Henry Hudson

La vida de Henry Hudson no está documentada antes de sus famosos viajes. Fue registrado por primera vez en 1607 como comandante de un barco de la Compañía Inglesa de Moscú que intentó llegar a Oriente navegando hacia el norte y el sur a través del mar polar. Esta búsqueda desesperada llevó a Hudson a explorar la costa oriental de Groenlandia, obtener información más precisa sobre Spitsbergen y descubrir las «Tutches» de Hudson (Isla Jan Mayen).

Al año siguiente Hudson navegó al Ártico de nuevo, con la esperanza de encontrar el pasaje a Asia a través de Novaya Zemlya. Fallando, como el navegante holandés Willem Barents había fallado anteriormente, Hudson regresó a Inglaterra. Allí fue abordado por agentes de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, que no había abandonado la esperanza de un Paso hacia el Noreste. En 1609, la compañía holandesa dio al explorador el mando de la Media Luna y quizás de otro barco llamado Good Hope, con tripulaciones reclutadas principalmente de marineros holandeses.

La búsqueda de un Paso al Noreste llevó a Hudson de nuevo a Novaya Zemlya, donde su paso estaba bloqueado por el hielo y sus tripulaciones se amotinaron cada vez más. Luego cambió de planes, haciendo caso omiso de las órdenes, y decidió buscar un pasaje a través de América del Norte. Al hacer esto, Hudson fue claramente influenciado por el capitán John Smith, quien había mantenido correspondencia con él y le había prestado mapas. La flota expedicionaria de Hudson, ahora reducida a la Media Luna, cruzó el Atlántico y exploró un tramo de la costa norteamericana que se extendía hacia el sur hasta la Bahía de Nueva York.

Aunque casi un siglo antes el navegante italiano Giovanni da Verrazano, navegando al servicio de Francia, había entrado en la Bahía de Nueva York, Hudson en la Media Luna ascendió el río casi hasta la actual Albany. El ascenso del río, más tarde nombrado en honor a Hudson, dio a los holandeses el derecho a reclamar el área, pero no satisfizo a Hudson, ya que todavía no ofrecía una ruta de agua a Asia. Regresó a Inglaterra en noviembre de 1609, y las autoridades inglesas le ordenaron que no regresara a los Países Bajos, sino que reanudara la exploración de su propio país.

Los exploradores ingleses ya habían llevado a cabo la búsqueda de un Paso del Noroeste hacia el estrecho (en última instancia llamado Hudson) entre la isla Baffin y Labrador. Varios comerciantes ingleses enviaron ahora a Hudson, al mando del Discovery, para encontrar un camino a través del «Mar del Sur» (Océano Pacífico). El descontento de la tripulación lo plagó desde el principio. (El cabecilla, Robert Juet, había navegado en el viaje anterior con Hudson y había escrito un relato de primera mano del mismo. Hudson y su tripulación entraron en el Estrecho de Hudson el 24 y 25 de junio de 1610, luego siguieron el pasaje más estrecho hacia la Bahía de Hudson, cuya costa oriental exploraron hasta el extremo sur de la Bahía James. Después de una vana búsqueda de una salida occidental de esta bahía, su barco se quedó atascado en el hielo el 10 de noviembre, y pasaron un invierno miserable, casi hambrientos. Cuando llegó el tiempo más cálido, los amotinados, liderados por Juet, colocaron al Hudson y a algunos miembros leales de la tripulación en un barco abierto y lo dejaron a la deriva; los amotinados navegaron hacia Inglaterra. Muchos murieron en el camino, incluido Juet; y los sobrevivientes, cuando se filtró la verdad, recibieron sentencias de prisión. No se sabe nada más de Hudson, pero como el clima todavía era muy frío, él y sus amigos deben haber muerto de exposición.

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