Fred Hampton, Pantera Negra, creó una «Coalición Arcoíris» para apoyar a los estadounidenses pobres

El 3 de diciembre de 1969, Fred Hampton, de 21 años, presidente de la sección de Illinois de los Panteras Negras, dirigió una clase de educación política, cenó y habló con su madre por teléfono. Se desmayó alrededor de la medianoche, todavía al teléfono con ella.

Alrededor de las 4:45 a.m., el departamento de policía del Condado de Cook irrumpió en el cuartel general de los Panther. Le dispararon en el pecho a Mark Clark, de 18 años, que estaba en el equipo de seguridad, y lo mataron al instante. Rociaron cerca de 100 balas mientras recorrían el apartamento, dirigiéndose a la habitación de Hampton, donde dormía con su prometida embarazada. Su prometida y otro hombre oyeron los disparos e intentaron despertar a Hampton, pero no pudieron. La policía entró en la habitación de Hampton, arrastrando a su prometida y al otro hombre.

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«Él todavía está vivo,» oyeron a un funcionario de decir. Dijeron que oyeron dos disparos, y un segundo oficial dijo: «Ahora está bien y muerto.»Le dispararon a Hampton a quemarropa en la cabeza.

Años más tarde, se reveló que el guardaespaldas de Hampton, William O’Neal, trabajaba en secreto para el FBI. Había sido coaccionado para que se convirtiera en informante a cambio de que retiraran los cargos criminales. O’Neal le había dado a la policía un mapa del apartamento que les ayudó a localizar a Hampton en la redada antes de la madrugada. Hace tiempo que se sospecha, pero no se confirma, que O’Neal también había drogado a Hampton antes de la redada. Años después, O’Neal se suicidó.

El asesinato de Hampton fue parte del programa secreto COINTELPRO del FBI. COINTELPRO atacó a miembros del partido Pantera Negra y otros grupos de izquierda en la década de 1960 y principios de la década de 1970, vigilándolos e infiltrándolos para sembrar la discordia. «COINTELPRO fue diseñado para destruir organizaciones de liberación negra, empezando por el Dr. Martin Luther King Jr.y Malcolm X», dijo Flint Taylor, el abogado de derechos civiles que luchó en la corte para exponer los hechos sobre el asesinato de Hampton y la existencia de COINTELPRO, a Teen Vogue. Al jefe del FBI, J. Edgar Hoover, quien inició el programa, le preocupaba que un «mesías» negro electrificara el movimiento por los derechos de los negros.

En Chicago, a la edad de solo 21 años, el carismático Hampton se había dado cuenta del miedo de Hoover, comenzando una serie de programas populares, incluido un programa de desayuno gratuito. También fundó la Coalición Arco Iris, una alianza que une a negros pobres, blancos pobres y latinos. Los Panteras se organizaron con la Organización Young Lords, un grupo puertorriqueño, y la Organización de Jóvenes Patriotas (YPO, por sus siglas en inglés), compuesta por inmigrantes blancos pobres de los Apalaches.

Hampton y otros Panthers, como el líder de sección Bobby Lee, argumentaron que, como personas pobres que intentaban sobrevivir en la ciudad segregada racialmente del alcalde Richard J. Daley, tenían más en común que no. Se unieron para proteger a los miembros de la policía, luchar contra la brutalidad policial, administrar clínicas de atención médica, alimentar a los niños sin hogar y pobres, y conectar a las personas con ayuda legal si estaban lidiando con propietarios abusivos o policías.

«Hicimos seguridad para los Panthers junto con otros Panthers», dijo Hy Thurman, de 70 años, miembro de YPO, a Teen Vogue desde su casa en Alabama. «Aquí hay un grupo de montañeses que hacen, ya sabes, seguridad para los negros y los Panteras Negras», dijo Thurman. «Eso fue impactante para mucha gente.»Por respeto a los Panteras, los Jóvenes Patriotas, que surgieron de una pandilla callejera llamada los Pacificadores, decidieron dejar de usar la bandera confederada.

Mientras tanto, los Young Lords destacaron los problemas que afectan a los inmigrantes de América Latina y a los ciudadanos que se mudaron de Puerto Rico, lugar de nacimiento del cofundador José «Cha Cha» Jiménez. Introdujo el lema, «Tengo Puerto Rico en mi corazón», en la lucha por la autodeterminación de Puerto Rico.

«Al organizarlos bajo esa bandera, les resulta fácil venir y reconocer la lucha de clases», dijo Jiménez a Teen Vogue.

Jiménez, cuyo padre había trabajado como recolector itinerante de tomates, dijo que su grupo tenía muchos puntos en común con la Organización de Jóvenes Patriotas: «¡Éramos campesinos! Nuestros padres eran campesinos, y ahora estábamos en la ciudad urbana. Así que fue fácil para nosotros reunirnos.»

La muerte de Hampton envió ondas de choque a través de la Coalición Arco Iris. Billy» Che » Brooks, viceministro de educación de la oficina de Chicago del Partido Pantera Negra, se enteró del asesinato de Hampton mientras estaba en la cárcel. «Tuve el placer de que este gato me lo dijera he él era el alcaide de la cárcel del condado de Cook», le dijo a Teen Vogue. «Vino regodeándose. Me tenían en el agujero. Se acercó y dijo: ‘Mataron a tu líder punk.»

Jiménez se sentó cerca del frente en el funeral. Cuando el Reverendo Jesse Jackson se dirigió a la multitud, finalmente se dio cuenta de toda la fuerza de lo que había sucedido.

«cuando me di cuenta de que estaba muerto», explicó Jiménez. «Sabía que estaba muerto. Pero se necesitan palabras diferentes para llegar a casa. Ahí fue cuando llegó a casa. Estaba al frente, tratando de contener las lágrimas. Y al final no pude.»

Recordó que pensaba: «¿Qué estamos haciendo que es malo, que vienen a matarnos?»

El alcance interracial de los Panteras de Chicago está inmortalizado en un clip de película en blanco y negro granulado. Bobby Lee, un hombre negro delgado y joven con boina negra y cuello alto, defendió una alianza interracial en una reunión organizada por la Organización de Jóvenes Patriotas.

Un miembro de la YPO lo presenta con un acento sureño. «Quiero presentarles a un hombre que vino aquí esta noche de otra parte de la ciudad, pero está luchando por algunas de las mismas causas por las que luchamos. Así que voy a presentarte a Bobby Lee aquí», dice.

Lee se hace cargo. «Soy una Pantera Negra; soy líder de sección de las Panteras Negras.The Los Panthers están aquí», le dice al grupo reunido. «Tienes que decirnos qué podemos hacer juntos. Venimos aquí con el corazón abierto; ustedes, los gatos, nos supervisan. Donde podemos ser de ayuda para ti.»

Él se ejecuta a través de todos los problemas que comparten.

«Hay brutalidad policial aquí arriba; hay ratas y cucarachas. Hay pobreza aquí arriba. Es lo primero en lo que podemos unirnos; es lo que tenemos en común, hombre.»

Lee parece haber ganado a la multitud. En un momento dado, el video corta a un hombre blanco sureño mayor que promete su apoyo a los Panteras: «Quiero que ustedes se mantengan unidos, y yo me quedaré con los Panteras Negras si se quedan conmigo, y sé que lo harán.»

Thurman, el miembro de YPO, estuvo en esa reunión de 1968. A menudo trabajaba con Lee. «Trabajar con Bobby Lee fue genial», dijo Thurman. «Siempre tuvo una gran manera de educarte.»

Thurman creció en Dayton, Tennessee, una ciudad mejor conocida como el escenario para el juicio de los monos de Scopes, una batalla legal de alto perfil sobre la evolución de la enseñanza en las escuelas públicas.

«Fue duro», dijo. «Era la pobreza. Fue muy malo.»Estima que comenzó a trabajar en el campo a los tres años, y su familia, encabezada por una madre soltera, era tan pobre que tuvo que regalar a una hermana con necesidades especiales. «La pobreza destruye a las familias», dijo Thurman.

Dijo que los policías locales los consideraban basura blanca pobre y lo molestaban a él y a sus hermanos.

Cuando Thurman tenía 17 años, siguió a su hermano mayor hasta Chicago, esperando mejores oportunidades de trabajo, parte de la ola histórica de migración del Sur a los centros urbanos del Norte. En cambio, fue recibido por más dificultades y más abuso policial.

La ciudad tenía tasas relativamente altas de pobreza y desempleo. Y muchos migrantes del Sur que solo habían trabajado en granjas o minas no tenían las habilidades para conseguir trabajo en la ciudad. Algunas de las personas mayores tenían problemas de salud, como el pulmón negro de años en las minas, que las mantenía sin trabajo y sufriendo sin atención médica adecuada.

Thurman se unió a una banda callejera llamada The Peace Makers. Con el tiempo, se convirtieron en la Organización de Jóvenes Patriotas y unieron fuerzas con los Panteras y los Jóvenes Señores.

Thurman recuerda pedir Hampton ¿por qué estaba dispuesto a trabajar con la gente blanca del Sur. «Le pregunté,’ ¿Por qué en el mundo dejarías que alguien como yo trabajara contigo? Te esclavizamos you Oprimimos a tu pueblo.»

«Dijo:’ Dejé eso atrás porque la revolución está frente a mí, y no se puede tener eso sin todos», dijo Thurman. «Así que nos vio como hermanos.'»

«Éramos solo un grupo de niños tratando de sobrevivir», dijo Thurman.

Jiménez, cofundador de the Young Lords, nació en Puerto Rico, hijo de un trabajador agrícola que viajaba de ida y vuelta entre Boston y Puerto Rico para reclutar más trabajadores. «Pagarían el billete de avión, la cama. Eras básicamente un esclavo hasta que recuperaste el boleto de avión», dijo. Su familia se mudó a Chicago en la década de 1950, donde su padre trabajó para Armour Meatpacking en los corrales de la Unión y se unió a un club social organizado principalmente alrededor de la bebida. Su madre trabajaba con la Iglesia Católica local.

Su madre organizó el catecismo en la casa, lo que lo ayudó a ingresar a la escuela católica. Está orgulloso de la comunidad puertorriqueña que sus padres ayudaron a construir desde cero alrededor de Lincoln Park. Pero recuerda lo constreñidos que eran los movimientos de su familia en la ciudad. No podían ir a ciertas playas o caminar por partes de la ciudad por miedo a la policía y las pandillas.

El punto original de la banda de Young Lords, dijo, era de protección. Dice que nunca vendieron drogas; era solo una forma de supervivencia grupal, una forma de navegar por una ciudad dividida por clases y razas.

Su evolución política se originó al presenciar a familias puertorriqueñas expulsadas de sus hogares como parte de proyectos de renovación urbana. «Antes de terminar el octavo grado, estos desarrolladores me trasladaron nueve veces y me obligaron a asistir a cuatro escuelas primarias diferentes», dijo en 1974, cuando se postuló para concejal del distrito 46, informó el Chicago Tribune.

Los abusos diarios contra su pueblo, así como los acontecimientos históricos de la época, lo radicalizaron. La comunidad que sus padres ayudaron a construir fue diezmada por los proyectos de gentrificación y renovación urbana. Después de pasar un tiempo en la cárcel, decidió que los Young Lords se convertirían en un grupo político.

«Fue entonces cuando empezamos a tratar de formar el movimiento progresista puertorriqueño», dijo. «La convención demócrata fue en Lincoln Park y Grant Park. Todas esas cosas: Vietnam, la muerte de MLK impacted que nos impactaron a todos. Al igual que hoy, Donald Trump impacta a todos. Eso hizo que la gente quisiera unirse a un grupo como ese.»

Aceptaron a las mujeres, animándolas a organizarse. «Confiábamos en las mujeres que se estaban organizando. Habíamos crecido con ellos. Todos nos convertimos en Jóvenes Señores.»

» Tuvimos una Coalición de Arco Iris, y la belleza de eso es … El presidente Hampton reconoció el hecho de que no podíamos hablar de lucha de clases sin hablar del racismo», continuó.

La familia de Billy «Che» Brooks se mudó de Mississippi a Chicago cuando tenía unos tres años. Su padre era un pastor bautista.

A diferencia de Jiménez y Thurman, nunca se unió a una pandilla de adolescente. Varias bandas trataron de reclutarlo, pero tenía más miedo de sus padres. «Prefiero luchar contra las pandillas que contra mis padres», bromeó a Teen Vogue. Era un atleta, corriendo a campo traviesa y pista en la escuela secundaria. Había planeado ser médico o abogado. No fue hasta la última parte de la secundaria que se involucró en la política.

Después de que Martin Luther King Jr.fuera asesinado en abril de 1968, dijo Brooks, comenzó a leer todos los textos políticos que pudo tener en sus manos.

«Desarrollé una comprensión más consciente del imperialismo, el capitalismo y el colonialismo», dijo.

Brooks se vinculó con Hampton, a quien admiraba por su «voluntad de arriesgarlo todo», y se convirtió en ministro de educación del Partido Pantera Negra en Chicago.

«Leemos los condenados de la Tierra de Frantz Fanon. Todo era para desarrollar ideológicamente la conciencia del pensamiento para que pudiéramos convertirlo en práctica social», explicó. «Tuvimos que implementar nuestros programas de supervivencia. Como el programa de desayuno gratis. El centro médico. Estos programas fueron diseñados para elevar la conciencia de la gente. Para que pudieran ver las contradicciones y lo injusto que era y sigue siendo el gobierno, en particular con el hombre de la mandarina en el cargo», bromeó Brooks sobre el presidente Trump.

El acoso por parte de la policía y la ciudad eran casi constantes en sus vidas. Brooks, quien también se desempeñó como guardaespaldas del cofundador de los Panteras Negras, Bobby Seale, estaba bajo el escrutinio constante del Escuadrón Rojo de Chicago y la Unidad de Inteligencia de Pandillas.

» Vieron a Hampton como un punto focal … un galvanizador», recordó Brooks. «Porque era un gran organizador. Su compromiso estaba fuera de serie. La gente lo escuchaba, lo respetaban.»

Y que fue percibido como una amenaza importante.

Una vez que Hampton fue asesinado, todo se vino abajo.

«Fue entonces cuando se desató todo el infierno», dijo Thurman. «Cuando Hampton fue asesinado. Nos acosaron. Las tres organizaciones recibieron algunos impactos importantes.»

«Me despertaba, y había todos estos policías en mi apartamento», recordó.

Dijo que la policía y los propietarios trabajaron para desmantelar los programas sociales de la Coalición Arco Iris. «Con el programa de desayuno the la clínica de salud … los policías entraban y acosaban a los propietarios, y nos desalojaban. Tomaban medicinas de la gente, acosaban a la gente.»

Finalmente, Thurman y otros miembros de YPO gravitaron hacia el Sur.

Durante años, Jiménez fue perseguido por la policía y acusado de cargos que van desde acciones de la mafia hasta resistencia al arresto, según el Chicago Tribune. Pasó a la clandestinidad hasta 1972 y terminó pasando un año en la cárcel. Después de eso se postuló para concejal, obteniendo casi el 40 por ciento de los votos.

Los tres hombres aborrecen al presidente Donald Trump y continúan luchando por una agenda revolucionaria. Jiménez dice que todavía se considera un Joven Señor, porque la misión del grupo sigue viva. Por un lado, no puede creer que Puerto Rico siga siendo un territorio estadounidense, lo llamaría una colonia. «No deberíamos hablar de una colonia en 2019. Nunca hemos olvidado nuestra misión de liberar a Puerto Rico y al pueblo de la esclavitud.»

Thurman se compromete a seguir organizándose y luchando por una agenda progresista, que, para él, incluye los derechos LGBTQ+. «Tengo 70 años, pero no voy a renunciar», dijo Thurman. «No voy a parar hasta que el Señor me detenga. Entonces le preguntaré, ¿cómo se va a organizar?»

Lo mismo para Brooks, quien cree que el acceso de las mujeres al aborto y los derechos de las personas trans son una parte esencial de la revolución.

«El ritmo continúa», dijo Brooks. «Lo que dijo Fred: Sabíamos que era una lucha prolongada y que estábamos haciendo el sacrificio máximo. Mañana parecía imposible. Pero seguimos aquí. Todavía estamos luchando.»

«La conciencia de los jóvenes en este país hoy en día, creo que se está elevando», dijo Brooks. «La gente es más consciente de lo que hay que hacer. Un movimiento de masas contra la opresión-todos los niveles de opresión.»

«Todos los problemas de justicia social que tenemos que procesar cada maldito día», dijo Brooks. «La implementación de campos de concentración en la frontera para el asesinato de personas inocentes en todo el país. Todo el fiasco con Eric Garner … Está jodido. Pero soy optimista. Creo que el espíritu de la gente es más fuerte.»

» No podemos rendirnos. Lo que Fred y el Partido Pantera Negra ejemplificaron fue una lucha contra la injusticia. Es una lucha que siempre tiene que continuar», continuó Brooks. «Se puede asesinar a un revolucionario, pero no se puede asesinar a una revolución.»

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