Iceman de 5000 años de edad puede haberse beneficiado de un sofisticado sistema de atención de la salud

© Südtiroler Archäologiemuseum/EURAC/Marco Samadelli-Gregor Staschitz

Ötzi, el «Hombre de hielo» de 5300 años descubierto congelado en los Alpes italianos en 1991, era un desastre médico. Sus dientes se estaban pudriendo, tenía un mal bicho en el estómago, y sus rodillas comenzaban a degenerar, sin mencionar la flecha en su espalda que probablemente lo mató. Ahora, un nuevo estudio concluye que las hierbas y los tatuajes que parece haber utilizado para tratar sus dolencias pueden haber sido comunes en esta época, lo que sugiere una cultura sofisticada de atención médica en este momento de la historia humana.

Estudios previos han encontrado que Ötzi llevaba una serie de medicamentos sospechosos en él o en él. Sujetados a bandas de cuero en su equipo, los investigadores encontraron el hongo poliporo de abedul, que el Hombre de hielo puede haber utilizado para calmar la inflamación o como antibiótico. Los científicos también encontraron helecho helecho en su estómago, que se puede usar para tratar parásitos intestinales como la lombriz solitaria. Y Ötzi estaba cubierto con 61 tatuajes (como el que tenía en la espalda, en la foto de arriba), incluidos puntos en forma de puntos alrededor de las articulaciones, que algunos investigadores creen que pueden haberse utilizado como tratamiento para el dolor similar a una forma temprana de acupuntura.

En el nuevo estudio, los científicos echaron un vistazo más de cerca a los tatuajes de Ötzi. Algunas líneas y puntos estaban directamente sobre su muñeca y tobillos que sufrían de enfermedades degenerativas, y muchos corresponden a puntos de acupuntura tradicionales, informan en el International Journal of Paleopathology. Las marcas habrían tardado mucho tiempo en producirse, y esta práctica sofisticada, junto con la variedad de hierbas y medicamentos, probablemente se habría desarrollado a través de un enfoque de ensayo y error sistemático dedicado que se transmitió de generación en generación en la sociedad en la que vivió Ötzi, concluye el equipo.

Todo esto, combinado con el uso sofisticado de plantas y hongos para tratar dolencias, sugiere que Ötzi era parte de una cultura con cierto conocimiento de anatomía, cómo surgen las enfermedades y cómo tratarlas, dicen los científicos. Lo que no saben es si alguno de estos tratamientos realmente funcionó.

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