ESPECIES EN PELIGRO Y CIENCIA EN PELIGRO

El viernes 20 de mayo se celebró el Día de las Especies en Peligro, una oportunidad para reflexionar sobre la belleza y el valor de la vida silvestre, y reconocer el papel que desempeña la Ley de Especies en Peligro (ESA) en la protección de nuestras especies más amenazadas de la extinción. Un requisito clave de la ESA es que las decisiones sobre la protección de la vida silvestre deben basarse en la mejor ciencia disponible. Pero para que la ciencia sea creíble, tiene que provenir de la comunidad científica independiente y no estar vinculada a intereses políticos.

Desafortunadamente, ha habido un número alarmante de casos en los que este no es el caso. Por ejemplo, en 2014, el Departamento del Interior declaró que los lobos grises se recuperaron en todo el país porque el Fish & Wildlife Service (FWS) afirmó que los lobos ocupaban la mayor parte del hábitat adecuado restante en los EE. Esos estados fueron declarados inadecuados para los lobos por el FWS debido a que la tolerancia humana hacia los lobos era tan baja allí y que los lobos serían cazados furtivamente por ciudadanos o asesinados por agentes gubernamentales que buscaban proteger los intereses ganaderos. Y no tan casualmente en 2014, fuimos testigos de una manada de lobos colonizando el hábitat adecuado de California para convertirse en los primeros lobos allí desde 1924. Si se hubiera implementado la política de FWS, California podría no haber visto esta recolonización.

De hecho, nada de la ciencia disponible respaldó la afirmación de FWS, y la evidencia mostró que la tolerancia para los lobos era aún mayor fuera de su rango actual. Además, el propósito de la ESA es prevenir la extinción reduciendo las amenazas que empujan a una especie a ese punto. Por lo tanto, el FWS no está autorizado para eludir una amenaza redefiniendo el hábitat adecuado; se requiere para combatir las amenazas y recuperar las especies incluidas en la lista, como afirma la ESA, «en todo o en una parte significativa del área de distribución.»(ESA 16 USC § 1531)

Inicialmente, estas y otras objeciones cayeron en oídos sordos cuando el FWS señaló un análisis genético no revisado por pares que sugería que el noreste de los Estados Unidos no era un hábitat de lobo gris porque una nueva especie había vivido allí. Para su crédito, el FWS estableció una revisión por pares de ese análisis, pero luego algunos dentro de la agencia intentaron eliminar a los científicos que habían sido críticos de la agencia. El alboroto que siguió condujo a un proceso de revisión científica independiente muy mejorado dirigido por el Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicos, que luego «decidió unánimemente que las decisiones anteriores del FWS no estaban bien respaldadas por la ciencia disponible.»

Foto de arriba: Wolverine por el Servicio de Parques Nacionales (CC BY)

Si miramos la historia de las decisiones sobre carnívoros bajo la ESA, vemos un desprecio similar por la mejor ciencia disponible. Desde 2005, el FWS ha perdido casi una docena de casos en tribunales federales que trataban de eliminar las protecciones para lobos, osos pardos y lobeznos. En cada caso, los tribunales se alinearon con las afirmaciones del demandante de que el Departamento del Interior malinterpretó a la ESA o no siguió el mandato de la ESA de basar sus decisiones «solely únicamente en los mejores datos científicos y comerciales disponibles.»

Así que ahora estamos buscando una solución constructiva, cooperativa y duradera porque la ciencia y los tribunales fueron creados por la humanidad para buscar la verdad. En el Día de las Especies en Peligro de Extinción, Adrian Treves, Robert Crabtree, Camilla Fox y Dave Parsons, en colaboración con la Unión de Científicos Preocupados, presentaron una petición al Secretario del Interior Jewell y al Secretario de Comercio Pritzker con las firmas de casi 1.000 científicos y académicos estadounidenses.

Nuestra petición era simple: respetar la ley y volver a poner a la comunidad científica independiente a cargo de determinar la mejor ciencia disponible.

Esperamos trabajar con todos y cada uno para reafirmar la tradición de 240 años de nuestro fondo de vida silvestre y recuperar nuestras especies amenazadas y en peligro de extinción y los ecosistemas saludables que nos sustentan a todos.

Conozca más sobre las formas en que los científicos están trabajando para la vida silvestre visitando el Programa Colaborativo de Coexistencia de Carnívoros y explorando el programa de Ciencia y Administración del Proyecto Coyote.

excepto la subespecie de lobo gris mexicano, Canis lupus baileyi

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