lo majestuoso hasta lo humilde. Algunos permanecen apenas intactos por las edades, mientras que otros son restos en ruinas de sus antiguos grandes seres. Pero todos proporcionan una maravillosa instantánea de la civilización romana: los dioses que veneraban, su destreza arquitectónica, el entretenimiento que los emocionaba, y las decoraciones y comodidades en sus hogares.

Y, sin embargo, es Roma, con su mega Coliseo, Foro y Panteón, que se ve como el epicentro de todas las antigüedades romanas antiguas. Claro, era la capital del Imperio, pero los romanos extendieron sus alas a lo largo de grandes franjas de Europa, el sur de Gran Bretaña, el Norte de África y el Medio Oriente. Estos son 10 de los mejores lugares para ver lo que dejaron fuera de Italia.

1. Mérida, España

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Las ruinas parecen materializarse en los lugares más improbables de esta antigua capital de la provincia romana de Lusitania. El Templo de Diana aparece detrás de la oficina de información turística, y el colorido Acueducto de Los Milagros con sus siete columnas de pie que se elevan no muy lejos de un conjunto de vías del ferrocarril.

Pasee por la extensión ajardinada cercana que da al río Guadiana y encontrará un puente romano de media milla de largo, la estructura más larga que queda en el mundo. Esta estructura ahora peatonal que atrae a corredores y ciclistas por igual está a poca distancia de su primo contemporáneo, diseñado por el arquitecto estrella Santiago Calatrava. Otro lugar para caminar entre la historia es a lo largo de la periferia del Circo romano, donde una vez corrieron los carruajes.

Pero cualquiera que se emocione en lo macabro debe visitar el sitio funerario de Los Columbarios. Además de proporcionar una gran cantidad de información sobre las ceremonias funerarias romanas, está plantado con una variedad de flora, como el ciprés, que se refiere simbólicamente a la muerte y la otra vida. Para obtener una visión íntima de todas las cosas romanas, realice una visita guiada con Marco Mangut.

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2. Leptis Magna, Libia

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Su introducción a la extravagante arquitectura de esta ciudad que una vez fue tan apreciada como Roma es el Arco del gran Septimio Severo. Nombrado en honor de su hijo nativo, el emperador, que presidió este asentamiento romano, el más grande del norte de África, durante el apogeo de su prosperidad, el imponente edificio de mármol está adornado con elaborados motivos históricos y religiosos.

Caminando por la calle con columnas que construyó Severus, llegará a los amplios Baños Hadriánicos donde, gracias a las salas frías y calientes, saunas, una piscina y letrinas de mármol, la población probablemente tuvo muchas oportunidades para disfrutar del lujo. Obviamente, a los romanos les encantaban sus centros acuáticos de ocio: Una larga caminata lo lleva a los Baños de Caza con sus coloridos mosaicos y frescos bien conservados, por los que toma su nombre.

Puedes pasar buena parte de un día en el sitio, pero no te pierdas visitar Sabrantha, otro sitio romano bien conservado, que está a pocas horas de distancia. Libya Expeditions ofrece tours que cubren ambos sitios romanos.

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3. Pula, Croacia

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Puede pasar fácilmente cuatro o cinco horas en Pula, donde el inmenso anfiteatro que data de la época de Augusto recibe toda la atención.

Con una audioguía en la mano, puede recorrer la arena bien conservada, las gradas, las torres y las galerías subterráneas y visualizar el entretenimiento sangriento que una vez capturó la atención de los espectadores. (Los eventos actuales incluyen el Festival de Cine de Pula, decididamente más civilizado. Los pasillos subterráneos que una vez albergaban bestias y gladiadores, ahora muestran prensas de piedra de aceitunas y uvas y ánforas.

Un paseo empinado hasta el Museo Arqueológico informal deriaia de la ciudad vale la pena por su exposición de vidrio romano, lápidas y sarcófagos. (Curiosamente, los dos últimos se muestran a lo largo de los pasillos.)

Otro lado de la vida romana es evidente en la isla más grande del Parque Nacional de Brijuni, un entorno idílico que está a un corto trayecto en autobús y ferry. Lo que debe haber sido una elegante villa romana se encuentra en una pieza privilegiada de bienes raíces frente al mar, con ruinas de terrazas, templos e incluso un estanque de peces.

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4. Jerash, Jordania

Situado en un valle plácido en la base de las montañas Gilead, Jerash contiene una extensión tan extensa de ruinas que tendrá que reservar un día completo para su visita. Y aunque tiene un pequeño hipódromo, podrá ver recreaciones diarias de lo que los espectadores habrían experimentado hace miles de años.

Los gladiadores luchan con tridentes y espadas. Legionarios romanos ataviados con togas marrones recrean batallas que podrían haber visto como miembros de un ejército romano. Y los charioteers corren las tradicionales siete vueltas alrededor de la pista.

Corriendo a menos de una milla directamente al centro de la ciudad, el Cardo Maximus-Cardo para abreviar – es el bulevar principal con columnas que permite entrar a muchas ruinas de monumentos. (En sí mismo permanece pavimentado con algunas piedras originales que están surcadas de las muchas ruedas de carros que una vez rodaron por su superficie.)

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5. Cesarea, Israel

Ahora un parque nacional, Cesarea fue una vez una resplandeciente ciudad portuaria que el rey Herodes nombró con la esperanza de mostrar su lealtad a Julia César. Una vez que Jerusalén cayó, se convirtió en la ciudad y puerto comercial más prominente del país.

El centro de visitantes muestra hoy una película que representa la historia de la magnífica ciudad y le permite hacer preguntas a figuras históricas virtuales. Pero en un día cálido y soleado, tiene muchas otras opciones, ya sea inspeccionar las ruinas del palacio de Herodes, que también puede haber sido utilizado por el Piloto de Poncio; almorzar a lo largo del puerto donde se conservan algunos de los rompeolas de piedra originales; o bucear o bucear en el puerto sumergido (ahora un parque arqueológico submarino). Dependiendo de tu habilidad y de la ruta, podrás espiar un pavimento herodiano o un naufragio romano tardío.

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6. Aspendos, Turquía

Barriendo desde la ladera, el anfiteatro de 2000 años de antigüedad tiene una acústica tan fina que algunas personas regresan año tras año para escuchar la Aida de Verdi, una pieza distintiva, y otras obras de artistas turcos e internacionales en el festival anual de Ballet de Aspendos &. Igualmente interesante para muchos es el edificio del escenario que muestra motivos ornamentales y un relieve decorativo de Dioniso, el dios patrón del vino y el teatro.

También querrá tomarse el tiempo para caminar por el camino adyacente al teatro que termina en la acrópolis. No solo son magníficas las vistas sobre el río Koprucay y la fértil llanura panfílica, sino que también se puede ver una mezcla de ruinas prominentes, como el ágora o el antiguo mercado y lugar de reunión política, un complejo de fuentes una vez elaborado dedicado a las ninfas de agua (de ahí el nombre de ninfeo), y una basílica donde se encontraban los tribunales. Equinox Travel ofrece tours arqueológicos que incluyen Aspendos.

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7. Baalbek, Líbano

Una vez conocida como Heliópolis o Ciudad del Sol, Baalbek tiene un destacado complejo de santuarios, incluidos dos templos elevados y detallados.

El magnífico dedicado a Juniper, el dios del cielo, está construido con algunas de las columnas más altas del mundo, que se elevan unos 70 pies hacia el cielo. El santuario interior fue una vez restringido a los sacerdotes que realizaban sacrificios rituales en el altar de piedra. Los enormes bloques de cimientos que pesan cientos de toneladas permanecen envueltos en misterio. (Todavía no está claro cómo se pudieron mover estas piedras.)

El Templo de Baco, más pequeño pero mejor conservado, está realmente dedicado no a Dioniso (también conocido como Baco), sino a una deidad diferente y muy disputada: quizás un dios solar. Algunos creen que las curiosas imágenes talladas de amapolas y uvas pueden indicar que el vino y las drogas jugaron un papel en las ceremonias. Por lo tanto, el dios del vino se identificó con este templo.

Hoy en día, ambos templos ven representaciones teatrales, de ballet, jazz y otras durante el Festival Internacional anual de Baalbeck.

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8. Conimbriga, Portugal

A solo 10 millas de la ciudad universitaria de Coimbra, que también es la antigua capital de Portugal, se encuentra el asentamiento romano más bien conservado del país. (De hecho, fue finalista como una de las Siete Maravillas de Portugal.)

Para aprovechar al máximo su visita a Conimbriga, donde la mayor parte de la información está en portugués, primero compre una guía en la taquilla. Luego recorra la calzada romana de bloques de piedra caliza de 13 pies de ancho, donde las roderas dejadas por los carros antiguos todavía son claramente visibles.

Lo más llamativo de las ruinas de las casas a lo largo del camino es la evidencia de sus antiguos patios con mosaicos de ricos tonos que muestran todo tipo de imágenes, algunas mitológicas, y diseños geométricos audaces. La Casa de las Fuentes, una antigua residencia romana rica, lleva el nombre adecuado de los cientos de fuentes que una vez brotaron. (Todavía se puede ver el funcionamiento de las obras de agua bajo el sitio ahora con dosel de vidrio.)

Cerca, los restos de la Casa de Cantaber, una casa de nobles que se considera una de las residencias romanas más grandes jamás descubiertas en Occidente, proporciona evidencia de algunas de las características de lujo de la villa, incluidos sus baños y jardín con columnas.

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9. El-Jem, Túnez

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No te puedes perder el monumental anfiteatro, uno de los más grandes del Imperio Romano que se alza sobre la ciudad moderna. Pero en lugar de apresurarse a este gigante — se estima que tiene capacidad para unos 30.000 espectadores — primero visite el Museo El Jem, que muestra su impresionante colección de artefactos en una reconstrucción de una villa romana.

Las exposiciones de copas, esculturas (como la cabeza de Medusa) y mosaicos (como las Nueve Musas) rodean un patio con columnas. En este sitio arqueológico, la lujosa Casa de África, la villa de un aristócrata, representa un famoso mosaico de la diosa África, patrona de la fertilidad y la riqueza.

En verano, puede unirse a los miles de personas que vienen a escuchar música clásica, tanto europea como árabe, en el gran anfiteatro durante el Festival Internacional de Música Sinfónica de un mes de duración. Sin embargo, no es el único anfiteatro de la ciudad. (En realidad es el tercero construido en El-Jem; las ruinas de los otros dos se encuentran cerca de una línea de ferrocarril.)

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10. Arles, Francia

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A veces conocida como la «Roma de Francia», Arles, parte de la región de Marsella-Provenza que será Capital Cultural Europea en 2013, está salpicada de una buena parte de antigüedades. No es de extrañar, teniendo en cuenta que se encuentra en una ruta comercial que una vez conectó Italia y España. Y mucho antes de que Van Gogh se enamorara de esta tierra evocadora, el emperador Constantino construyó un palacio colosal, completo con extensos baños. Ruinas parciales de estas, las Termas de Constantino, aún permanecen.

Una vez el centro social y político de este antiguo asentamiento romano, la cafetería y arbolada Place du Forum sigue siendo el punto focal de la vida nocturna de la ciudad. Un par de columnas de un templo romano del siglo II están incrustadas en el exterior del Grand Hotel Nord-Pinus que da frente a esta animada plaza.

Pero es el enorme anfiteatro con arcos de Arles (Les Arenes) el corazón de cualquier visita a esta ciudad vieja. En lugar de los omnipresentes deportes de sangre romana, los espectadores contemporáneos pueden ver corridas de toros tradicionales, obviamente sangrientas por derecho propio, o las camarguaises en las que los toros no mueren mientras los hombres (raseteurs) tratan de quitar hábilmente cintas de los cuernos del animal.

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créditos fotográficos: Baalbek – Festival Internacional de Baalbeck; Aspendos – Cultura turca & Oficina de Turismo; Cesarea – asr-cascadian; Conimbriga – ARPT Centro de Portugal; Jordania – Oficina de Turismo de Jordania, América del Norte; Mérida – una ameba rancia; Pula – cesargp; Arles – Wolfgang Staudt

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