La Verdad Pegajosa: Lo Que Realmente Causa la Placa Dental y Cómo Puede Prevenirla

Solo en nuestra boca, está documentado que hay más de 8 mil millones de bacterias y más de 300 especies diferentes. Estas bacterias normalmente viven en armonía entre sí (simbiosis), lo que limita la acumulación de ciertas bacterias que pueden ser dañinas para nosotros y, en particular, para nuestros dientes y encías.

DATO CURIOSO: Muchas de estas bacterias pueden causar caries y se pueden propagar como una enfermedad infecciosa. ¡Así que un beso de diez segundos inocente puede propagar hasta 80 millones de bacterias entre bocas!

Comer alimentos ricos en azúcar, como pasteles, dulces, refrescos e incluso frutas, puede provocar un aumento de ciertas bacterias, como streptococcus mutans, que comienzan a superpoblar la boca y cambian el entorno armonioso y saludable normal a uno que puede predisponer a la caries dental y la enfermedad de las encías.

Entonces, ¿qué es todo el alboroto sobre esta cosa de la Placa dental? Es hora de un poco de ciencia

¿Qué es la placa?

La placa dental comienza como un depósito pegajoso e incoloro. En realidad, es una «biopelícula» que se adhiere a la superficie del diente, las restauraciones dentales y los aparatos protésicos (dentaduras, coronas y puentes). Supongamos que acaba de cepillarse los dientes y encías con hilo dental meticulosamente. Esas superficies dentales «limpias» se bañan inmediatamente en saliva y se colonizan con lo que denominamos películas salivales, cuya composición es predominantemente glicoproteínas. Esto actúa esencialmente como un adhesivo al que, a las pocas horas de formarse, las bacterias pueden unirse. Estas bacterias iniciales comienzan a propagarse por toda la boca, multiplicándose y madurando, formando eventualmente micro-colonias, también conocidas como biopelícula de placa. Aunque más de 100 especies bacterianas diferentes pueden constituir la biopelícula de placa, la mayor parte son Streptococcus mutans y otras especies anaeróbicas. Todas estas bacterias se producen de forma natural en la cavidad oral y normalmente son inofensivas.

La placa dental se forma porque el ambiente cálido y húmedo de la boca y la presencia de dientes crean un buen ambiente para su crecimiento y desarrollo. Nuestra propia saliva no contiene menos nutrientes primarios como aminoácidos, proteínas y glicoproteínas (¡de nuevo!) que alimentan a las bacterias en las primeras etapas de formación de placa. Además, nuestra saliva actuará para amortiguar el PH (acidez) de la cavidad oral a los niveles en los que estas bacterias prosperan.

Las bacterias más cercanas a la superficie del diente suelen obtener energía fermentando azúcares dietéticos (especialmente sacarosa). Durante la fermentación comienzan a producir ácidos como subproducto y son estos ácidos los que son capaces de causar la destrucción localizada de los tejidos del cuerpo: ya sea en forma de destrucción de los recubrimientos de la superficie dura del diente (esmalte y dentina), lo que resulta en caries/caries dentales o al provocar una respuesta inflamatoria mediada por el huésped en las encías (gingivitis, que conduce a periodontitis si no se trata). Estas poblaciones bacterianas amantes de los ácidos y que causan enfermedades de las encías o caries se mantienen mediante el consumo frecuente de carbohidratos dietéticos fermentables, como azúcares y almidones.

La placa dental se forma inicialmente por encima de la línea de las encías a las pocas horas de cepillarse los dientes y se ve más comúnmente entre los dientes, en las fosas y surcos de los dientes. Esto se conoce como placa supragingival y se compone principalmente de bacterias aeróbicas, es decir. aquellos que necesitan oxígeno para sobrevivir. La placa continúa migrando por debajo de la línea de las encías hacia los «bolsillos» alrededor del diente, para convertirse en placa subgingival. Esto se encuentra en ambientes que se adaptan al crecimiento de bacterias anaerobias (aquellas que prosperan cuando no hay oxígeno).

El cálculo, también conocido como sarro, puede formarse en tan solo 24 horas si se permite que se acumule la placa dental. Se forma por la calcificación de la placa que queda en las superficies de los dientes junto con minerales en la saliva, como el calcio. Dependiendo de la «composición» de su saliva, en algunas personas, puede desarrollarse más rápidamente que en otras.

» El cálculo es resistente y no se puede eliminar cepillando los dientes o con ayudas de limpieza interdentales, como el hilo dental, pero solo a través de una limpieza dental profesional. Comúnmente atrapa manchas y provoca decoloración de los dientes.»

¿Qué tan malo es la placa y el cálculo?

Las bacterias productoras de ácido que causan la placa y el cálculo tienen la capacidad de destruir los recubrimientos duros y protectores de los dientes que conducen a las caries y con ello pueden surgir dolor y sensibilidad. Este dolor dental es uno de los efectos perjudiciales de dejar la placa dental en contacto con los dientes durante demasiado tiempo. Además, los otros problemas graves que pueden ocurrir son las enfermedades periodontales. Estas también se conocen como enfermedades de las encías y son un conjunto de afecciones inflamatorias que afectan a los tejidos que rodean los dientes. En su etapa inicial, llamada gingivitis, las encías se inflaman, enrojecen y pueden sangrar. Puede haber halitosis asociada (mal aliento) y un sabor metálico persistente en la boca. La mayoría de las formas de gingivitis son inducidas por placa.

Afortunadamente, la gingivitis es reversible con buenas prácticas de higiene bucal, sin embargo, sin tratamiento, puede progresar a periodontitis. Aquí, la inflamación persistente de las encías resulta en la destrucción del tejido y la reabsorción ósea alrededor del diente. En última instancia, puede llevar a que los dientes se aflojen y, finalmente, se pierdan.

¿Cuál es el panorama general para tu cuerpo?

Cada vez hay más pruebas de que la periodontitis ( un proceso inflamatorio crónico) está asociada con diversas enfermedades sistémicas, como enfermedades cardiovasculares y diabetes, enfermedad renal crónica, ciertos tipos de cáncer, deterioro cognitivo y resultados adversos en el embarazo. Ciertamente, se necesita más investigación antes de que podamos proporcionar pruebas sólidas de los factores causales, pero eso no debe impedirnos adoptar un enfoque pragmático para promover una buena salud bucal que, en última instancia, beneficiará a la salud general. Su profesional dental está idealmente situado como un profesional de la salud de primera línea en su capacidad de abordar factores de riesgo modificables compartidos, como el tabaquismo, el control de la diabetes y el asesoramiento dietético.

  1. Cómo evitar que la placa se dañen su boca:

Para una sonrisa saludable, usted debe practicar una buena higiene oral cada día. Eliminar la placa a diario reduce las probabilidades de acumulación de cálculos y problemas dentales más graves, como caries, gingivitis y mal aliento.

Puede manejar la placa de tres maneras:

  1. Cepillarse y usar hilo dental todos los días,

  2. Controlar su dieta y disminuir su ingesta de azúcar,

  3. Visitar a su dentista regularmente.

La mejor manera de prevenir la caries dental y eliminar [la placa de las superficies de los dientes es cepillarse y limpiarse entre los dientes todos los días. Los profesionales dentales recomiendan cepillarse los dientes durante 2 minutos dos veces al día (idealmente una vez por la mañana y una vez antes de acostarse). Esto significa que cada cuadrante de la boca recibe 30 segundos de tiempo de cepillado. Cuando haya terminado de cepillarse en cada cuadrante, asegúrese de cepillarse la lengua para eliminar las bacterias que causan olor.

Estos son algunos consejos para cepillarse los dientes:

  • Cepíllese los dientes con un cepillo de dientes de cerdas suaves de cabeza pequeña para poder llegar fácilmente a todas las áreas.

  • Coloque su cepillo de dientes en un ángulo de 45 grados contra la línea de dientes/encías.

  • Mueva su cepillo de dientes de un lado a otro en breves y suaves estiramientos del mismo ancho que cada uno de sus dientes.

  • Cepille las superficies externas de los dientes, las superficies internas de los dientes y luego las superficies de masticación de los dientes.

  • Con la punta del cepillo, puede limpiar las superficies interiores de los dientes frontales con un suave movimiento hacia arriba y hacia abajo.

  • También puede considerar usar un cepillo de dientes eléctrico, que puede ser más efectivo para eliminar la placa que uno tradicional.

  • La investigación muestra que el uso de pasta dental fluorada también ayuda a proteger sus dientes de la caries.

Usar hilo dental o utilizar ayudas de limpieza interdentales similares, como mini cepillos interdentales, ayudará a aflojar los restos de comida entre los dientes y llegar a lugares a los que su cepillo de dientes no puede llegar.

Aquí hay algunos consejos para usar hilo dental:

  • Tomar una longitud de hilo dental de unos 40 cm de largo envolviendo un extremo alrededor de cada uno de los dedos medios.

  • Sostenga el hilo dental firmemente entre los pulgares y los dedos delanteros, luego guíe suavemente el hilo dental entre dos dientes hasta que llegue a la línea de las encías.

  • Mueva el hilo dental en forma de » C » en el lado de un diente y frote el hilo dental hacia arriba y hacia abajo suavemente, presionándolo contra el lado del diente.

  • Repita este proceso para todos sus dientes, teniendo cuidado de usar hilo dental detrás de los dientes posteriores también.

Además del cepillado diario y el uso de hilo dental, los enjuagues bucales antimicrobianos pueden reducir la actividad bacteriana y la acumulación de placa. Los enjuagues bucales con flúor también ayudan a reducir y prevenir la caries dental, pero nunca se deben usar para reemplazar el cepillado y el hilo dental, solo los acompañan.

La segunda forma en que puede controlar la placa es a través de su dieta. Limitar la placa con la dieta es fácil de entender, pero puede ser difícil de ejecutar. Comer una dieta equilibrada y saludable que sea baja en azúcares añadidos ( piense: verduras frescas, granos integrales y proteínas magras) puede reducir la fuente de alimento de las bacterias amantes del azúcar en la boca y reducir la acumulación de placa dental. Intente reducir su consumo diario de bebidas endulzadas y reemplácelas con leche, yogur o agua. Incluso el uso de una pajita ayudará a reducir el contacto de las bebidas endulzadas con los dientes. Si tiene acceso a él, beba abundante agua fluorada con las comidas, lo que ayudará a eliminar el azúcar y los ácidos y ofrecerá una mayor protección a los dientes contra la caries. Trate de limitar el número de refrigerios entre comidas.

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