¿Existe una cura para la enfermedad de Crohn'?

Los científicos están explorando actualmente muchas opciones diferentes para tratar de encontrar una cura para la enfermedad de Crohn. El primer paso suele ser averiguar por qué ocurre una enfermedad. Entonces, los investigadores pueden apuntar a la causa. Estas son algunas cosas que están explorando:

Bacterias MAP

Una teoría sobre la causa de la enfermedad de Crohn se relaciona con Mycobacterium avium paratuberculosis (MAP), un tipo de bacteria. Causa una enfermedad con síntomas similares, conocida como enfermedad de Johne, en muchos animales.

Aunque no son idénticas, las dos enfermedades tienen algunas similitudes con respecto a los síntomas, cuándo comienzan y cómo afectan al cuerpo.

Además, los científicos han encontrado rastros de MAP en varias personas con enfermedad de Crohn, sin embargo, los científicos no han confirmado un vínculo. Por ejemplo, las bacterias no están presentes en todas las personas con la enfermedad de Crohn y algunas personas tienen la bacteria sin la enfermedad.

Sin embargo, si los investigadores pueden establecer un vínculo, encontrar una manera de derrotar a las bacterias MAP podría algún día conducir a una cura.

El microbioma intestinal

Otra teoría se centra en el microbioma intestinal. Esta es una comunidad compleja de millones de bacterias presentes en todo el cuerpo. Las bacterias desempeñan un papel esencial en el mantenimiento de la salud intestinal.

Una teoría es que los cambios en el equilibrio de estos tipos de bacterias podrían afectar la salud del intestino, incluido el riesgo de enfermedad de Crohn.

Los científicos están tratando de descubrir qué agentes microbianos, si los hay, podrían aumentar el riesgo y cuáles podrían formar la base del tratamiento.

¿Los probióticos pueden ayudar a controlar la enfermedad de Crohn? Encuentra aquí.

Inflamación

La inflamación crónica es un aspecto clave de la enfermedad de Crohn. La inflamación surge como resultado de una respuesta inmunitaria.

Los investigadores han estado buscando formas en que se desarrolla la inflamación en el cuerpo y encontrando nuevas técnicas para contrarrestarla. Algunos de sus hallazgos parecen ser útiles para las personas con enfermedad de Crohn.

Los anticuerpos monoclonales, los inmunomoduladores y los productos biológicos tienen como objetivo cambiar la forma en que funciona el sistema inmunitario o la forma en que reacciona el cuerpo cuando se produce una respuesta inmunitaria.

Otras áreas de investigación

Otras áreas de exploración incluyen:

Genética

Los científicos están tratando de identificar un componente genético de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), una categoría que incluye la enfermedad de Crohn, para ver si esto podría conducir a una cura. La probabilidad de tener EII si un pariente cercano la tiene parece estar entre 1.5% y 28%, lo que sugiere que algunas personas nacen con características genéticas que las hacen más susceptibles a la enfermedad de Crohn.

Los investigadores ya han vinculado más de 200 genes con la EII. Aprender más sobre cómo funcionan estos medicamentos podría conducir algún día a una cura.

Factores ambientales

Los posibles desencadenantes incluyen la exposición a virus, el tabaquismo, la dieta, los contaminantes y el estrés mental. Estos desencadenantes pueden causar inflamación en muchas personas, pero no todas las personas desarrollan la enfermedad de Crohn.

Es posible que algunas personas tengan factores genéticos específicos que hacen que su respuesta inmunitaria continúe durante demasiado tiempo después de la exposición. Su cuerpo no puede «apagar» su respuesta inmunitaria después de la exposición.

Nuevos enfoques médicos

Las posibles opciones incluyen dispositivos implantables, medicina regenerativa y tecnología de células madre.

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