Hay una corriendo en el techo

Es la guerra.

Durante los últimos años, he tenido ardillas voladoras en mi techo. El golpeteo de pequeños pies en la noche ha sido apenas tolerable. Pero el año pasado, la naturaleza se volvió loca, literalmente. Los árboles producían tanta comida natural que la población de roedores se elevó por todo Maine.

supongo que debo contar mis bendiciones. No he experimentado el problema de las ratas que ha plagado a mucha gente. Y tengo mucha experiencia despachando ratones y repeliendo ardillas, bueno, las variedades rojas y grises, de todos modos.

Las ardillas voladoras son una historia diferente. No pelean limpio.

Para empezar, las ardillas voladoras son estrictamente nocturnas, un enemigo invisible. Son diminutos, capaces de atravesar un agujero del tamaño de un centavo. Se agrupan. Si tienes una ardilla voladora en el techo, entonces tienes un batallón. Son ruidosos. A pesar de que pesan solo 5 onzas, el correr en el techo suena como Clydesdales. A veces suena a Circo Máximo.

Para empeorar las cosas, mi hogar es el hábitat ideal para ardillas. Es una cabaña de troncos rodeada de árboles. No hay ático ni espacio subterráneo. Solo hay una capa de aislamiento entre el techo y el techo, y sin duda esa capa está perforada por túneles de ardillas. Hay pequeños huecos entre los troncos irregulares y el techo, lo suficientemente grandes como para permitir que una ardilla se escurra.

Intenté atraparlos, pero las ardillas rojas y grises soltaron las trampas antes de que las ardillas voladoras se acercaran. Además, la captura tiene sus propios problemas. Atrapar a un padre podría matar de hambre a una camada abandonada en el techo. Si hay algo peor que un montón de vivir ardillas en el techo, un montón de muertos. Además, debido a que son tan coloniales, las ardillas nuevas simplemente reemplazan a las antiguas. Mientras tanto, ¿qué haces con tu último cautivo? Una trampa para ratas puede ser la solución más humana, ya que reubicar a un animal atrapado vivo a menudo solo retrasa su desaparición.

La única solución es sellar todas las entradas posibles. Sin embargo, esto debe hacerse después de que todas las ardillas se hayan ido, para no terminar con un techo lleno de ardillas muertas. ¿Y cómo sabes realmente que se han ido todos?

Los profesionales recurren a puertas de un solo sentido. Las ardillas pueden salir a través de estos excluidores, pero no pueden volver a entrar. Cuando se monta en la entrada de ardillas, finalmente el ático se vacía. A menos que el ático tenga una puerta trasera de la que sólo la ardilla sepa.Necesitaba ayuda. Organicé una visita con un experto en control de plagas la primavera pasada, y la conversación fue como temía que fuera. Echó un vistazo a mi casa, obviamente vulnerable, notó los muchos problemas potenciales y aconsejó que la guerra sería larga y costosa. Se necesitaría mucha preparación y muchas visitas para descubrir todas las entradas potenciales. Me aconsejó que si me sentía cómodo en las escaleras, había escalones que podía probar por mi cuenta.Seguí su consejo. Metí el periódico en agujeros. Las ardillas lo empujarán hacia afuera, revelando qué agujeros son entradas reales. Desafortunadamente, durante los siguientes seis meses ninguno de los periódicos fue molestado. Más tarde, metí pañuelos más ligeros en agujeros más pequeños, pensando que haría que fuera lo más fácil posible para que se regalaran. Esos tampoco fueron molestados. Puse trampas para ratones con cebo. Las trampas son demasiado pequeñas para atrapar a una ardilla, pero una trampa con resorte revela dónde es probable la actividad de las ardillas. En su mayoría, esa estrategia también fracasó.

Finalmente, tomé un descanso. Una hermosa mañana de verano, estaba haciendo mantenimiento en la esquina trasera de la casa. Al parecer, el ruido de los arañazos atrajo la atención. A solo 3 pies de distancia, una ardilla voladora sacó su cabeza de una grieta y me miró sospechosamente. ¡Ajá! Puede que no conozca todas las entradas, pero conozco una.

Ha sido una guerra desde entonces. A veces atrapo a la ardilla. A veces la ardilla arrebata el cebo. Empecé a llevar la cuenta. Durante dos semanas después de Acción de Gracias, estaba por delante 14-3. Pero, ¿debo tomar esto como una señal de victoria, o que soy irremediablemente superado en número? ¿Todas estas ardillas venían de mi casa, o algunas de ellas venían de los árboles?

Grapé un alambre debajo de los aleros, tratando de excluir a las ardillas del bosque mientras restringía a las ardillas de casa a la dirección que quería que tomaran. Espero luchar todo el invierno. Si el techo sigue siendo ruidoso esta primavera, he perdido. Pero declararé la victoria si, finalmente, todo está tranquilo en el frente occidental.

Esta historia se publicó originalmente en la edición de marzo de 2019 de Bangor Metro. Para suscribirse a la revista, haga clic aquí.

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