¿Es Segura la Miel Cruda?

Es la Miel Cruda Seguro?

La miel cruda es buena para su sistema inmunológico, al menos, eso es lo que dicen los amantes de la comida cruda.

tiene sentido a primera vista. Después de todo, no sería terriblemente sorprendente que el proceso de pasteurización mate a los microbios buenos con los malos. Y la investigación sugiere que las pequeñas dosis de polen en la miel cruda sin filtrar pueden funcionar de manera similar a una vacuna antialérgica.

¿Pero la miel cruda es segura? Ese es un tema que los expertos en salud y alimentación siguen debatiendo.

¿Por Qué Se Pasteuriza La Miel?

¿Sabía que la FDA no proporciona una definición oficial del término miel pasteurizada? Esto se debe a que la miel no se pasteuriza por razones de salud. La miel se calienta principalmente para evitar que se cristalice. La pasteurización también elimina las levaduras naturales en la miel, eliminando incluso la posibilidad más remota de que la miel pueda fermentar. Por lo tanto, el tratamiento térmico garantiza que el producto pueda permanecer en el estante de la tienda de comestibles o en el almacén durante períodos de tiempo más largos.

La miel sin calentar combate muchos tipos de bacterias de varias maneras:

  • Bajo contenido de humedad.
  • Niveles bajos de pH.
  • Alto contenido de azúcar.
  • Presencia de bacterias beneficiosas.
  • Contenido de peróxido de hidrógeno.

Las pruebas de laboratorio incluso han demostrado que la miel puede matar bacterias resistentes a los antibióticos. Esta propiedad antibiótica natural es necesaria, ya que permite a las abejas almacenar miel en sus colmenas durante largos períodos de tiempo sin el riesgo de deterioro. También es por eso que la miel cruda se usó durante muchos años para tratar heridas y dolores de garganta; no era solo calmante, luchaba contra las bacterias que causaban el problema.

Debido a las propiedades antibacterianas de la miel, la pasteurización no gana nada en el camino de la seguridad alimentaria. De hecho, el tratamiento térmico detiene abruptamente la actividad del peróxido de hidrógeno de la miel y elimina algunas de las bacterias beneficiosas.

Botulismo y miel

Entonces, ¿por qué algunos expertos en salud recomiendan no comer miel cruda, particularmente si está inmunocomprometido? Las organizaciones oncológicas aconsejan regularmente a los pacientes de quimioterapia que se mantengan alejados de la miel cruda. Del mismo modo, se advierte a los receptores de trasplantes de órganos que coman solo miel pasteurizada. La razón aducida por estos expertos es que podrían estar presentes patógenos.

Esto puede parecer sorprendente, dada la capacidad de la miel para matar muchos patógenos. Sin embargo, hay un patógeno que se sabe que acecha en la miel: las esporas de Clostridium botulinum. El clostridium botulinum es la bacteria que causa el botulismo. Por lo general, entra en las colmenas en forma de esporas que viajan en polvo, polen o agua. C. Las esporas botulínicas en sí no son dañinas, incluso cuando se consumen. Pero si la bacteria coloniza el tracto intestinal, produce la toxina que es directamente responsable del botulismo y sus síntomas asociados.

Por supuesto, la mayoría de nosotros no desarrollaremos botulismo después de comer miel, cruda o de otro tipo. Una vez que los seres humanos pasan la edad de un año, los sistemas inmunológico y digestivo se desarrollan hasta el punto en que es muy poco probable que las esporas de Clostridium botulinum se conviertan en colonias de bacterias productoras de toxinas. Esto es una suerte para nosotros, porque las esporas de C. botulinum son extremadamente comunes en todo el ambiente, particularmente en la suciedad y el polvo. La mayoría de nosotros consumimos regularmente estas esporas en nuestra dieta diaria.

También tenga en cuenta que C. botulinum no puede colonizar la miel por sí misma. Este patógeno no puede resistir las propiedades antibacterianas de la miel, por lo que se defiende al permanecer inactivo en forma de espora protectora. La espora requiere un ambiente bajo en ácido, bajo en azúcar y bajo en oxígeno para desarrollarse. La única manera de obtener botulismo de la miel es consumir esporas y tener un sistema inmunitario comprometido que permita que las bacterias salgan de la latencia, colonicen el intestino grueso y produzcan toxinas.

Todas las etiquetas de miel, incluidas las de mieles tratadas térmicamente y ultrafiltradas, contienen una advertencia contra la alimentación con miel a bebés menores de un año de edad. La miel con frecuencia contiene esporas de Clostridium botulinum, sin importar cómo se haya procesado. Se necesita calor y presión altos para matar a C. botulinum: una olla a presión operada a 250°F matará las esporas en tres minutos, mientras que hervir a presión estándar y una temperatura de 212°F tardará más de seis horas en funcionar. Compare esto con la pasteurización de miel, donde la miel se calienta a una temperatura de 145°F a 170°F durante un máximo de 30 minutos.

En otras palabras, la pasteurización no elimina el riesgo de contraer botulismo de miel. Simplemente crea un producto más atractivo visualmente con una vida útil más larga.

Recursos útiles

Sweet Facts—FAQ
Siga los enlaces para aprender cómo y por qué de la pasteurización de miel.

«Inhibición del crecimiento de patógenos transmitidos por alimentos y organismos de deterioro de alimentos por mieles crudas seleccionadas»
Interesante estudio que demuestra los efectos de la miel cruda sobre las bacterias dañinas.

Botulismo infantil y Miel
Explica cómo las esporas de C. botulinum pueden contaminar la miel.

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