Estoy Teniendo un Ataque al Corazón?

Por: Dr. Manuel R. Mayor

Como estudiante de medicina de tercer año, haciendo una rotación en la sala de emergencias en la ciudad de Nueva York, me dijeron que evaluara a un caballero de las Naciones Unidas que vino al hospital quejándose de dolor de espalda. Había subido dos tramos de escaleras y pensó que simplemente, pero dolorosamente, se había tirado de un músculo de la espalda. After two hours of persistent pain, he was brought to the emergency room.

Cuando lo conocí, estaba sudando profusamente y parecía asustado. Pedí que se le hiciera un ECG (electrocardiograma), lo que determinó que estaba teniendo un ataque cardíaco. Este evento despertó un interés de por vida en el tratamiento de enfermedades cardíacas, en particular, ataques cardíacos.

Alrededor de 735,000 estadounidenses sufren de ataques cardíacos al año. También conocido como infarto de miocardio, los ataques cardíacos son causados por bloqueos de las arterias coronarias, y son el asesino número uno de hombres y mujeres en los Estados Unidos. Aquellos que sufren un ataque, que llegan a la sala de emergencias pocas horas después del incidente, tienen una excelente oportunidad de sobrevivir. Como dicen en términos de ataques cardíacos, «el tiempo es un músculo»; cuanto antes reconozca los síntomas de un ataque cardíaco, mejores serán sus posibilidades de recuperar la función cardíaca.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE UN ATAQUE CARDÍACO?

DOLOR EN EL PECHO: El síntoma distintivo de un ataque cardíaco es el dolor en el pecho. Se siente como presión, llenura o sensación de apretar en la parte media del pecho, por lo general dura más de unos minutos, pero puede aparecer y desaparecer. El dolor puede extenderse a los brazos, la espalda, la cabeza o el cuello.

DOLOR DE MANDÍBULA o DE MUELAS: Puede ocurrir con dolor en el pecho o solo; también puede estar asociado con un dolor de cabeza.DIFICULTAD PARA RESPIRAR o DISNEA: La dificultad para respirar puede despertarlo del sueño u ocurrir antes, durante o después del dolor en el pecho.

NÁUSEAS y VÓMITOS: Pueden ocurrir con una sensación de indigestión, que también puede estar asociada con eructos o eructos.

DOLOR EN EL ABDOMEN MEDIO SUPERIOR: Puede ser inespecífico, más parecido a una pesadez que a un dolor agudo que puede tener con una úlcera.

SUDORACIÓN: Puede ocurrir en la medida en que sienta que está estallando en un sudor frío.

DOLOR EN EL BRAZO: Más comúnmente en el brazo izquierdo, pero también puede ocurrir en el lado derecho hacia abajo en la parte externa de los brazos.

DOLOR DE ESPALDA: Típicamente entre los omóplatos, pero puede ocurrir más cerca de la parte baja de la espalda, pero el dolor de espalda no necesariamente se ve afectado por el movimiento o la torsión de la espalda.

SENSACIÓN DE MUERTE INMINENTE: Sientes que algo malo está sucediendo.

MALESTAR GENERAL: Casi se siente como si tuviera el comienzo de una gripe. Puede ocurrir con diabéticos, más en mujeres que en hombres, o en ancianos.

¿LOS SÍNTOMAS Y SIGNOS DE UN ATAQUE CARDÍACO FEMENINO SON DIFERENTES DE LOS DE LOS HOMBRES?

Durante un ataque cardíaco, las mujeres pueden tener dolor en el pecho similar al que experimentan los hombres. Sin embargo, la sensación de compresión que se puede sentir puede ocurrir en cualquier parte del pecho y no necesariamente en el lado izquierdo del pecho. Además, el dolor en el cuello, la espalda, los brazos o la mandíbula se observa con más frecuencia en las mujeres.

Una lucha para completar tareas o actividades simples, o fatiga prolongada y cansancio extremo también se relaciona más con la experiencia de las mujeres que con la de los hombres.

Las mujeres pueden identificar el dolor en la región abdominal o la presión asociada como el único síntoma, y pueden experimentar sudoración profusa que ocurre debido al estrés.

Los ataques cardíacos pueden enmascararse con cualquiera de las combinaciones de síntomas anteriores. Si ha tenido un ataque cardíaco previo, es posible que tenga síntomas similares con el siguiente, o que se presente de manera diferente.

Si usted es un hombre o una mujer, debe haber una respuesta universal si se presentan los síntomas anteriores, marque el 911 de inmediato. Salva tu músculo cardíaco, salva tu vida.

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Manuel R. Mayor, MD, FACC, es cardiólogo del Jackson Medical Group, especializado en insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad coronaria, intervención coronaria, cardiología general, insuficiencia cardíaca y manejo de lípidos. Para obtener más información sobre los servicios de cardiología de Jackson o para concertar una cita con un cardiólogo de Jackson Medical Group, visite www.JacksonHealth.org o llame al 305-585-4JMG (4564).

Dr. Manuel Mayor

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