¿Está Listo mi Combustible Diesel Almacenado para una Emergencia?

Informe de información técnica # FTI-102901-8

Gregory A. Hagopian
Presidente de FTI

Los modernos procesos de refinación, debido a regulaciones más estrictas y preocupaciones económicas, están dejando el combustible destilado actual más inestable y susceptible a la contaminación. Los estudios han concluido que el proceso de contaminación y degradación del combustible diesel almacenado #2 está en marcha dentro de los 28 días posteriores al almacenamiento. Con las tolerancias de motor más estrictas que se requieren a los fabricantes de motores, «la necesidad de una gestión inteligente del combustible diésel almacenado» es más crítica que nunca.

En promedio, el combustible diesel se quema en un motor dentro de los 18 a 24 días posteriores a la salida de la refinería. Debido a esto, las compañías petroleras no están obligadas a producir un combustible diesel que pueda almacenarse a largo plazo.

Las instalaciones críticas gastan millones de dólares en mantenimiento de sistemas de energía de emergencia, motores y generadores para estar seguros de que, en caso de emergencia, sus instalaciones tendrán la energía que necesitan para continuar funcionando sin interrupciones.

Sorprendentemente, la» sangre vital » de todo el Sistema de Energía de Emergencia (EPS) se descuida. Muchos propietarios de combustible almacenado desconocen o no se preocupan por el estado de su combustible. Hasta que ocurra una calamidad, o estén convencidos de que tal suceso es inevitable. Aquellos que almacenan combustible diesel para energía de emergencia, parecen satisfechos de no hacer nada para mantener la claridad y pureza del combustible o simplemente quemar el combustible existente dispuesto a arriesgarse a dañar su equipo y dejar sedimentos en el fondo del tanque para contaminar el combustible nuevo. Esta actitud se debe, en cierta medida, a que los propietarios desconocen las consecuencias y, en mayor medida, a que se imponen otras exigencias a su presupuesto de mantenimiento.

No es cuestión de si, es cuándo. «La contaminación del combustible es una de las principales causas del apagado prematuro de los grupos electrógenos de motores de reserva, los motores de bombas contra incendios y otras funciones de soporte de motores diésel. La contaminación comienza tan pronto como se llenan los tanques de almacenamiento y continúa hasta que se utiliza el combustible. A medida que aumenta la duración del período de almacenamiento, aumenta la probabilidad de un apagado prematuro del motor debido a filtros obstruidos o a un arrastre excesivo de agua.», Factory Mutual Research Corp.

NFPA 110 se refiere a la «vida útil» del combustible diesel, de 1,5 a 2 años. La Norma recomienda que, «Los tanques deben dimensionarse de manera que el combustible se consuma dentro de la vida útil de almacenamiento, o se deben tomar disposiciones para reemplazar el combustible obsoleto por combustible nuevo» , NFPA 110, A-5-9.1

La recomendación anterior al Apéndice Estándar fue escrita hace más de 15 años. Debido al aumento de la demanda de combustible destilado, las compañías petroleras de hoy están refinando un 85% más de barril de crudo que a principios de la década de 1980. El resultado del proceso de refinación actual es niveles más bajos de cetano, combustible más pesado y características de estabilidad más pobres, un combustible más susceptible a la contaminación biológica.

Es responsabilidad de todos los que diseñan o instalan un tanque de almacenamiento de combustible diesel informar a sus clientes, el usuario final, de los problemas inherentes asociados con el almacenamiento a largo plazo de combustible diesel. Al abordar este problema con el usuario final, antes del diseño o la instalación, estará confirmando a su cliente que está trabajando con una empresa de ingeniería, o individuo, que está bien informado y busca su mejor interés.

Hay cuatro pasos simples que deben implementarse para asegurar que el combustible sea limpio y fresco para el motor principal:

  1. Se deben extraer dos (2) muestras de combustible anualmente. Uno de fondo muerto para inspección visual de agua libre y escombros. La segunda muestra de la línea de suministro al motor principal y se envía a un laboratorio acreditado para probar la estabilidad y las partículas existentes utilizando Métodos de prueba aprobados por ASTM.
  2. Un biocida introducido en el combustible, por recomendación del fabricante, controlará el crecimiento microbiano dentro del tanque de almacenamiento de combustible diesel. Se debe tener cuidado de seleccionar un biocida que esté registrado en las agencias federales y estatales adecuadas.
  3. Hay una variedad de aditivos químicos (tratamientos) que aumentan la estabilidad del combustible diesel, son auto-dispersantes y no requieren costosos sistemas de inyección para la introducción al combustible almacenado.
  4. La eliminación regular de agua y sedimentos se puede lograr filtrando el combustible almacenado a través de una serie de separadores de agua y filtros de medios. Se puede contratar equipo portátil o se puede instalar de forma permanente un sistema de filtración automatizado independiente directamente en el tanque de almacenamiento de combustible diesel. Al instalar un sistema permanente, se aplican los Requisitos de equipo de la NFPA, Etiquetados y Listados.

Un programa de mantenimiento programado para el combustible diesel almacenado para un EPS es necesario para el correcto funcionamiento del sistema.

«When the lights go out, it’s too late to clean your fuel»

  • Distillate Fuel: Contamination, Storage and Handling, ASTM STP 1005, H. L. Chesneau y Michele M. Doris, Eds., American Society for Testing and Materials, Filadelfia, 1988.
  • 2a Conferencia Internacional sobre Estabilidades de Almacenamiento a Largo Plazo de Combustibles Líquidos, Actas de la Conferencia, Vols. 1 y 2, San Antonio, TX, del 29 de julio al 1 de agosto 1986.
  • «Datos de combustible», Biodiesel Board, Jefferson City, MO.
  • Revisión técnica, diesel fuels, Chevron Products Company,: John Bacha, Linda Blondis, John Freel, Greg Hemighaus, Kent Hoekman, Nancy Houge, Jerry Horn, David Lesini, Christa McDonald, Manuch Nikanjam, Eric Olsen, Bill Scott y Mark Sztenderowicz., 1999.
  • NFPA 110, Estándar para Sistemas de Energía de Emergencia y de Reserva, Edición de 1996.
  • Factory Mutual Research Corp., Informe de aprobación 3004057, Clase 6063, Sección de Equipos de Líquidos Inflamables.

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