La policía de Jersey City presentó 608 informes de uso de la fuerza, un aumento del 229% en un año, en 2019, los registros muestran

El Departamento de Policía de Jersey City presentó 608 informes de uso de la fuerza el año pasado, un aumento de casi el 229 por ciento con respecto a 2018, según datos obtenidos por Hudson County View.

Por Corey McDonald/Hudson County View

De acuerdo con los registros obtenidos a través de una solicitud de la Ley de Registros Públicos Abiertos — que tomó más de siete meses cumplir — los oficiales con el JCPD usaron la fuerza 608 veces en 2019: un aumento espectacular con respecto a los 266 incidentes de fuerza reportados en 2018, que es una anomalía en comparación con los datos recopilados de otros cinco años de la última década.

Según la base de datos de uso de la fuerza de NJ Advance Media publicada en 2018, el número de informes de uso de la fuerza de Jersey City rondó los 200 entre 2012 y 2016.

Si bien los datos no estaban disponibles para 2017, los informes de NJ Advance Media muestran que el JCPD utilizó la fuerza 266 veces en 2016; 202 veces en 2015; y 219 veces en 2014.

La Oficina del Fiscal General del estado requiere que los agentes de policía reporten cualquier cosa que pueda considerarse una maniobra agresiva, incluida toda retención de cumplimiento, patada, puñetazo o arma disparada, así como el uso de porras y pistolas paralizantes, entre otras acciones.

En 2018, los expertos describieron la tasa de uso de la fuerza de la ciudad para NJ Advance Media como «notablemente baja.»

Hoy, la portavoz de la ciudad Kimberly Wallace-Scalcione dijo que» anticiparon un aumento significativo «como resultado de que el departamento de policía de la ciudad» implementara pautas de reporte más estrictas junto con una definición más amplia de lo que constituye fuerza.»

Dijo que bajo el jefe de Policía Michael Kelly, que asumió el cargo en enero de 2018, se implementaron tres políticas que inevitablemente llevaron a cifras infladas en aras de una mayor transparencia y una mayor seguridad pública.

«En primer lugar, todos los oficiales de todo el departamento recibieron capacitación sobre las definiciones más estrictas y los requisitos de presentación de informes ampliados, que se ampliaron para incluir cualquier incidente en el que se haga contacto físico, incluso si un oficial está ayudando pacíficamente a una persona con trastornos emocionales a subir a una ambulancia, por ejemplo», dijo.

En segundo lugar, Wallace-Scalcione indicó que los informes sobre el uso de la fuerza ahora se presentan en línea, lo que los hace «más fáciles de rastrear y revisar».»

Y, por último, ahora se requiere que los sargentos se reporten a todas las escenas de arresto», lo que genera más supervisión para garantizar que los informes de la fuerza se presenten con precisión y ya no estén bajo la discreción de los oficiales», concluyó el funcionario de la ciudad.

El tema del uso de la fuerza por parte de la policía ha recibido una atención renovada el mes pasado después de que George Floyd, un hombre negro, fuera asesinado por un oficial de policía blanco, Derek Chauvin, en Minneapolis el 25 de mayo.

El asesinato de Floyd desencadenó una ola de protestas nacionales en docenas de estados que han continuado durante más de tres semanas.

Miles de personas se han reunido en todo el norte de Jersey, incluyendo Hoboken, Jersey City y North Bergen, para pedir el fin de la brutalidad policial contra los afroamericanos.

Los datos del año pasado ahora colocan a Jersey City, la segunda ciudad más grande de Nueva Jersey detrás de Newark, entre los municipios con el mayor número de incidentes de fuerza, según la base de datos de uso de la fuerza de NJAM.

Camden tuvo el mayor número de uso de la fuerza en un solo año en 2014 con 845, según muestra la base de datos. En 2014, Atlantic City registró 529 usos de la fuerza, que luego se redujeron a 316 en 2016. Y Newark registró 575 usos de la fuerza en 2016, según los registros de la base de datos, con un máximo de 607 en 2013.

Las manifestaciones y protestas en la comunidad han culminado en que los residentes han pedido a la ciudad que reordene las prioridades del presupuesto de la ciudad quitando fondos del departamento de policía y la oficina de seguridad pública de la ciudad y reasignándolos a los servicios sociales.

Activistas y ciudadanos de todo el país se han referido a esta iniciativa como «desfinanciar a la policía».

El presupuesto de la policía de la ciudad es de alrededor de 1 112 millones, casi el 20 por ciento del presupuesto municipal de 2020 y el 43 por ciento del presupuesto salarial de la ciudad. El plan de gastos completo para Jersey City se estima en alrededor de 6 612 millones.

De acuerdo con los datos presupuestarios actuales, la ciudad ha presupuestado 1 109.9 millones, o el 43 por ciento de los salaries 258 millones de la ciudad para salarios municipales, para su departamento de policía.

Los funcionarios electos locales, mientras tanto, han propuesto diferentes formas de frenar la brutalidad policial y hacer que los oficiales rindan cuentas.La presidenta del Consejo, Joyce Watterman, patrocinó una resolución durante la reunión del consejo del 10 de junio para formar un comité ad hoc para revisar las políticas y procedimientos del Departamento de Policía de Jersey City, que constaría de nueve a 12 miembros.

El concejal de Ward E, James Solomon, mientras tanto, ha calificado el presupuesto actual — y su asignación para los salarios de la policía — de «inaceptables», lo que provocó una respuesta aguda de Fulop, quien dijo que el concejal era «pesado en tópicos but pero liviano en sustancia.»

A principios de este mes, Fulop promocionó los cambios del JCPD en las órdenes de uso de la fuerza después de que el presidente Barack Obama (d) pidiera a los alcaldes de todo el país que se comprometieran a reformar sus departamentos de policía.En un comunicado, Wallace-Scalcione declaró que la ciudad fue «la primera en designar a un Sargento de Asuntos Internos que tiene un doble papel como Analista de Fuerzas y Coordinador del Sistema de Alerta Temprana.»

«El Sargento revisa cada informe de uso de la fuerza y analiza los informes generales diarios presentados para garantizar que los informes de fuerza se presenten cuando se justifique», agregó.

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