La atención médica canadiense es de alto precio pero de baja calidad

Los gobiernos canadienses gastan mucho en atención médica, lo que por supuesto significa que los contribuyentes canadienses gastan mucho.

Uno de cada cuatro dólares gastados por los gobiernos de Canadá se destina al mantenimiento de nuestro sistema de atención médica «gratuita». Es, de lejos, el mayor gasto de las provincias.

De nuestro PIB total, casi 2 billones de dólares, casi el 11% está dirigido por los gobiernos a la atención de la salud. Eso equivale a más de 200 mil millones de dólares cada año.

De los 28 países industrializados del mundo con sistema de salud universal (la U.S. no cuenta), Canadá ocupa el tercer lugar en el gasto en atención médica. Sólo los Países Bajos y Suiza dedican mayores porcentajes de su PIB a hospitales, médicos, trabajadores de la salud, maquinaria de diagnóstico y medicamentos.

Pero Canadá no obtiene mucho por todos esos dólares de los contribuyentes.

De acuerdo con un estudio publicado esta semana por el Fraser Institute de Vancouver, a pesar de la gran inversión en atención médica, la calidad de la atención de Canadá es «moderada a baja» en la mayoría de las medidas.

Por ejemplo, de los 28 países encuestados, Canadá es el último en número de camas de hospital por cada 1.000 residentes. Tenemos menos de dos camas por cada 1.000 habitantes. Esto nos sitúa por detrás de Eslovenia, Estonia y la República Eslovaca.

Los líderes de Corea y Japón tienen más de seis por 1.000.

El número de camas de cuidados intensivos no siempre es un signo directo de un sistema de atención médica fallido.

Los países con poblaciones relativamente jóvenes (como Canadá) pueden no necesitar tantas camas como los países con poblaciones de más edad. Y países como Israel y Suecia, donde hay más atención domiciliaria y más enfermedades se tratan con medicamentos y cirugías diurnas, tampoco necesitan tantas camas.

Pero a menudo la falta de camas de hospital disponibles tiene un efecto dominó en otras partes del sistema. Por ejemplo, sin camas, sin cirugías. La falta de camas puede dar lugar a tiempos de espera más largos para ver a un especialista y a más operaciones canceladas, como es el caso en Canadá.

En total, Fraser examinó 49 factores de desempeño de la atención médica y encontró que Canadá estaba en el 50% inferior con demasiada frecuencia y en el tercio inferior una cantidad preocupante del tiempo.

Somos 24 en el número de médicos por cada 1.000 habitantes, 13 en el número de enfermeras y 20 o menos en el número de resonancias magnéticas, escáneres de tomografía computarizada, escáneres de PET, equipos de mamografía y otras herramientas de diagnóstico de alta tecnología.

Entonces, ¿cuál es el problema?

No es dinero, obviamente. Invertimos mucho dinero en el cuidado de la salud, alrededor de 5 5,700 por hombre, mujer y niño. La cantidad gastada en salud es casi cuatro veces la cantidad gastada en todas las casas y edificios nuevos construidos en todo el país en un año.

Y no son los que trabajan en el sistema. Los médicos, enfermeras, fisioterapeutas, técnicos de laboratorio de Canadá, etc., ocupan un lugar destacado en la mayoría de las medidas internacionales de capacitación, habilidades y competencia.

Para mantener que es el sistema en sí.

Por un lado, debido a que todos nuestros sistemas de salud y hospitales provinciales son administrados por el gobierno, Canadá tiene un número desproporcionado de burócratas que toman decisiones de salud.

Alemania, por ejemplo, gasta solo alrededor del 78% de lo que gasta Canadá per cápita, pero sus resultados en materia de atención de la salud son casi todos más altos. Eso podría deberse a que Alemania tiene solo una quinta parte del número de burócratas de la salud. Pagar a legiones de burócratas para microgestionar cada elemento de la atención absorbe grandes sumas de dinero de los pacientes, por lo que los gerentes altamente remunerados pueden vigilar a los gerentes que vigilan a otros gerentes.

Canadá también tiene uno de los niveles más bajos de prestación de atención médica privada. La mayoría de los demás países de atención universal permiten a las empresas privadas ofrecer tratamientos hospitalarios y clínicos financiados con fondos públicos. Por lo tanto, la ineficiencia de la administración pública desperdicia decenas de miles de millones de dólares que podrían pagar por una mejor atención.

Gastar más no resolverá nuestros problemas.

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