La Ambulancia Del Futuro Volará Y Posiblemente a hidrógeno

Urban Aeronautics, una compañía de aviones e-VTOL, anunció una asociación con la firma de ambulancias aéreas Hatzolah Air para trabajar en una versión de ambulancia de su vehículo. Si bien hay quizás cientos de compañías de e-VTOL, muchas de las cuales están considerando la solicitud de ambulancia, y muchas «asociaciones», hubo algunos ángulos interesantes para este plan dignos de mención.

El hidrógeno ha perdido prácticamente la batalla por ahora como combustible para automóviles. No es eficiente como medio de almacenamiento de energía, y casi toda la producción de hidrógeno hoy en día implica el craqueo de gas natural, eliminando el aspecto verde. En tierra, el peso de las baterías es tolerable y muchos vehículos excelentes están en la carretera. El repostaje rápido resulta ser mucho menos importante de lo que la gente imagina para los automóviles, y si bien el repostaje de H2 podría ser rápido, simplemente no hay más de un puñado de lugares donde podría hacerlo, eliminando cualquier ganancia de comodidad.

Coche volador con cama diagonal para pacientes

e-VTOL para uso en ambulancia

Aeronáutica urbana

Es una historia diferente cuando se trata de aviones, particularmente aviones que operan dentro y fuera de una base fija. El peso lo es todo en los aviones, especialmente en los vehículos electrónicos sin alas. El hidrógeno es el combustible más denso disponible. El único problema es que los tanques para sujetarlo pesan muchas veces lo que pesa el hidrógeno en su interior, reduciendo en gran medida esa ventaja. El hidrógeno líquido sobreenfriado se puede almacenar a un peso más bajo, pero es peligroso y se evapora rápidamente y se desperdicia. Hoy en día, las pilas de combustible de hidrógeno necesarias para generar energía eléctrica a partir de hidrógeno son bastante caras si se considera la inmensa cantidad de energía que estos vehículos necesitan para despegar. El fallo de las pilas de combustible también podría ser un grave incidente de seguridad, y hacerlas redundantes aumenta aún más el precio. La mayoría de los diseños de hidrógeno se combinan con una batería para proporcionar energía adicional cuando se necesita y para el aterrizaje de emergencia, al tiempo que dependen del combustible líquido/hidrógeno para entregar la autonomía.

Este vehículo también tiene ruedas que le permiten moverse después del aterrizaje, un verdadero enfoque de «coche volador». La mayoría de los diseños no incluyen esto porque el peso es muy importante, y el peso de las ruedas de tierra y la tracción no se desea en el aire. En cambio, esperan que un taxi (robótico o de otro tipo) haga la última milla en el suelo.

Para una ambulancia, sin embargo, las reglas son diferentes. Después de todo, ¿quién no quiere que su ambulancia vuele? Llegaría a ti en un par de minutos. Lo llevará al hospital en el mismo corto tiempo. Nunca se atascará en el tráfico ni causará interrupciones en el tráfico. Nadie se va a quejar del ruido de una ambulancia. El volumen de tráfico es lo suficientemente bajo como para no crear problemas de control del tráfico aéreo. Las ambulancias pueden justificar el costo de los pilotos capacitados. Si bien una ambulancia voladora no puede transportar el equipo más pesado de EMT, es una victoria en todos los sentidos, especialmente si puede conducir una corta distancia después de encontrar un lugar para aterrizar cerca de usted.

La mayoría de los diseños de vehículos eléctricos de pasajeros tienen cargas útiles muy pequeñas, tal vez 2 personas. Eso no es suficiente para una ambulancia. Tienen un alcance limitado (lo cual está bien para una ambulancia urbana. No pueden rodar después de aterrizar. Para ser eficientes, tienden a tener una combinación de rotores para levantarse y alas para un vuelo convencional eficiente una vez en el aire, esto los hace grandes en el suelo y un poco más difíciles de diseñar en comparación con los vehículos de estilo «dron» de rotor completo.

Una vez más, las reglas para una ambulancia son diferentes:

  1. El alcance modesto no es un gran problema, al menos para una ambulancia urbana.
  2. Encontrar un «vertiport» no es un problema, los hospitales a menudo ya tienen helipuertos en ellos o pueden asignar algo de espacio en la parte superior de las estructuras de estacionamiento.
  3. Obtener el permiso especial para repostar con hidrógeno u otros combustibles en el techo de un edificio se hace más fácil. Incluso el hidrógeno líquido no está fuera de discusión. Los hospitales están preparados para el manejo de tanques de gas volátil.
  4. Si se utiliza hidrógeno líquido (este diseño es para H2 comprimido), el costo de ebullición se puede tolerar en una ambulancia.
  5. En general, se pueden tolerar costos mucho más altos en una ambulancia.
  6. La eficiencia del vuelo de ala fija no es necesaria, y la mayoría de los vuelos deben ser de menos de 10 millas por trayecto.

Esto es solo una asociación conceptual, por lo que aún está lejos de ser un proyecto real. Y varias otras compañías también presentarán ambulancias aéreas e-VTOL. Son buenas noticias para los pacientes de emergencia, y también para las carreteras de abajo. Además, esto permitirá que la industria de e-VTOL comience a trabajar, sin tener que resolver todos los problemas difíciles a la vez.

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