La violencia continúa en el Departamento de Cauca de Colombia

Una ola de violencia ha golpeado el departamento de Cauca al suroeste de Colombia, en forma de asesinatos selectivos y grupos armados que luchan por el control de los cultivos de coca y las rutas de tráfico, una mezcla mortal.

Gran parte de la violencia se ha centrado en el municipio sureño de Argelia en Cauca, donde miembros disidentes de las antiguas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) habrían ido casa por casa en busca de sus antiguos combatientes, informó El Tiempo.

Un controvertido acuerdo de paz con el gobierno colombiano en 2016 llevó a la desmovilización de unos 13.000 combatientes de las FARC. Desde entonces, grupos de combatientes disidentes se han convertido en la ex Mafia de las FARC.El alcalde de Argelia, Jhonnatan Patiño Cerón, dijo que un pelotón de unos 30 hombres — que se presentaron como parte del Frente disidente Carlos Patiño y vestían uniformes del ejército — entraron al pueblo dos veces, preguntando dónde vivían los combatientes desmovilizados, según El Tiempo.

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El 11 de abril, el escuadrón intentó intimidar a los ex guerrilleros y anunciar su presencia en la región, pero no estalló la violencia, dijo.

Aproximadamente un mes después, el grupo supuestamente detuvo al exmiembro de las FARC Maximiliano León cuando conducía una motocicleta por la aldea de Puerto Rico y luego lo mató a tiros, según informes de medios colombianos.

Argelia y el municipio cercano de El Tambo también han visto repetidos enfrentamientos entre el Frente Carlos Patiño y el Frente José María Becerra del Ejército de Liberación Nacional (ELN). Las batallas entre los dos grupos insurgentes obligaron a cientos de residentes a huir de sus hogares en marzo y abril.

La ex Mafia de las FARC parece tener una posición más fuerte en Argelia, mientras que el ELN domina en El Tambo. Ambos grupos también se han enfrentado con las fuerzas armadas colombianas en los últimos meses.

Argelia y El Tambo son lugares clave para el ELN y la ex Mafia de las FARC, ya que son puntos cruciales a lo largo de la ruta del narcotráfico hacia el Pacífico, así como grandes áreas de cultivo de coca, con casi 10.000 hectáreas de cultivo entre ellas.

Los asesinatos selectivos de líderes sociales y activistas también han continuado. En 2019, 62 líderes sociales y activistas de derechos humanos fueron asesinados en Cauca, la mayor cantidad en cualquier departamento colombiano. En junio de 2020, 42 personas más fueron asesinadas, según el Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz).

InSight Crime Analysis

Es poco probable que la violencia en el sur del Cauca cese en un futuro cercano por tres razones.

Primero, los dos grupos criminales más poderosos de Colombia, o al menos algunas de sus células más fuertes, están luchando por el control del corredor clave del río Micay. Los pueblos de Argelia y El Tambo, que forman parte de este corredor, proporcionan al ELN y a los grupos disidentes de las FARC acceso a cultivos de coca y a una ruta esencial para el tráfico de drogas, precursores químicos y armas hacia el Pacífico.

Es posible que otros grupos armados también hayan entrado en la refriega. En agosto de 2019, surgieron informes de otra célula de la Mafia de las FARC, el Frente Estiven González, que se trasladó al sur del Cauca desde su base en el norte de Nariño.

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Mientras InSight Crime no pudo confirmar que el Frente Estiven González estuviera estableciendo una presencia permanente en Cauca, es probable que su penetración en el área conduzca a más enfrentamientos.

En segundo lugar, el gobierno no parece tener una estrategia de seguridad en marcha, además de operaciones militares repetidas, aunque no centradas. Según expertos de la Comisión de la Verdad de Colombia, las incursiones del ejército han fracasado debido a tácticas de contrainsurgencia que no funcionan contra grupos que se están alejando cada vez más de sus raíces guerrilleras para volverse más criminales externamente.

En tercer lugar, incluso cuando la violencia se extingue en una parte del sur del Cauca, tiende a resurgir en otros lugares. Si bien May no vio enfrentamientos importantes entre el ELN y la ex Mafia de las FARC en Argelia y El Tambo, se reportaron nuevos brotes de tiroteos y desplazamientos en Guapi, en la costa pacífica del sur del Cauca.

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