Intendentes

INTENDENTES. El término intendente generalmente se refiere a los administradores provinciales en Francia de los siglos XVII y XVIII. El término también tenía otros significados: había entre uno y diez intendentes de finanzas, administradores financieros que trabajaban al más alto nivel con el contralor general, o superintendente de finanzas; También había administradores calificados a menudo como «intendentes» en las administraciones navales, militares y coloniales francesas, pero estos últimos normalmente no se ocupaban de los asuntos fiscales que tanto preocupaban a los intendentes provinciales.

ORÍGENES

En los siglos XVI y principios del XVII, los miembros menores del consejo real del rey, conocidos como maestros de peticiones (maîtres des requêtes), eran comúnmente enviados para tratar problemas específicos de justicia o administración en las provincias. Sin embargo, con la crisis fiscal causada por la política exterior belicosa de Francia en la década de 1630 y los consiguientes aumentos en los impuestos directos (el taille y los gravámenes asociados), estos funcionarios se convirtieron en comisionados residentes en la mayoría de las provincias, generalmente bajo el nombre de «intendentes de justicia, policía y finanzas».»Tradicionalmente, en cada provincia, los funcionarios locales (élus y trésoriers) habían sido responsables de dividir el monto total del impuesto directo que debía evaluarse entre subregiones y parroquias, y de escuchar las quejas sobre las evaluaciones. A menudo usaban sus poderes para favorecer a sus clientes e inquilinos; esto impidió el esfuerzo de guerra. Los intendentes ahora trabajaban codo con codo con los funcionarios financieros locales, y sus comisiones reales les daban el poder de imponer su voluntad. A diferencia de los funcionarios, eran criaturas del rey; tenían una comisión real revocable; sus carreras dependían del éxito y la lealtad al gobernante y a sus ministros. Las demandas contra ellos se dirigían al consejo del rey, evitando así los tribunales locales y los parlamentos, donde la influencia local podría haber reducido su eficacia. Aunque sus preocupaciones eran principalmente fiscales, los intendentes tenían amplios poderes policiales y judiciales extraordinarios.

La guerra civil conocida como la Fronda (1648-1652) fue alimentada en parte por el resentimiento de los funcionarios contra los intendentes y los impuestos más altos; las quejas redactadas por los «tribunales soberanos» de París en la primavera de 1648 se hicieron eco con fuerza de estas quejas. El cardenal Jules Mazarino (1602-1661) y la regente, Ana de Austria (1601-1666), cedieron y abolieron a los intendentes, pero posteriormente los trajeron de vuelta, al principio subrepticiamente, y luego abiertamente cuando la Fronda había terminado.

REFORMA

El final del largo conflicto con España en 1659, la muerte de Mazarino y la asunción del poder personal de Luis XIV (gobernado entre 1643 y 1715) en 1661 no pusieron fin al uso de intendentes. Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), que se convirtió en el asesor financiero principal de Luis, había decidido que los intendentes serían esenciales para llevar a cabo cualquier programa de reforma. Antes de 1661, el canciller, el oficial principal de la corona, daba la mayoría de las órdenes a los intendentes; después de esa fecha, Colbert y sus sucesores en el puesto de controlador general se convirtieron en sus superiores efectivos, y aunque los intendentes continuaron teniendo algunas funciones judiciales, se convirtieron principalmente en agentes fiscales y administrativos. Se utilizaron, particularmente en el siglo XVIII, para implementar planes de desarrollo económico y reforma y control social: bienestar, hospitales, construcción de carreteras, desarrollo industrial, ayuda a los pobres, administración del suministro de alimentos y movilización del campesinado a través del corvée real para construir una red nacional de carreteras.

Uno de los principales objetivos declarados de Luis XIV era reformar la justicia. Esto significó la elaboración de nuevos códigos jurídicos y la racionalización de los tribunales, pero también supuso un salto cualitativo en la información estadística y la inteligencia de todo tipo que se suministrarían al gobierno a nivel local y nacional. Entre otros proyectos, Colbert quería mejorar el rendimiento de los impuestos imponiendo gravámenes más bajos pero más justos, reduciendo el número de personas privilegiadas exentas de impuestos y erradicando a los funcionarios corruptos. En las décadas de 1660 y 1670, los intendentes generalmente jugaron el papel principal en las numerosas purgas de nobles recientes o falsos, colocando a themback en los rollos de evaluación, ganando así un poderoso control sobre los notables locales en el proceso. Cuando la guerra a gran escala se convirtió en casi permanente después de 1672, su función original como supervisores fiscales los hizo aún más necesarios, particularmente cuando la base impositiva directa se amplió por los impuestos de emergencia en tiempo de guerra (capitation, 1695; dixième, 1710) para acoger a nobles y personas privilegiadas de todo tipo.

Las medidas de Colbert para controlar el gasto de los gobiernos municipales y parroquiales culminaron en el edicto de abril de 1683, que hizo que todos los cambios en el gasto del gobierno de la ciudad y la aldea estuvieran subordinados a la aprobación del intendente. También se necesitaba una presencia policial regular para mantener baja la resistencia a los impuestos de la guerra y a la política de uniformidad religiosa que culminó con la revocación del Edicto de Nantes (1685) por parte de Luis. Todo esto requería la presencia continuada de los intendentes y estancias más largas en sus provincias. Bajo el Cardenal Richelieu (Armand-Jean du Plessis; 1585-1642) y Mazarino solo habían permanecido tres años en promedio; entre 1666 y 1716 la estancia promedio fue de cinco años; en el siglo XVIII fue de siete.

Con el aumento de la actividad (bajo Luis XIV y más tarde) vino el fortalecimiento del control local de los intendentes y la rendición de cuentas a sus superiores. La práctica creció por la cual los intendentes cooptaban informalmente a los funcionarios locales, llamados «subdelegados» (subdelegados), generalmente de entre los titulares de cargos locales menores. A Colbert no le gustaba esto, pero la lógica del sistema que estaba construyendo lo requería. El número de subdelegados permanentes aumentó de manera impresionante: en 1700 había probablemente entre cuatro y quinientos subdelegados; en la década de 1780, había alrededor de setecientos. En las intendencias más grandes, los intendentes a menudo nombraban a subdélégués généraux como asistentes ejecutivos que podían reemplazarlos durante las ausencias y acumular un poco de personal de secretarios y empleados domésticos. El crecimiento y desarrollo de la intendencia como institución regular, y del intendente como funcionario burocrático, es evidente cuando comparamos la correspondencia esporádica, a menudo frenética o desesperada, de los intendentes de Richelieu con los de Luis XIV. Estos últimos revelan una administración central con una agenda, que impone una correspondencia frecuente con las oficinas del contralor general, exige respuestas a cuestionarios uniformes y periódicos, y un ciclo de trabajo anual basado en informes anuales sobre el estado económico de la intendencia y la administración rutinaria de la recaudación de impuestos directos. El grado de control era siempre más débil en los países de Estado como Bretaña, Languedoc, etc., donde las instituciones locales todavía asumían algunas de estas tareas y el papel del intendente era a menudo más político que administrativo.

SELECCIÓN

Los intendentes eran generalmente elegidos entre los setenta u ochenta maestros de peticiones en el consejo real. En el siglo XVIII, se suponía que estos reclutas debían tener treinta años de edad, tener un título de abogado o experiencia legal equivalente, y servir seis años como miembro menor (consejero) de un parlamento u otro tribunal superior; la duración de este estudio y servicio a menudo se reducía por dispensa. A lo largo del período, entre el 40 y el 50 por ciento de los maestros de peticiones se habían sentado previamente como miembros menores en el Parlamento de París, alrededor de un tercio (hasta 1774) provenía del Gran Consejo, un tribunal superior especializado. En ese momento, los críticos de los intendentes, como el financiero y estadista Jacques Necker (1732-1804), dijeron que eran demasiado jóvenes para asumir tales responsabilidades. Pero la edad promedio de un maestro de peticiones principiante bajo Luis XV (gobernado entre 1715 y 1774) era de veintinueve años, no excesivamente joven (aunque parecía estar cayendo un poco hacia el final del Antiguo Régimen). En cualquier caso, a lo largo de todo el período de Richelieu en adelante, la abrumadora mayoría no obtuvo su primer puesto como intendentes hasta mediados de los treinta años o más tarde. Las intendencias eran a menudo un trampolín para funciones superiores como consejeros reales (conseillersd’état), o incluso como secretarios de estado y ministros. El Consejo Real era un buen campo de entrenamiento. Tenía una cierta mentalidad colectiva: los concejales trabajaban más duro que los miembros del parlamento; eran modestos, orientados a la carrera, con mentalidad de consenso. El trabajo allí dio a los futuros intendentes una amplia experiencia en la preparación y el juicio de cuestiones en disputa en impuestos, derecho administrativo, disputas jurisdiccionales y similares, el tipo de problemas administrativos y políticos que más tarde enfrentarían en las provincias.

El historiador y escritor del siglo XIX Alexis de Tocqueville (1805-1859), engañado quizás por las diatribas de Claude-Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon (1760-1825), dijo que los intendentes de Luis XIV eran burgueses, mientras que los de Luis XVI (gobernado entre 1774 y 1792) eran nobles. Esto estuvo mal. Incluso en los días de Richelieu y Mazarino, todos los intendentes reclamaban un estatus noble. En aquella época, las familias de alrededor de un tercio de ellos habían adquirido nobleza transmisible mediante la compra de los cargos de secrétaire du roi, un tercio por cargos hereditarios, y el resto por cartas de nobleza, y así sucesivamente, y todos ellos poseían nobleza personal en virtud de sus cargos de amos de peticiones. Este patrón continuó. La verdadera calidad de nobleza, sin embargo, se medía por el número de generaciones que había estado en una familia. Paradójicamente, a finales del siglo XVIII más intendentes eran hijos y nietos de «nuevos nobles» que a finales del siglo XVII, por lo que en cierto sentido la institución se había vuelto más abierta. Pero los lazos sociales verdaderamente significativos de los intendentes y maestros de peticiones eran con el medio parisino y financiero. Dos tercios de los consejeros de estado y maestros de peticiones bajo Luis XIV nacieron en París, y esta tendencia continuó; generalmente provenían de familias ricas y tendían a casarse entre sí o a encontrar esposas en el entorno de los financieros reales. Por lo tanto, eran verdaderos representantes de la élite estatal del Antiguo Régimen; las familias que se hicieron ricas y poderosas y ganaron prestigio por el servicio del rey, y su lealtad al modelo colbertiano y a la ética de servicio nunca fue cuestionada.

Al final del reinado de Luis XIV, se reanudaron las críticas a los poderes de los intendentes. Su jurisdicción fue el blanco de ataques cada vez más audaces de los parlamentos y estados provinciales desde la década de 1750 en adelante. Desde los días de François de Salignac de La Mothe-Fénelon (1651-1715) y su camarilla al final del reinado de Luis XIV, pasando por Victor Riqueti, marqués de Mirabeau (1715-1789) y René Louis de Voyer de Paulmy, marqués de Argenson (1694-1757) a mediados de siglo, hasta Anne-Robert-Jacques Turgot (1727-1781) y Jacques Necker en la década de 1770, había proyectos para crear o restaurar fincas o asambleas provinciales, que habrían reducido o eliminado el papel de los intendentes. Necker creó un par de asambleas provinciales como proyectos piloto en la década de 1780. Étienne-Charles de Loménie de Brienne (1727-1794), en las últimas reformas desesperadas de la monarquía de 1787, en realidad estableció juntas asesoras llenas de terratenientes prominentes en cada intendencia para trabajar con el intendente. Cuando la Asamblea Constituyente reorganizó Francia en 1789, asumió desde el principio que los intendentes tenían que irse. La división de Francia en ochenta y tres departamentos autoadministrados el 15 de febrero de 1790 no dejó lugar para ellos; pero los prefectos de Napoleón, creados por la ley de 28 Pluviôse Año VIII (17 de febrero de 1800) recuperaron la mayoría de los poderes de los intendentes en el marco de un régimen autoritario sancionado por la soberanía popular, y muchos de ellos aún sobreviven hoy en día.

Véase también Absolutismo ; Colbert, Jean-Baptiste ; Francia ; Fronde ; Luis XIV (Francia) ; Luis XV (Francia) ; Luis XVI (Francia) ; Mazarino, Jules ; Parlamentos ; Gobierno Provincial ; Richelieu, Armand-Jean Du Plessis, cardenal ; Estado y Burocracia ; Impuestos .

BIBLIOGRAFÍA

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T. J. A. Le Goff

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