Explicador: cómo los aborígenes de Tasmaniarecuperaron una lengua, la muerte de palawa kani

Truganini en Hobart en mayo de 1876 atrajo la atención mundial. Fue ampliamente, pero erróneamente, la última persona aborigen que sobrevivió al genocidio de Tasmania. Su desaparición simbolizaba los devastadores impactos del imperialismo británico sobre los pueblos indígenas. Sin embargo, los aborígenes de Tasmania siguen viviendo en las islas del Estrecho de Bass, en Tasmania rural y urbana y en otros lugares. Su cultura, aunque gravemente perturbada por la invasión británica, persiste. Parte de esta supervivencia es la resurrección de una lengua, palawa kani, que es utilizada por algunos aborígenes de Tasmania. Recientemente se ha pedido que se use el nombre aborigen nipaluna para Hobart, y otros lugares ya están utilizando nombres duales.

Truganini en 1866. Biblioteca Nacional de Australia

En toda Australia, se hablaban aproximadamente 250 lenguas indígenas australianas y cientos de dialectos más antes de la llegada de los británicos. La perturbación cultural causada por la invasión ha provocado la desaparición de más de la mitad de estas lenguas.

En algunas partes del país, los aborígenes y los lingüistas han estado trabajando para preservar y restaurar algunos de los idiomas originales del país. En este contexto más amplio de preservación y renovación del idioma, recientemente ha surgido una lengua aborigen reconstruida de Tasmania. Palawa kani («habla la gente aborigen de Tasmania»), se basa en restos hablados y escritos de las lenguas originales de la isla. La forma escrita de palawa kani solo tiene letras minúsculas tras la decisión del Centro Aborigen de Tasmania de suprimir las mayúsculas.

Coleccionistas de palabras

En 1981, los lingüistas Terry Crowley y Robert Dixon estimaron que entre ocho y 12 idiomas diferentes, algunos mutuamente ininteligibles, eran hablados por los aborígenes de Tasmania antes de la invasión. Utilizaron una variedad de registros coloniales para llegar a esta estimación.

Exploradores marítimos, misioneros y funcionarios coloniales escribieron palabras y frases aborígenes de Tasmania en sus diarios. Algunos, como el botánico Allan Cunningham, anotaron listas de palabras. Otros, como los misioneros cuáqueros James Backhouse y George Washington Walker, también escribieron las letras de las canciones aborígenes de Tasmania.

Entre 1829 y 1834, el Conciliador de Aborígenes, George Augustus Robinson, viajó por la isla con un séquito de aborígenes, incluidos Truganini, y sirvientes blancos. Su objetivo era capturar a los aborígenes de Tasmania que habían sobrevivido a la Guerra Vandemoniana, que se había librado entre los aborígenes y los colonos británicos. Robinson dependía de intérpretes, pero él y sus compañeros blancos aprendieron algunas lenguas aborígenes de Tasmania. Robinson escribió más de 4.500 palabras aborígenes de Tasmania. Su sirviente blanco, James Gravenor, pronunció más tarde algunas palabras en la lengua aborigen de Truganini en su entierro.

Muchas palabras aborígenes de Tasmania continuaron siendo utilizadas por los habitantes de las islas del Estrecho de Bass. El cantante aborigen de Tasmania Ronnie Summers creció en la isla de Cape Barren. Ha escrito, por ejemplo, sobre cómo «yolla» es una palabra aborigen para pardelas de cola corta.

Al sur de Hobart, Fanny Cochrane Smith continuó utilizando parte de su lengua aborigen de Tasmania. En 1899 y 1903, se grabó cantando varias canciones y hablando en este idioma.

Desde la década de 1990, los aborígenes de Tasmania, incluidas Theresa Sainty, Jenny Longey y June Sculthorpe, han trabajado para restaurar el idioma en su comunidad. palawa kani se ha construido a partir de palabras y canciones transmitidas por familias aborígenes, así como frases y palabras grabadas en documentos coloniales. Es una lengua compuesta que ha sido adoptada por algunos, pero no todos, los aborígenes de Tasmania.

Recuperar la cultura

Hoy en día, los aborígenes de Tasmania están utilizando palawa kani en diferentes contextos. Estos incluyen entornos educativos, durante ceremonias y en funciones oficiales. Se han producido materiales digitales, carteles y tarjetas didácticas. Se anima a la gente a usar palawa kani en sus hogares. El aprendizaje de idiomas también cuenta con el apoyo de palawa kani, que se utiliza en la galardonada serie de televisión animada Little J y Big Cuz.

Poco a poco, las personas que viven dentro y fuera de la comunidad de Tasmania se están acostumbrando a escuchar o ver a palawa kani. En 2014, el álbum debut del músico aborigen de Tasmania Dewayne Everettsmith, Surrender, incluyó melaythina, la primera canción lanzada en palawa kani. Más recientemente, en abril de 2018, el oratorio A Requiem de Tasmania se estrenó en Hobart. Incluía palawa kani, inglés y latín. Al acercarse a la galería aborigen de Tasmania ningina tunipri en el Museo y Galería de Arte de Tasmania en Hobart, los visitantes escuchan palawa kani.

Alrededor de Tasmania, algunos parques nacionales y otros monumentos importantes ahora tienen dos nombres. Los ejemplos incluyen el Monte Wellington, cerca de Hobart, que también es conocido por su nombre aborigen kunanyi y el Parque Nacional Asbestos Range en el norte del estado. Este último fue renombrado Parque Nacional Narawntapu en 2000, antes de que el Centro Aborigen de Tasmania suspendiera el uso de letras mayúsculas en palawa kani.

La palabra nipaluna, para Hobart, proviene de una palabra grabada por Robinson el 16 de enero de 1830. El Conciliador escribió en su diario que su informante aborigen Woorrady (Wooreddy) le dijo que se llamaba Hobart nib.ber.loon.ne El 11 de julio, Robinson grabó el nombre de Hobart como niberlooner. Diferentes ortografías eran comunes en el siglo XIX para las palabras aborígenes e inglesas. Los que trabajan en palawa kani han tenido que tener en cuenta estas variaciones.

El uso actual de palawa kani va más allá de los nombres de lugares duales. También se está utilizando como lenguaje de protesta. A principios de este año, en febrero de 2018, salió al aire un anuncio de televisión hablado en palawa kani para protestar contra los planes del Gobierno de Tasmania de reabrir algunas pistas de tracción en las cuatro ruedas en el remoto Área de Conservación Arthur Pieman en el noroeste de Tasmania.

A pesar de que no todos los aborígenes de Tasmania abrazan el palawa kani, el resurgimiento de una lengua aborigen en Tasmania está proporcionando a los primeros pueblos de la isla una voz única y culturalmente distintiva.

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