Identificación del abuso de drogas: la prueba correcta en el momento adecuado

Con demasiada frecuencia, parece necesario obtener pruebas en asuntos de derecho de familia para apoyar o refutar una afirmación de consumo excesivo de alcohol o uso indebido, o para determinar el uso crónico de drogas legales y/o ilegales.

Como profesionales, se nos pide que consideremos, ya sea por el Tribunal o por nuestros clientes, cuál es la sustancia que se busca identificar y qué método de prueba apropiado resultará en la presentación de pruebas probatorias ante el Tribunal.

En esta Alerta, el Abogado Fraser Murray y la Abogada Especial Rachael Murray plantean la pregunta: ¿qué pruebas necesitamos organizar y cuándo?

Pruebas para el uso de sustancias ilícitas

Una prueba de drogas de muestra de cabello se puede utilizar para determinar el uso crónico de drogas legales y / o ilegales. Las pruebas de drogas para el cabello miran hacia atrás en el tiempo, proporcionando evidencia de uso por parte de una parte durante semanas en lugar de días. Este método de detección de drogas es particularmente útil si existe una preocupación con respecto a la fiabilidad o integridad de los resultados de las pruebas de orina.

Cualquier vello corporal se puede probar para detectar la presencia de medicamentos, pero el vello de la cabeza tiene las características de crecimiento más confiables y, por lo tanto, es mejor para determinar cuándo se usaron los medicamentos. El sujeto que proporciona la muestra tendrá que asistir a un patólogo forense y proporcionar una muestra de cabello de un mínimo de 1 cm y hasta 3 cm de longitud. El costo aproximado de cada prueba es de 6 650 que, aunque es costoso, es una opción de prueba exhaustiva.

Limitaciones y consideraciones

Una limitación de las pruebas de cabello es que no se puede detectar ningún medicamento utilizado dentro de las tres o cuatro semanas inmediatamente anteriores a la recolección de muestras. Esto se debe al hecho de que cualquier medicamento utilizado en este intervalo de tiempo todavía estará en la parte del tallo del cabello que está dentro del folículo, y aún no habrá emergido del cuero cabelludo. Como la recolección de la muestra implica cortar el cabello cerca del cuero cabelludo y no arrancar todo el cabello, los medicamentos usados más recientemente son invisibles.

El tiempo cubierto por la prueba capilar también puede ser un problema. El laboratorio analiza solo los tres centímetros más cercanos al cuero cabelludo, ya que evita tratar el cabello que ha sufrido más deterioro por la exposición a la luz solar, el cloro de la piscina, el champú o los colorantes. Esto significa que no solo las tres o cuatro semanas más recientes son invisibles, sino que también lo son los medicamentos utilizados antes del tiempo de crecimiento del cabello probado. Este enfoque aproximadamente muestra desde un mes antes de la recolección de cabello hasta cuatro meses antes de la recolección de cabello, dependiendo de la longitud de la muestra de cabello.

Las pruebas capilares no nos dicen cuándo, dentro del intervalo de crecimiento del cabello sometido a las pruebas, se produjo el uso de drogas. No puede diferenciar entre un uso relativamente pesado al principio del período de crecimiento con abstinencia posterior, de un uso menos pesado pero relativamente regular a lo largo del período. En los casos relacionados con clientes de derecho de familia, si el cese del consumo de drogas no se remonta a más de cuatro meses antes de la recolección de muestras, el sujeto puede argumentar que cualquier droga encontrada refleja el uso anterior al momento del cese.

Una consideración adicional con respecto a la prueba de cabello es la sensibilidad de la prueba. La prueba no detectará el uso único de un medicamento. La cocaína y la metanfetamina son probablemente las más fácilmente incorporadas al cabello y es probable que devuelvan un resultado positivo si se usan más de tres veces durante el período de crecimiento, mientras que la mayoría de las otras drogas deben usarse al menos una docena de veces dentro del tiempo de detección. En general, esto no es un problema con los consumidores regulares o pesados de drogas.

La presencia de metabolitos de cannabis, anfetaminas, metabolitos de heroína y muchas «drogas de fiesta» son fácilmente detectables en el cabello de los consumidores. Sin embargo, el butirato de gamma-hidroxi («GHB», «daño corporal grave», «éxtasis líquido») no se detectará mediante pruebas capilares ni siquiera mediante pruebas rutinarias de drogas en orina.

Análisis de orina para detectar drogas ilícitas

La detección de drogas en orina, o análisis de orina, se usa comúnmente para detectar el uso de drogas como cannabis, metanfetamina (Speed, ICE), heroína, morfina, codeína, cocaína y/o benzodiazepinas (Valium, Xanax) en el día o días previos a la recolección de muestras. La mayoría de los laboratorios nacionales de patología realizan estas pruebas por aproximadamente 1 150 en cada ocasión. Para obtener los mejores resultados, una solicitud para asistir a la prueba debe ser aleatoria, con un aviso de 8 horas para el sujeto a ser examinado.

Limitaciones y consideraciones

Una consideración importante en relación con el uso de la prueba de drogas en orina es el rango de sustancias detectadas y notificadas, y el tiempo de detección después del uso.

Las pruebas de orina se consideran las más propensas a la manipulación y la sustitución de muestras. Sin embargo, para fines judiciales, los laboratorios nacionales de patología (como QML) utilizan «supervisión de nivel 1». Esto se refiere a la supervisión directa del paso de la orina desde el meato urinario al vaso de recolección, eliminando así la mayoría de las oportunidades de manipulación. Los profesionales deben tener en cuenta que todavía existen dificultades potenciales relacionadas con sujetos con formación en enfermería o medicina, donde se ha encontrado que algunos sujetos calificados se cateterizan a sí mismos cuando se les llama para proporcionar la muestra, inyectar orina sin drogas en su propia vejiga y luego producir esta muestra bajo supervisión directa poco después.

Pruebas para detectar el uso excesivo o indebido de alcohol

Las pruebas para apoyar o refutar una afirmación de uso excesivo o indebido de alcohol se pueden realizar mediante análisis de orina, pruebas de función hepática (LFT, también llamada química sérica) y/o pruebas de transferrina deficiente en carbohidratos (CDT). La mayoría de los laboratorios nacionales de patología ofrecen estas pruebas por aproximadamente 1 150 y, en algunos casos, este costo puede ser subsidiado por Medicare a través de la remisión a un médico de cabecera.

Una prueba de alcoholismo urinario suele ser positiva para alcohol durante una o dos horas más que el alcohol en sangre. Por ejemplo, si el alcohol desde una noche anterior hubiera sido eliminada de la sangre por las 0800 horas de la mañana siguiente, el urinario, el alcohol será claro antes de las 1000 horas. Por supuesto, el sujeto tiene control sobre el momento de la recolección de muestras y simplemente podría retrasar el momento de la recolección tanto como sea posible dentro de las restricciones de los pedidos. Por lo tanto, para determinar la abstinencia total del consumo de alcohol, se recomienda realizar análisis frecuentes de sangre u orina. Pragmáticamente, la prueba debe solicitarse al menos semanalmente, pero a veces no bajo el control del sujeto, con la esperanza de «atrapar al sujeto» si bebe irregularmente.

En comparación, la transferrina deficiente en carbohidratos cambia lentamente con el tiempo, y se hacen pruebas para el consumo excesivo de alcohol, no para la abstinencia. Por lo tanto, los resultados de la prueba de CDT reflejan el consumo diario promedio de alcohol durante las dos o tres semanas anteriores al momento de la recolección de muestras. Deberían examinarse las siguientes cuestiones::

  • Los sujetos que consumen hasta un promedio de dos bebidas estándar (20 gramos) de alcohol al día tienen el mismo patrón de distribución de CDT que los abstemios;
  • Aproximadamente la mitad de los sujetos que consumen un promedio de 60 gramos de alcohol al día tienen resultados en el rango alto/normal (mientras que los demás son simplemente elevados); y
  • Los sujetos que consumen un promedio de 80 gramos de alcohol al día esencialmente todos tienen valores elevados de CDT.

Cuando se utiliza la prueba de CDT para monitorear el consumo de alcohol, es costumbre repetir la prueba a intervalos de tres semanas aproximadamente para determinar si se produjo un episodio significativo o un consumo excesivo regular de alcohol en los intervalos de la prueba anterior.

Conclusión

Lo que está claro es que cualquier prueba debe organizarse en torno a las expectativas del Tribunal y de las partes. Otro problema que los profesionales del derecho de familia también deben tener en cuenta es que, en muchas circunstancias, las partes no pueden permitirse sufragar los costos de las pruebas de detección de drogas periódicas y en curso. En algunos casos, esto dará lugar a una situación indeseable en la que el tribunal se vea obligado a extraer una conclusión adversa contra una de las partes en ausencia de pruebas en contrario.

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