Es hora de cosechar maníes, Ga.’s official state crop

Es la época del año en la que los agricultores excavan y cosechan cacahuetes. Me encanta el olor de un campo de cacahuetes recién convertido tanto como me encanta comerlos. Desde que era un niño, me han encantado los cacahuetes hervidos, especialmente en esta época del año, cuando el clima comienza a enfriarse.

Los cacahuetes en Georgia generalmente se siembran en abril y mayo, cuando las temperaturas del suelo a 4 pulgadas de profundidad alcanzan los 65 grados Fahrenheit. Los cacahuetes en realidad no son una nuez, sino una legumbre. Hay diferentes variedades de cacahuetes que se pueden cultivar en los Estados Unidos, como Estolones, español, Virginia y Valencia. En Georgia, los corredores son la principal variedad cultivada. Según la Comisión de Cacahuetes de Georgia, más de la mitad de los Corredores cultivados en los Estados Unidos se utilizan para hacer mantequilla de cacahuete. De niña, los sándwiches de mantequilla de maní y jalea eran un alimento básico durante los meses de verano, cuando me quedé con mis abuelos.

Los cacahuetes se cosechan en dos etapas. La primera etapa es la inversión. El excavador desentierra las plantas mientras que el agitador sacude el exceso de tierra. Las plantas se invierten y se dejan secar durante unos días. Una vez que los cacahuetes se han secado, se cosechan con una cosechadora de cacahuetes, que separa las vainas de las vides. Las vainas van a la tolva, y las vides salen por la parte posterior de la cosechadora de vuelta al campo.

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De acuerdo con el 2013 Farm Gate Repot, el Condado de Houston cultivó 1,052 acres de cacahuetes. Como Agente Agrícola en este condado, estoy involucrado en ayudar a los agricultores a verificar la madurez del maní.

Cuando los cacahuetes están a punto de ser excavados, generalmente alrededor de 120 días, realizamos lo que se llama un raspado de casco. Usando una lavadora a presión, la capa externa de la vaina se quita para mostrar los colores que indican la madurez. Los colores van desde el blanco, amarillo, naranja, marrón y negro. Los cacahuetes blancos son los más inmaduros y los negros los más maduros. Las vainas se colocan en una tabla de madurez para determinar la fecha de excavación. La condición de las vides y los frutos secos también se examina y se tiene en cuenta para determinar la fecha de excavación. Este método proporciona a los agricultores una fecha de excavación más precisa que los días de cultivo solos, porque hay muchos factores ambientales que pueden influir en la madurez del cacahuete.

No se sobre ti, pero creo que es hora de que vaya a buscar un poco de «Caviar del Sur».»

Fechas para recordar

Oct. 8-18: Feria Nacional de Georgia

Oct. 20-22: Sunbelt Ag Expo, Moultrie

Para obtener más información sobre cualquier área del programa, comuníquese con la Extensión del Condado de Houston al 478-987-2028 o visite la oficina en 801 Main St., Perry. Horas de oficina son de 8 am-5 pm, de lunes a viernes. Visite el sitio web en www.caes.uga.edu/extension/houston para obtener más noticias sobre su oficina de extensión local.

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